The Atlantic ha cercato di mostrare artisticamente la disforia di genere sulla copertina. Invece ha danneggiato la fiducia dei lettori transgender.

Etica E Fiducia

Una storia di copertina dell'Atlantico del 2018 sulle famiglie con adolescenti transgender ha sbagliato il suo modello di copertina e ha attraversato i confini etici nel processo.

Una copertina dell'Atlantico del 2018 con un titolo che sembrava confondere il suo modello di copertina, a sinistra, e il modello, Mina Brewer, a destra (Cortesia: Z Walsh)

Mina Brewer stava per lavorare in un giorno d'estate a New York City, quando qualcosa attirò la sua attenzione in una stazione della metropolitana di Manhattan. La sua foto era sulla copertina della rivista The Atlantic.

Il mese prima, Brewer e un amico hanno risposto a una chiamata aperta per soggetti trans distribuita in un'e-mail di gruppo da PFLAG, un'organizzazione per le persone LGBTQ, i loro genitori, le famiglie e gli alleati. La chiamata era per un servizio fotografico con il fotografo Maciek Jasik, che ha avuto fotografie presente in numerose riviste , tra cui New York Magazine, GQ e The New Yorker. Tutto ciò che Brewer sapeva delle riprese era che si trattava di un 'articolo sulla disforia di genere e di dibattiti sui diversi punti di vista sugli adolescenti che desideravano passare', secondo le e-mail recensite da Poynter.

Quel giorno Brewer firmò un modulo di liberatoria standard che concedeva a The Atlantic i diritti sulle foto 'per tutti gli scopi', inclusi editoriali e pubblicitari, e rinunciando al diritto di ispezionarli o approvarli.

Poco dopo il servizio fotografico, un art director dell'Atlantic ha contattato Brewer dopo che è diventato chiaro che le foto del servizio fotografico venivano valutate per essere utilizzate nella rivista cartacea. Nel descrivere lo scopo dell'uso delle foto, l'art director ha detto in una e-mail che sarebbero state utilizzate come 'una rappresentazione artistica generale, astratta, della disforia di genere nei bambini'. Ha descritto come l'articolo coprirà 'una varietà di argomenti che hanno sofferto di disforia di genere' e ha detto che erano 'consapevoli della sensibilità intorno a questi problemi' e volevano assicurarsi che Brewer comprendesse l'argomento dell'articolo.

L'art director non ha specificato dove o come le foto sarebbero state collocate o, in quel momento, ha fornito alcuna documentazione aggiuntiva specificando il loro utilizzo per la copertina di una rivista.

Normalmente, una foto di copertina sarebbe considerata un risultato fenomenale, soprattutto per una modella amatoriale che risponde a un casting online. Ma la foto di Brewer era accompagnata da un titolo che diceva: 'Tua figlia dice che è trans. Vuole ormoni e chirurgia. Ha 13 anni '

Brewer aveva 22 anni all'epoca, usava quei pronomi (ma ora va da lui / lui pronomi) e non aveva idea di essere nemmeno preso in considerazione per la copertina.

Anche se potrebbe essere stato involontario, il titolo era legato alla foto di Brewer in stampa, maltrattandolo e creando una falsa narrazione sulla sua vita. Al momento in cui è uscita la copertina, Brewer stava ancora esplorando la sua identità di genere e non era pronto a fare coming out con più di una stretta cerchia di amici. Non aspettandosi che la foto fosse così ben visibile, Brewer ha detto di non aver considerato la possibilità che avrebbe portato a dover spiegare la sua identità alla sua famiglia. Con sua sorpresa, suo nonno aveva effettivamente un abbonamento a The Atlantic, portando la famiglia di Brewer a vederlo per quello che era molto prima di quanto avesse programmato.

