Dopo sei decenni, 'Face the Nation' della CBS si trasforma per la sua più grande storia e guadagna il suo miglior pubblico da anni

Reportistica E Modifica

La moderatrice Margaret Brennan e la produttrice esecutiva Mary Hager parlano di come l'iconico spettacolo domenicale abbia coperto il coronavirus

La moderatrice di 'Face the Nation' Margaret Brennan e un cameraman durante la trasmissione dell'8 marzo 2020. (Chris Usher / CB)

Il venerabile programma di notizie politiche della domenica mattina della CBS 'Face the Nation' ha aiutato gli spettatori a navigare nei momenti più importanti dal 1954 - dall'assassinio di Kennedy al Watergate all'11 settembre al crollo finanziario del 2008

Ma lo spettacolo non è mai stato più importante di adesso.



'È un annuncio di servizio pubblico della durata di un'ora', ha detto Mary Hager, la produttrice esecutiva dello spettacolo. 'Questa è la più grande storia delle nostre vite.'

'Non abbiamo mai visto niente di simile', ha detto la moderatrice Margaret Brennan.

obama un'analisi del discorso sindacale più perfetta

La scorsa settimana, ho parlato al telefono con Hager e Brennan per parlare della missione 'Face the Nation' in questo momento, delle sue responsabilità e di come lo spettacolo è cambiato dal coronavirus. E sì, è cambiato.

'Il mondo è cambiato', ha detto Brennan. 'L'universo è fuori asse.'

Prima del coronavirus, lo spettacolo - come le sue controparti di NBC ('Meet the Press') e ABC ('This Week') - si è concentrato sulle ultime notizie della settimana. Non molto tempo fa quella era la Russia, l'impeachment, Trump, le elezioni. Era affidabile e importante, se non sempre critico.

Poi il coronavirus ha cambiato tutto, spettacolo compreso.

Per i principianti, i meccanismi effettivi dello spettacolo - come è messo insieme - sono stati notevolmente modificati, dalla produzione alla pianificazione, allo staff che lavora da remoto fino a indossare maschere sul set. Gli ospiti hanno smesso di entrare nello studio. Brennan lavora ancora sul set di 'Face the Nation' con una troupe ridotta allo studio della CBS di Washington, D.C., ma ha uno studio di backup a casa sua, se necessario in caso di necessità.

Editorialmente, anche lo spettacolo è cambiato.

pregiudizi dei media contro bernie sanders

'Abbiamo preso la decisione all'inizio ... che dovevamo ricoprire quel ruolo di trasmissione di affari pubblici', ha detto Brennan. “E soddisfare le esigenze del pubblico che vuole sapere cosa sta succedendo nel senso più basilare della propria salute e del proprio benessere. Ho scoperto che le persone hanno davvero una fame di fatti in questo momento in un modo che è in qualche modo opprimente. C'è pochissimo appetito per alcune delle politiche intorno a questo '.

Hager l'ha messa in questo modo: “La gente vuole notizie; non vogliono rumore. '

Brennan con Gary Cohn, ex direttore del National Economic Council durante un'intervista il 17 gennaio 2020. (Chris Usher / CBS)

I numeri di spettatori lo dimostrano. Tutti gli spettacoli della domenica stanno assistendo a una grande rinascita, con 'Face the Nation' in testa. Lo spettacolo ha una media di 4,4 milioni di spettatori a settimana dal coronavirus e ha visto alcuni dei loro migliori numeri di spettatori in 28 anni.

Ma maggiore è il pubblico, maggiore è la responsabilità.

'Questo è davvero un momento di tale gravità e tale responsabilità', ha detto Brennan. 'Questo è uno di quei momenti in cui parli della vita e della morte delle persone, del loro benessere e delle loro famiglie. Non sei più personale di così. E non hai più responsabilità di quanto ne consegue e ti assicuri che la qualità delle informazioni che stai fornendo sia accurata e aggiornata. '

Non è stato facile. Con le notizie in continua evoluzione e gli ultimi aggiornamenti, 'Face the Nation' ha dovuto cambiare costantemente al volo, spostando argomenti e ospiti, spesso all'ultimo minuto.

Ciò significa non solo prestare attenzione a ciò che sta accadendo a livello nazionale, ma a ciò che sta accadendo a livello statale e locale. Brennan ha notato che, occasionalmente, governatori e sindaci di grandi città potrebbero tenere conferenze stampa mentre 'Face the Nation' è in onda. E quello che potrebbe sembrare un grosso problema di venerdì non è più importante domenica mattina.

'Dobbiamo assicurarci di sapere che cosa sta succedendo è un gioco a portata di mano con tutto il nostro staff', ha detto Brennan. 'Cerchiamo costantemente di estirpare tutto per trovare le pepite che possiamo decidere di discutere meglio nel programma.'

