Anne Helen Petersen su come i giornalisti studenti possono proteggersi dal burnout all'inizio della loro carriera

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Separare il lavoro dal resto della nostra vita è diventato quasi impossibile durante la pandemia.

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Quando ho letto l'ultimo libro di Anne Helen Petersen per un improvvisato club del libro sulla pandemia, sapevo che volevo parlare con lei per The Lead.

'Can't Even: How Millennials Became the Burnout Generation' scompone le pressioni della società e le condizioni sul posto di lavoro che hanno preparato i millennial al burnout in modo univoco. Sono nella fascia più giovane dello spettro dei millennial e molti lettori di questa newsletter rientrano nella Gen Z, ma il libro ha lezioni per tutti noi dopo lo scorso anno.



La pandemia ha avuto un impatto unico sulla salute mentale dei giornalisti. Separare il lavoro dal resto della nostra vita è diventato quasi impossibile: stiamo ancora vivendo il più grande evento di notizie della nostra vita e allo stesso tempo ne stiamo parlando. Anche se non identifichi ciò che stai vivendo come burnout, conosci il segni di cui essere a conoscenza prima che peggiori.

Petersen ha conseguito un dottorato in studi sui media e ha lavorato nel mondo accademico prima di entrare nel giornalismo come scrittore di cultura per BuzzFeed. Ha lasciato BuzzFeed nel 2020 per avviare una newsletter indipendente chiamata Studio culturale con Substack, e sta scrivendo un libro che uscirà entro la fine dell'anno sul futuro del lavoro.

Petersen ha discusso di come gli studenti giornalisti possono proteggersi dal burnout e spingere le loro pubblicazioni a creare culture lavorative più sane. Questa intervista è stata leggermente modificata per lunghezza e chiarezza.

La copertina del libro di Anne Helen Petersen. (Cortesia)

Parlami del tuo background giornalistico. Eri coinvolto nel giornalismo studentesco?

Non avevo esperienza di giornalismo prima di andare a BuzzFeed e non ero mai stato su un giornale scolastico. La mia migliore amica al college era l'editore del nostro giornale del college (al Whitman College di Walla Walla, Washington), e sapevo che il giovedì sera dovevo portarle un caffè per la serata di produzione. Ero terrorizzato dal giornalismo perché mi concepisco davvero come un introverso e l'idea di intervistare le persone mi scoraggiava molto.

Gran parte della mia capacità di dedicarmi al giornalismo dal mondo accademico è dovuta al fatto che ho seguito un sacco di corsi di saggistica creativa al college. Quelli mi hanno insegnato come scrivere un saggio, essenzialmente, e come scrivere su cose che non sono ciò che normalmente considereremmo un saggio personale. Quando stavo facendo il dottorato, sentivo la tensione nel voler rendere la mia tesi e la mia scrittura accademica dinamici e non noiosi.

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In che modo la tua esperienza di giornalista ha influito sulla tua decisione di scrivere sul burnout?

Mi sono bruciato e non sapevo cosa fare al riguardo. Il momento di picco del burnout per me è arrivato quando ero ad Austin per promuovere un libro. Il mio editore di BuzzFeed mi ha chiamato e mi ha detto, c'è stata una sparatoria di massa a un'ora di distanza, a Sutherland Springs. Ho guidato e coperto e il giorno successivo, ho preso un aereo per questo viaggio che avevo programmato di essere in una comunità nel sud-est dello Utah piena di persone che avevano lasciato la Chiesa fondamentalista di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Sono stato lì per una settimana, poi sono tornato a occuparmi delle elezioni di medio termine. Avevo anche scritto questo pezzo su Armie Hammer che ha portato a molte molestie in quel periodo.

Dopo gli esami di metà trimestre, mi sono presa due giorni di ferie e ho pensato, questa è tutta la vacanza di cui ho bisogno. Stavo litigando con il mio editore e piangevo - lei ha detto che ero esausto e ho pensato, 'Come ti permetti'. Questo mi ha portato a indagare su cosa mi stava succedendo e, infine, a pensare a quello che stavo vivendo come burnout. Mi ero opposto a chiamarlo così. Da lì, ho aperto un po 'di più l'obiettivo alle dinamiche specifiche della mia generazione che ci hanno trasformato in queste macchine burnout.

Cosa vorresti sapere sul burnout e sulla salute mentale quando hai iniziato la tua carriera di giornalista?

Vorrei che le organizzazioni comprendessero il burnout e i rendimenti decrescenti della cultura del burnout. In questo momento, ancora, stanno cambiando solo leggermente le loro dinamiche. Volevano che i nostri giornalisti lavorassero sempre, perché l'impiegato perfetto è qualcuno che lavora sempre. Le conseguenze di quella postura stanno arrivando: puoi ottenere molto lavoro da questa persona, ma non ha alcuna capacità di recupero. La qualità del lavoro diminuisce.

Nel tuo libro hai sottolineato che i problemi sistemici, non solo le scelte individuali, portano al burnout. Cosa possono fare le pubblicazioni degli studenti per supportare i membri del personale e creare un ambiente di lavoro sano?

È difficile perché la gente lo vede come un banco di prova. È la loro prima opportunità per lanciarsi in questo e venire con clip fantastici. Proteggersi da qualcosa se non l'hai sperimentato è davvero difficile. È facile dire 'Non è un mio problema; Non ho problemi di burnout. ' Questo faceva parte della mia postura.