“La mia famiglia è piuttosto solidale. In realtà non ho dovuto affrontare alcuna transfobia o reazione da parte loro ', ha detto Brewer. “Mi ha praticamente colpito ed è stato un periodo così strano. Stavo davvero cercando di capire la mia identità da solo e non mi sentivo a mio agio a parlare del mio genere a tutte queste persone che non mi erano così vicine. '

Gli estranei di tutta New York City hanno riconosciuto Brewer subito dopo, cosa che ha detto solo aggiunta a una 'dichiarazione pubblica' sempre più stressante allegata alla sua transizione, anche se non era mai stata sua intenzione.

Il maltrattamento di una persona transgender o di genere non conforme rimuove il libero arbitrio che hanno nelle loro vite e attribuisce loro un'identità diversa. Secondo le linee guida di stile della Trans Journalists Association , 'I giornalisti dovrebbero prendere l'abitudine di chiedere alle fonti i loro pronomi, in modo da non confondere qualcuno nella loro copertura. Questa guida si applica a tutte le trasmissioni e ai ritmi, poiché le persone trans esistono in diverse comunità e settori '.

Atti di cattiva condotta possono innescare attacchi di disforia di genere nelle persone trans e di genere non conformi, oltre ad avere altri effetti negativi sulla salute mentale e sul benessere .

Raquel Willis, un ex direttore esecutivo di Out Magazine, ha affermato che quando si presenta un gruppo emarginato come le persone trans sulla copertina di una rivista importante, è importante che il design finale parli 'dell'integrità della loro esperienza reale' ed è consapevole di come potrebbe aprire un gruppo emarginato a molestie o discriminazioni.

Non è tipico per i redattori di alto rango consultare argomenti su quali foto sarebbero utilizzate per la copertina di una rivista, ha detto Willis, ma è normale che i soggetti almeno siano consapevoli che stanno scattando foto per la copertina di una rivista per cominciare. .

'Penso che in particolare nel coprire le persone di una comunità che è ai margini sia importante sapere quali sono le potenziali ricadute della loro inclusione e qualcosa che verrà diffuso attraverso i media', ha detto Willis. 'C'è un pezzo etico in particolare in giro che vede le persone solo come soggetti e non considera effettivamente la loro umanità, penso che sia un presupposto cis molto privilegiato, bianco, che come scrittore o giornalista tu abbia il potere di raccontare qualsiasi storia'.

Brewer ha contattato The Atlantic per la copertina, esprimendo preoccupazione per il modo in cui il titolo è stato collegato alla sua fotografia. L'art director ha detto a Brewer che ha lavorato per trasmettere la preoccupazione di Brewer alla catena per cambiare rapidamente il titolo dell'articolo sul sito web dell'Atlantico, ma non c'era nulla che si potesse fare per la copertina della rivista. Dopo che Brewer ha sollevato i modelli di compensazione che tradizionalmente ottengono per i colpi di copertura, l'Atlantic gli ha pagato una somma aggiuntiva.

Un portavoce dell'Atlantico ha dichiarato in una dichiarazione che la rivista 'non intendeva che la copertina corrispondesse all'esperienza di una persona nella storia o all'esperienza vissuta del modello presente sulla copertina', ma ha detto 'in retrospettivamente, avremmo preso una decisione diversa sulla copertina. ' (La dichiarazione completa dell'Atlantico si trova alla fine di questo pezzo.)

'Anche se Mina Brewer, la modella che è stata fotografata per questa storia di copertina, non era il soggetto del pezzo, abbiamo visto in retrospettiva che un lettore poteva confondere l'identità e l'esperienza vissuta di Brewer con i pronomi usati nel titolo', ha detto Anna Bross , vicepresidente delle comunicazioni presso The Atlantic, nella dichiarazione. 'Come scritto, la linea è stata interpretata troppo facilmente, come dimostrano le risposte che ha suscitato dai lettori e da Brewer'.

Il pezzo stesso è stato oggetto di un intenso scambio online. Alcuni ne lodavano l'argomento, ma c'era anche critica robusta delle fonti e degli studi presenti nell'articolo della comunità transgender e della comunità LGBTQ in generale. Alcuni professionisti medici hanno detto che il pezzo ha superato la frequenza in cui i giovani si allontanano più tardi nella vita, e inutilmente interrogati pratiche standard quali sono ampiamente accettato dalla comunità medica . Il reportage dalla storia è stato citato in una causa federale che cercava di revocare i diritti delle persone transgender.

