Il 'miglior reporter politico locale della sua generazione': un elogio per una delle leggende giornalistiche di New Orleans

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Sono Bruce Nolan, un amico e collega di Frank da quasi 40 anni - il che, essendo New Orleans New Orleans e Frank essendo Frank, non è da quando molti di voi lo conoscono.

Quindi facciamo la lede: Frank Donze è stato il miglior reporter politico locale della sua generazione.

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Frank capiva la politica di New Orleans perché capiva le persone che ce la fanno. E capiva quelle persone perché capiva i ritmi che salivano dai marciapiedi che quelle persone ascoltavano. Ci sono giornalisti che sono bravi, ma non vedono mai il quadro completo. Reporter che possono leggere la storia, ma non possono scriverla. Reporter che sanno scrivere magnificamente, ma non sanno di cosa stanno scrivendo. E più spesso, ci sono giornalisti che scrivono della città e della sua gente come pensano che dovrebbero essere, non come sono, in realtà.



Niente di tutto questo con Frank.

Non c'erano buchi nel gioco di Frank.

Questa è la cosa più difficile nel libro del giornalista: scrivere una storia che sia per certi versi poco lusinghiera - che dia spazio a qualche nemico per dartela, bene - e poi, rimanere in contatto domani. Per chiarire che stai giocando secondo una serie di regole che sono le stesse per tutti. In modo che il giorno successivo le persone rispondano ancora alla tua chiamata.

Frank lo ha fatto per anni. In un universo che vive di conflitti personali, Frank Donze è rimasto il benvenuto nel territorio di tutti.

Perché? Uno, Frank potrebbe parlare con un lampione. Tranne che nel suo caso, mentre si avvicinava, il lampione lo chiamava e gli diceva: 'Dimmi, Frank, hai sentito?' Le persone erano ansiose di condividere cose con lui. E lo hanno fatto. A tutte le ore. Al lavoro. A casa. Frank non è mai uscito dal lavoro.

Secondo, ha ottenuto New Orleans, questa città gestita da cugini e cognati, e da Nanans e Mameres, e bros e my-mans.

L'ha ottenuto crescendo nel Nono Rione, e questo lo ha radicato per tutta la sua vita professionale. Conosceva tutti. Conosceva i loro punti di forza, le loro ambizioni, i loro stili, i loro pregiudizi e le loro segrete debolezze.

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Frank Donze

Terzo, sapeva che nella politica locale la corsa, il denaro e le relazioni di solito prevalevano sulle idee e sugli slogan. Era ferocemente attaccato ai suoi principi, ma in politica era un realista che non si sarebbe lasciato trascinare dall'entusiasmo dei principianti. Alcuni pensavano che fosse cinico, ma lo rendeva un giornalista chiaro e onesto, quasi immune da BS. Sorprendentemente, non lo ha mai reso amareggiato.

Quattro, c'era quel famoso misuratore di BS. Frank era iper-sintonizzato, non solo per strada, ma anche in redazione, dove a volte il suo contatore si accendeva di rosso e quasi lo fulminò.

A volte chiamavamo Frank il commesso del negozio. Per Frank, la gestione doveva essere sopportata come un prezzo per fare ciò che amava. Dovrei spiegare che ogni mattina di lavoro tutti i redattori si riunivano in una sala conferenze per una riunione di notizie di mezz'ora. Deciderebbero la serie di articoli del giorno successivo, quindi si apriranno a ventaglio nella redazione aperta per distribuire i compiti.

Frank ha chiamato il luogo di incontro del redattore 'stanza del metano'. Questo era il luogo, avrebbe detto, dove esseri umani precedentemente sensibili entravano, respiravano metano pompato o qualche altro agente distruttore della mente - e ne uscivano privi di ogni buon senso.

Molte volte Frank vedeva un editore avvicinarsi alla sua scrivania, il suo viso illuminato dal bagliore di quella che Frank sospettava fosse un'idea davvero stupida. Frank si dondolava all'indietro, incrociava le braccia sul petto, inclinava la testa e aspettava - tutta la sua postura diceva: 'Che diavolo è oggi?' Lo so perché per un po 'sono stato uno di quei redattori confusi.

Frank non sopportava volentieri gli sciocchi. Ma era ferocemente fedele ai suoi amici - e fortemente critico quando pensava che fossero stati mancati di rispetto. Una delle donne più intelligenti che conosco mi ha detto questa settimana, e altre hanno convenuto che, a differenza della maggior parte degli uomini, Frank vedeva il mondo principalmente in termini di relazioni personali - e le donne con cui lavorava lo hanno visto immediatamente.

Tuttavia, anche il rappresentante del negozio potrebbe essere paziente, specialmente con i nuovi arrivati ​​che cercano di imparare New Orleans e la sua politica. Sarebbe la tua guida in città. Il ragazzo a cui chiederesti aiuto quando una lede non funzionerebbe. Prova in questo modo, diceva, e ha eliminato alcune righe e il nodo è stato tagliato. Era il giornalista meno territoriale in redazione. Era pieno di informazioni ed era felice di trasmetterle ad altri.

il significato delle parole non cambia nel tempo.

Il suo pod era il centro della redazione. I giornalisti vi si raggruppavano intorno come cowboy attorno a un recinto. Il suo era il posto dove scambiare i contatti. Un mercato di intelligenza sulla vita della città e del quartiere. Chi c'è; chi è giù. Chi ha un ictus; chi è il nuovo arrivato che vale la pena guardare; qual è la sua storia. Era il Buddha al centro del cerchio.

Infine, Frank potrebbe essere formidabile. Mai più che alla fine della sua carriera. Con l'avvicinarsi della rivoluzione digitale, Frank si convinse che il futuro non significasse solo nuovi strumenti e tecniche di reporting, ma più in profondità, nuove pratiche giornalistiche che non sarebbero state utili alla città. Non ci sarebbe andato. Quindi, dopo 35 anni, ha camminato.

Ma non si è licenziato. Era così naturale che nel suo nuovo lavoro all'Audubon Institute, le persone lo chiamavano ancora per condividere pettegolezzi. Persone al potere. Persone senza potere. Persone ai margini del potere. I lampioni lo chiamavano ancora. La sua rete è rimasta viva. E ha chiamato i suoi vecchi amici giornalisti e glielo ha trasmesso.

E 'andato allo zoo di Audubon ... e tutti hanno preso l'ascia per te.

Sì, l'hanno fatto. Loro fecero.

Per la cosa particolare che ha fatto, è stato il migliore che abbia mai visto. Era un giornalista della vecchia scuola. Una biblioteca ambulante di New Orleans. Un adorabile cazzone. Un mentore paziente. Un amico divertente e croccante. E un essere umano infernale.

No BS - è stato un privilegio aver lavorato con lui. Che Dio lo benedica.


ARTICOLO CORRELATO: In memoria di un giornalista locale che ha reso grandi le piccole storie


Nota del redattore: Abbiamo chiesto ai colleghi di Donze di inviarci alcune delle sue storie più memorabili. Ecco le spiegazioni, spiegate dal suo collega e redattore più recente, Gordon Russell: 'Ho provato a scegliere storie dall'ultima parte della sua carriera, in modo che fossero pubblicate online. Alcuni dei sottotitoli sono un po 'divertenti ... (ma) queste sono tutte produzioni di Frank Donze.'

Qui è Obit di Donze come appariva in The Advocate.

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