Modellazione di comportamenti come il carta dello studente presso l'Università della Carolina del Sud (che si è preso una settimana di pausa per dare la priorità alla propria salute mentale) è davvero fantastico. Gli studenti stanno cercando di fare così tanto nella produzione di giornalismo di alta qualità, ma cosa succederebbe se lavorassero anche per produrre cultura giornalistica di alta qualità?

In un capitolo del tuo libro hai scritto di come la pressione per trovare il 'lavoro dei tuoi sogni' e seguire la tua passione possa portare a situazioni lavorative malsane e burnout. Questo ha davvero risuonato con me. Come pensi che si applichi al campo del giornalismo?

Connie Wang di Refinery29 ha scritto questo fantastico saggio: 'La generazione 'grata di essere qui' deve chiedere scusa'. C'è un'etica nel giornalismo secondo cui in qualunque situazione ti trovi, se si tratta di un lavoro, sii grato. Non importa quanto sia sfruttatore, se ti fa sentire come se ci fossero microaggressioni legate a razza, genere, sessualità, fallo e basta. Sorridi e sopportalo.

È così malsano e così tossico, ma i millennial in particolare hanno interiorizzato l'idea che è quello che devi fare per farcela. Una volta che un numero sufficiente di persone è disposto a farlo, quando le persone resistono a quella cultura, sia che si tratti di respingere le molestie o di formare un sindacato per creare più reti di sicurezza, viene vista come una mancanza di gratitudine.

L'importante è che i giornalisti smettano di pensare al proprio lavoro come a qualsiasi tipo di passione o lavoro da sogno. Sei un lavoratore e i lavoratori meritano protezione. Questo è al centro di molti sforzi di sindacalizzazione in generale. I giornali erano soliti pensare a se stessi come lavoratori e ce n'erano così tanti. Man mano che è diventato raro, è diventato più di questo tipo di lavoro 'fai ciò che ami'.

Quando gli studenti giornalisti entrano nel settore, come possono spingere le loro pubblicazioni a riconoscere la cultura del burnout?

Un modo in cui i millennial si sono guadagnati la reputazione di essere egocentrici e indulgenti è che quando siamo entrati nel mondo del lavoro, abbiamo cercato di stabilire dei limiti. Quando inizi un lavoro per la prima volta, devi vedere quali sono le aspettative e quanto sono tossiche le cose. Se è incredibilmente tossico, resta lì per un anno, se puoi, e poi cerca un altro lavoro. Stai solo per soffrire.

Sforzati di avere una comunicazione aperta con il tuo manager. È difficile perché nel giornalismo la maggior parte delle volte i nostri redattori sono i nostri manager e non hanno necessariamente capacità manageriali. Essere un buon editore non è la stessa capacità di essere un buon manager.

Più puoi essere chiaro sulle aspettative per la produzione e quando non dovresti lavorare, meglio è. Nell'esperienza personale, la maggior parte delle volte la persona che stabilisce queste aspettative su quanto dovresti lavorare sei tu stesso. I tuoi manager vorrebbero che tu facessi un po 'meno.

Sono l'ultimo millenario e molti lettori di questa newsletter appartengono alla Generazione Z. Sulla base della tua ricerca, come pensi che si evolveranno queste tendenze nella prossima generazione?

Vedo due tendenze: una è che si stanno intensificando e c'è più pressione per ottimizzare te stesso e continuare a lavorare troppo.

L'altra tendenza: la Gen Z dirà, fanculo, i millennial sono rotti. Come non essere come loro? Lo apprezzo molto ed è naturale cercare di rifiutare le norme ideologiche della generazione prima di te. Sono riluttante a prevedere qualcosa, perché molte delle cattive riprese di come sono i millennial hanno iniziato a formulare quando erano allo stesso punto in cui si trova la Gen Z in questo momento.

È anche importante ricordare che qualunque cosa proviamo ora riguardo al giornalismo e alla cultura della produttività non è il futuro. Dopo la pandemia, tutto sarà diverso quando avremo la possibilità di uscire dalle nostre case.

Natalie Bettendorf è una studentessa di giornalismo senior presso la University of Southern California. Attualmente sta assemblando un kit di strumenti online per giornalisti studenti che stanno lottando con burnout mentale ed emotivo, spazi di lavoro tossici e difficoltà a bilanciare la loro vita accademica e sociale con il giornalismo a tempo pieno (con poca o nessuna paga). Se suona come qualcosa che conosci, vuole sentirti! Qualsiasi esperienza in una redazione studentesca riguardante la salute mentale (positiva o negativa) è utile. Per ulteriori informazioni e per condividere la tua storia, invia un'email nbettend@usc.edu .

Lettura correlata: ho parlato con Natalie nell'autunno 2019 di lei sforzi per affrontare la salute mentale del personale al Daily Trojan di USC.

'Ci vuole un certo privilegio o sacrificio - spesso entrambi - per poter lavorare per i giornali scolastici', ha scritto il Daily Free Press in un editoriale recente . Il giornale studentesco della Boston University stima che i redattori lavorino dalle 45 alle 50 ore a settimana e la pubblicazione non ha fondi sufficienti per pagare i membri del personale. Il giornale spera di rafforzare i suoi finanziamenti per supportare meglio il personale, hanno scritto i redattori.

'L'industria del giornalismo nel suo insieme genera elitarismo e un malsano equilibrio tra lavoro e vita privata, ed è questa cultura che sanguina nei media del nostro campus', hanno scritto i redattori. 'Indipendentemente dal modo in cui lo fai girare, il lavoro 'gratuito' non è attraente, fattibile o accessibile a molti studenti.'

Newsletter della scorsa settimana: Come gli studenti giornalisti possono trovare tutoraggio senza lavorare nelle redazioni fisiche

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