Con i politici concentrarsi sui diritti dei transessuali e le mosse dell'amministrazione Trump annullare le protezioni federali per le persone trans , la storia di copertina del 2018 viene continuamente citata nei commenti dei media successivi. L'articolo è stato nuovamente portato in primo piano dopo la pubblicazione di una lettera sulla rivista Harper’s, firmata dall'autore dell'articolo di The Atlantic.

Eticamente, l'uso della foto sulla copertina ha sollevato preoccupazioni con editori e giornalisti al di fuori dell'Atlantico.

'Non riesco a ricordare una sola volta in cui abbiamo sorpreso qualcuno mettendoli in copertina, ed ero uno specialista di (lavorare con) persone comuni e metterli sulla copertina di una rivista', ha detto Steve Liss, un fotografo veterano per la rivista Time.

Liss ha realizzato più di 40 copertine per la rivista in una carriera decennale in una redazione in cui le storie di copertina sarebbero emerse in un istante e avrebbero gettato fuori dalla finestra piani ben intenzionati. Ha detto che anche in quell'ambiente, non ha mai incontrato una situazione in cui i potenziali soggetti delle foto di copertina non sarebbero stati consapevoli delle loro prospettive. Ha detto che Time ha utilizzato diversi moduli di rilascio per le foto di copertina, poiché una copertina funge sia da articolo editoriale che da pubblicità per acquistare la rivista.

L'unica volta in cui pubblicità ed editoriale hanno lavorato insieme in redazione è stato sulle copertine delle riviste, ha detto Liss, e non avvisare Brewer della sua potenziale inclusione su una copertina è “indifendibile”.

Legalmente, The Atlantic era pienamente autorizzato a utilizzare la foto sulla copertina a causa dei termini generali del suo rilascio, ma Akili Ramsess, direttore esecutivo della National Press Photographers Association, ha affermato che la rivista avrebbe dovuto trattare meglio il suo modello data la sensibilità della storia per cui veniva usato il modello.

Dal momento che Brewer non è stato intervistato o parte della storia per cui è stata commissionata la sua foto, la rivista avrebbe potuto fare un lavoro migliore informandolo di tutte le possibilità per le foto al fine di ridurre al minimo i danni, ha detto Ramsess. Un modello più esperto potrebbe aver lavorato per negoziare la versione originale per ottenere un maggiore controllo su come la foto è stata utilizzata per prevenire la situazione che si è verificata con questa particolare copertina.

'Eticamente le questioni che solleva, danneggiano il rapporto di fiducia tra i lettori e i gruppi (l'articolo) rappresenta', ha detto Ramsess. 'Non so se sia stato involontario, ma con un argomento come questo, il direttore artistico, i montatori e i fotografi avrebbero dovuto essere coinvolti nel processo di come avrebbero concepito questa storia.'

La dichiarazione dell'Atlantic afferma che l'organizzazione 'ha perso un passo', non notificando specificamente a Brewer di essere sulla copertina della storia, ma ha affermato che la rivista era 'in contatto con ogni modello per garantire che ogni persona fotografata comprendesse sia l'argomento sensibile'. questione della storia di copertina e che ogni modello ha continuato ad acconsentire all'uso della propria immagine '.

'Penso che tutti coloro che sono coinvolti in questa storia - dalle decisioni sull'arte, all'editore che ha accettato la presentazione o sollecitato la storia, al reporter che ha lavorato alla storia - hanno deluso sia il pubblico di The Atlantic che le persone trans', ha detto Oliver -Ash Kleine, giornalista audio e membro fondatore della Trans Journalists Association.

Non informando Brewer della sua potenziale posizione in copertina e usando il linguaggio che ha fatto sulla copertina, The Atlantic ha mostrato che non c'era 'nessuna considerazione o attenzione per la situazione', ha detto Kleine.