Rendere questa responsabilità molto più difficile è cercare di fornire informazioni autorevoli su un virus quando c'è ancora così tanto sconosciuto su quel virus. Lo spettacolo fa molto affidamento sui suoi esperti medici, come il dottor Scott Gottlieb, l'ex capo della Food and Drug Administration. Tuttavia, come si può essere sicuri, ad esempio, di quanto sia sicuro andare al ristorante o consentire ai nostri figli di tornare a scuola?

'Penso che lo spettacolo della domenica mattina sia più importante che mai', ha detto Hager. “Abbiamo un'enorme responsabilità nei confronti degli spettatori, degli americani, di chiunque possiamo vedere lo spettacolo. Abbiamo questo dono di un'ora e le decisioni e le discussioni che abbiamo che vanno verso le decisioni che prendiamo in termini di chi prenotare per lo spettacolo sono più importanti ora che mai. '

gli elementi di stile eb bianco

Lo spettacolo non ha subito una revisione completa, ma per il momento è stato riorganizzato. Gli ospiti ora sono la priorità numero 1 dello spettacolo. Tanto che 'Face the Nation' ha preso la coraggiosa decisione di sospendere temporaneamente quello che è un punto fermo del telegiornale della domenica mattina: il pannello.

'È stata una decisione molto semplice quando questo ha davvero colpito', ha detto Hager. “Adoriamo i pannelli. Tutti amano i pannelli. È un ottimo modo per masticare quello che è successo nel corso della settimana, ma è diventata una questione di tempo. Era solo più importante per noi trovare più giornalisti, medici, scienziati, economisti, persone che erano giornalisti che conoscevano davvero la sostanza che potevano condividere con gli spettatori '.

In effetti, ha detto Hager, lo spettacolo non ha nemmeno discusso quando o se i pannelli torneranno. Inoltre, i membri del panel che appaiono attraverso i computer invece di essere in studio si sentono sconnessi e goffi. Vengono fuori più come interviste separate che come discussioni a flusso libero. Ecco perché Brennan è più che felice di utilizzare l'ora sugli ospiti.

'Volevamo letteralmente spremere più informazioni che potevamo e spremere nell'ora che abbiamo', ha detto Brennan. “Semmai, diluvio di notizie in questo momento, potremmo andare oltre l'ora con gli ospiti. ... Mi sento come se sentire i responsabili delle decisioni e dei responsabili politici sia la cosa più importante in questo momento perché c'è così tanta gravità in tutto ciò. '

Hager è stato con 'Face the Nation' per 10 anni e ha detto che lo spettacolo non ha mai preso più sul serio la prenotazione degli ospiti. È difficile individuare un momento caratteristico della copertura di 'Face the Nation' negli ultimi due mesi. Diversi spiccano, comprese le interviste con il dottor Anthony Fauci, re di Giordania e, in una rara apparizione, l'ambasciatore della Cina negli Stati Uniti, Cui Tiankai.

Brennan con l'ambasciatore cinese negli Stati Uniti Cui Tiankai durante un'intervista il 9 febbraio 2020.
(Chris Usher / CBS)

Lo spettacolo è stato anche in prima linea per l'aspetto economico della storia, con ospiti come i CEO di FedEx e Southwest Airlines, il magnate dei media Barry Diller e il CEO di Bank of America Brian Moynihan.

'Stiamo cercando di raccontare la storia di ciò che sta accadendo in America in questo momento', ha detto Brennan. “Era molto chiaro fin dall'inizio che ci sarebbe stata una parte economica in questa storia. Non credo che nessuno immaginasse che saremmo stati nelle profondità che siamo ora. '

In tutto questo, 'Face the Nation' brilla e gran parte del merito va a Brennan. Nel febbraio 2018, Brennan è diventata la decima moderatrice di 'Face the Nation' e solo la seconda donna in quel ruolo dietro Lesley Stahl (1983-1991). Prima del coronavirus, Brennan aveva la meritata reputazione di porre domande dure ma eque in uno stile non conflittuale, ma senza fronzoli.

Il suo lavoro durante il coronavirus è stato eccezionale.

'Ho detto da quando sono diventato moderatore che sentivo la grande responsabilità che derivava da questo particolare ruolo', ha detto Brennan. 'Penso che il peso di questa responsabilità sia ancora maggiore in questo momento.'

La cosa gratificante è che gli spettatori sembrano rispondere a lei e, soprattutto, allo spettacolo.

'Penso che le persone siano affamate di fatti', ha detto Brennan. “Penso che le persone siano affamate di contesto e di informazioni. Questo è il motivo per cui sento di certo. Sento che questa è la missione che sentiamo di avere e che stiamo cercando di svolgere domenica. Sono entusiasta che stia risuonando, ma sento che ci sia una ragione per cui dobbiamo farlo ed essere al top del nostro gioco in questo momento. '

walter cronkite 6 marzo 1981

Tom Jones è il senior media writer di Poynter. Per le ultime notizie e analisi sui media, consegnate gratuitamente alla tua casella di posta ogni mattina nei giorni feriali, iscriviti alla sua newsletter Poynter Report.