Nel 1958 fu bombardata una sinagoga. La risposta di un editore ha vinto un Pulitzer ?? e le sue parole suonano stranamente vere oggi

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Il 14 ottobre 1958, i terroristi razzisti bombardarono la più grande sinagoga ebraica di Atlanta. Il giorno successivo, Ralph McGill, direttore di The Atlanta Constitution, ha lanciato un editoriale che gli ha fatto vincere un premio Pulitzer e alza uno specchio per i nostri tempi.

Gli omicidi di massa nella sinagoga di Pittsburgh ci hanno costretto ancora una volta a trovare le parole per esprimere il nostro profondo dolore e indignazione. “Non ci sono parole” è un ritornello, ripetuto da sopravvissuti, familiari e cittadini devastati da un atto di odio e intolleranza.

C'è un altro ritornello in un altro brano della stessa playlist: 'Le parole contano'. Quella frase è usata frequentemente in riferimento al presidente Donald Trump e a quelli che vengono spesso chiamati i suoi tweet e discorsi 'incendiari', la sua demonizzazione dei nemici politici e il suo capro espiatorio di alcuni gruppi etnici, in particolare gli immigrati. L'argomento sostiene che mentre il presidente non ha premuto il grilletto, il suo linguaggio e le sue tattiche politiche hanno creato una cultura in cui tali atti potrebbero aver luogo.



Come qualcuno che ha studiato il lavoro degli editorialisti dei giornali durante il movimento per i diritti civili, questa narrazione ha un suono familiare. Ogni giorno, quando entro al Poynter Institute, vedo, proprio davanti all'ingresso, una targa di marmo con incisa il Primo Emendamento. Mentre entro nell'edificio, passo un pezzo di calligrafia incorniciato, un editoriale scritto dal mio mentore Gene Patterson, editore dell'Atlanta Constitution dal 1960 al 1968. Ha scritto una colonna firmata, molte sui diritti civili, ogni giorno per otto anni.

Il suo più famoso - che ha ricevuto nuova attenzione negli ultimi giorni - si intitolava 'Un fiore per le tombe'. Fu scritto in fretta e in lacrime dopo l'attentato del settembre 1963 di una chiesa battista di Birmingham, che uccise quattro ragazze in una classe della scuola domenicale. Anche nel sud segregazionista degli anni '60, fu un atto così orribile da essere considerato inimmaginabile.

Patterson potrebbe scrivere con compassione per coloro che lottano con il cambiamento sociale nel Sud, ma potrebbe anche scrivere con passione.

Una madre negra ha pianto per strada domenica mattina davanti a una chiesa battista a Birmingham. In mano teneva una scarpa, una scarpa, dai piedi del suo bambino morto. Teniamo quella scarpa con lei.

Ognuno di noi nel sud bianco tiene in mano quella scarpetta.

È troppo tardi per incolpare i criminali malati che hanno maneggiato la dinamite. L'FBI e la polizia possono occuparsene. L'accusa contro di loro è semplice. Hanno ucciso quattro bambini.

Solo noi possiamo rintracciare la verità, meridionale, tu ed io. Abbiamo rotto i corpi di quei bambini.

Quello che segue è un elenco di accuse contro coloro che hanno creato una cultura della morte, specialmente coloro che continuano a eleggere 'politici che riscaldano i bollitori dell'odio'.

Ho modificato una raccolta di colonne di Gene e prima la sua scomparsa apparirebbe con lui in occasione di eventi pubblici. Non è mai riuscito a leggere la colonna e l'ha lasciata a me. Ho sempre considerato un onore che le sue parole passassero per le mie labbra, anche se con un accento aspro di New York, piuttosto che con un dolce ma deciso accento georgiano.

Ho già scritto in precedenza su come Gene, quando si trattava della sua voce editoriale, avesse una gamma incredibile. In questo momento fratturato della nostra storia politica, potrebbe essere una voce importante da studiare. Con voce incoraggiante, potrebbe sostenere che il Sud potrebbe ottenere un cambiamento sociale senza che il cielo crolli. Con la voce di un profeta dell'Antico Testamento, poteva guardare negli occhi l'odio e la crudeltà e dargli un nome.

Il motivo per cui possiamo imparare questa voce è perché Gene stesso l'ha imparata dal suo migliore amico e mentore, Ralph McGill. Gene e Ralph erano come Babe Ruth e Lou Gehrig, due imponenti opinionisti nella stessa squadra, due vincitori del Pulitzer, due progressisti in materia di gara che hanno ammesso di essere stati troppo lenti al cancelletto di partenza.

Il 15 ottobre 1958, sette anni prima dell'attentato alla chiesa di Birmingham, e quasi esattamente 60 anni prima degli omicidi di Pittsburgh, Ralph McGill fu informato dalla moglie che il Tempio, la più grande sinagoga di Atlanta, era stato bombardato. È andato nel suo ufficio e in 20 minuti ha prodotto un editoriale. Quando l'ho riletto questa mattina, mi ha sconvolto, perché deve aver scosso Gene Patterson e una comunità di lettori.