La guida di stile della Trans Journalists Association - che include una guida per migliorare la copertura trans e un glossario dei termini - non ha una sezione dedicata al tipo di situazione che si è presentata con la copertina di luglio / agosto 2018 di The Atlantic perché un passo falso etico non è mai stato considerato da i suoi scrittori, disse Kleine. Le persone trans che sono state informate sul retroscena della copertina hanno detto che era chiaro che il prodotto finale sarebbe stato impostato in modo molto diverso se una persona trans fosse stata coinvolta nella sua creazione.

Non è chiaro se The Atlantic avesse tali voci trans nella stanza. Tuttavia, il direttore artistico ha difeso la scelta della rivista in un'e-mail a Brewer. Ha detto che il titolo 'aveva lo scopo di creare quella separazione e far riflettere i lettori in modo riflessivo sui propri figli o futuri figli' e che la scelta della foto non era intesa a riflettere lo stesso Brewer, ma l'idea astratta dei genitori che affrontano la transizione dei loro figli.

Dopo l'uscita della copertina, Brewer ha pubblicato una foto dello scatto su Instagram , prendendo le distanze dall'articolo e dicendo 'l'articolo (l'immagine è) perché è transfobico', elogiando anche il fotografo e il lavoro che ha fatto.

'Ho tenuto la foto nella mia stanza per un po ', ma poi non volevo davvero parlarne con le persone quando sono venute perché mi sarei arrabbiato o amareggiato', ha detto Brewer. 'Vorrei poter essere sulla copertina di una rivista con un ottimo articolo sulle persone trans perché sarebbe stato così bello.'

Ecco la dichiarazione completa di The Atlantic:

A quel tempo, abbiamo visto la copertina come un'illustrazione della domanda centrale posta dall'articolo: qual è il modo migliore per trattare i bambini che soffrono di disforia di genere? Volevamo che la copertina parlasse con un ipotetico genitore. Non intendevamo che la linea di copertina corrispondesse all'esperienza di una persona nella storia o all'esperienza vissuta del modello raffigurato sulla copertina. (Molti dei giovani le cui esperienze sono state descritte nell'articolo sono apparsi nelle fotografie che hanno accompagnato l'articolo.)

Sebbene Mina Brewer, la modella fotografata per questa storia di copertina, non fosse l'argomento del pezzo, abbiamo visto in retrospettiva che un lettore poteva confondere l'identità e l'esperienza vissuta di Brewer con i pronomi usati nel titolo. Quando Brewer ha sollevato questa preoccupazione al nostro direttore artistico, abbiamo rapidamente cambiato la versione online del titolo per usarli al posto di lei. La rivista si è anche generalmente allontanata dall'usare modelli identificabili per descrivere i nostri reportage nei due anni successivi alla pubblicazione di questa storia, come puoi vedere da lavori più recenti in stampa e online.

In termini di comunicazione con le modelle fotografate per questo articolo: i nostri art director sono stati in contatto con ogni modello per garantire che ogni persona fotografata comprendesse sia l'argomento delicato della storia di copertina sia che ogni modello continuasse ad acconsentire all'uso della propria immagine . Questa è stata una parte fondamentale del processo. Tuttavia, ora sentiamo che noi come organizzazione abbiamo perso un passo nel notificare a Brewer la nostra decisione finale sulla foto in copertina.

la notizia della volpe è la cosa più importante

In retrospettiva, avremmo preso una decisione diversa sulla linea di copertura. Come scritto, la linea è stata troppo facilmente interpretata male, come dimostrano le risposte che ha suscitato dai lettori e da Brewer.

Sydney Bauer è una giornalista transgender con sede ad Atlanta, in Georgia. Copre sport, politica e grandi eventi attraverso la lente dell'identità e del genere. Puoi contattarla su Twitter @Femme_ thoughtts, o via email a sydneyerinwrites@gmail.com.

Questa storia è stata originariamente pubblicata il 3 settembre 2020. È stata aggiornata per rimuovere il nome di un membro dello staff atlantico di basso livello e per affermare più chiaramente che Brewer ha usato quei pronomi al momento del servizio fotografico ma usa lui / lui pronomi ora.