Ralph McGill, redattore dell

Ralph McGill, redattore dell'Atlanta Constitution, mostrato il 30 marzo 1959. (AP Photo)

È informativo - e tragico - che gli eventi e le questioni descritte nella colonna abbiano una tale attualità. Anche la discussione di McGill sui simboli confederati mantiene la sua risonanza. Per favore, leggi, impara e dedica te stesso a dire la verità al potere.

il caso di jane doe coda di cavallo

Una chiesa, una scuola
Di Ralph McGill
Costituzione di Atlanta
15 ottobre 1958

La dinamite in grande quantità domenica ha strappato un bellissimo tempio di culto ad Atlanta. È seguito duramente sulla scia di una simile distruzione di un bel liceo a Clinton, nel Tennessee.

Le stesse menti rabbiose e folli erano, senza dubbio, dietro a entrambe. Sono anche la fonte di precedenti attentati in Florida, Alabama e Carolina del Sud. La scuola e la chiesa sono l'obiettivo di menti malate e piene di odio.

Affrontiamo i fatti.

Questo è un raccolto. È il raccolto delle cose seminate.

È il raccolto della sfida dei tribunali e dell'incoraggiamento dei cittadini a sfidare la legge da parte di molti politici del sud. Sarebbe tristemente divertente se alcuni procuratori generali rilasciassero dichiarazioni di rammarico. E sarà un bel lavoro per alcuni editori, editorialisti e commentatori, che hanno affermato che i nostri tribunali non hanno giurisdizione e che le persone dovrebbero rifiutarsi di accettare la loro autorità, ora per deplorare.

Non è possibile predicare l'illegalità e limitarla.

A dire il vero, nessuno ha detto di bombardare un tempio ebraico o una scuola.

Ma sia chiaro che quando la leadership nelle alte sfere in qualsiasi grado non riesce a sostenere l'autorità costituita, apre le porte a tutti coloro che desiderano prendere la legge nelle loro mani.

Ci sarà, certo, l'atto consueto di scostare con cura le gonne da parte di chi è in alto.

'Che orribile', esclameranno. 'Come è terribile. Qualcosa deve essere fatto.'

Ma il record è valido. Gli estremisti dei consigli dei cittadini, i leader politici che in termini violenti e provocatori hanno ripudiato i loro giuramenti e si sono opposti al giusto processo legale hanno contribuito a liberare questa marea di odio e di bombardamenti.

Anche questo è un raccolto di quei cosiddetti ministri cristiani che hanno scelto di predicare l'odio invece della compassione. Che ora trovino parole pie e alzino la mano deplorando il bombardamento di una sinagoga.

Non predichi e incoraggi l'odio per il negro e speri di restringerlo a quel campo. È una vecchia, vecchia storia. È uno ripetuto più e più volte nella storia. Quando i lupi dell'odio vengono scatenati su un popolo, nessuno è al sicuro.

L'odio e l'illegalità da parte di coloro che guidano liberano i topi gialli e incoraggiano i pazzi e i nevrotici che stampano e distribuiscono gli opuscoli di odio, che gridavano che Franklin Roosevelt era un ebreo; che ha denunciato la Corte Suprema come comunista e controllata da influenze ebraiche.

Questa serie di attentati è anche il raccolto di qualcos'altro.

Uno di quelli collegati all'attentato ha telefonato a un servizio di notizie domenica mattina presto per dire che il lavoro sarebbe stato fatto. Doveva essere commesso, ha detto, dalla Confederate Underground.

La Confederazione e gli uomini che l'hanno guidata sono venerati da milioni di persone. I suoi leader sono tornati nell'Unione e hanno esortato a impegnarsi in futuro per costruire un'America più forte. Ciò era particolarmente vero per il generale Robert E. Lee. Di volta in volta ha esortato i suoi studenti della Washington University a dimenticare la guerra tra gli Stati e ad aiutare a costruire un'unione più grande e più forte.

Ma ormai da troppi anni abbiamo visto la bandiera confederata e le emozioni di quella grande guerra diventare proprietà di uomini non idonei ad allacciarsi le scarpe di chi si batté per essa. Alcuni di questi sono stati semplicemente infantili e immaturi. Altri hanno pervertito e commercializzato la bandiera rendendo le Stelle e le sbarre, e la stessa Confederazione, un simbolo di odio e bombardamenti.

Da molto tempo ormai è necessario che tutti gli americani si alzino in piedi e siano contati dalla parte della legge e del giusto processo, anche quando farlo va contro le convinzioni personali e le emozioni. È tardi. Ma c'è ancora tempo.

Scritto nel 1958, pubblicato di nuovo nel 2018.

Cosa possiamo imparare?

C'è ancora tempo?

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