Bill Simmons a proposito del video, degli abbonamenti a pagamento e quella volta ha quasi rinunciato al giornalismo

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Bill Simmons arriva alla prima mondiale di 'Million Dollar Arm' al El Capitan Theatre di Los Angeles. (Foto di Chris Pizzello / Invision / AP, File)

Bill Simmons può essere uno dei più grandi nomi del giornalismo sportivo, ma non ha iniziato in questo modo. Prima di entrare a far parte di ESPN, prima di essere licenziato, prima di fondare il proprio sito, era un blogger per AOL Digital Cities Boston macinando post per $ 50 a settimana.

'Avrei fatto qualsiasi cosa per essere letto da chiunque', ha raccontato Simmons un'edizione recente del suo omonimo podcast. “E penso che mi abbiano pagato $ 50 a settimana per i primi tre mesi. E mi sono solo rotto il culo e alla fine sono arrivato a $ 200 a settimana. '



Simmons, che ha costruito una carriera da solo (quasi) lavoro non retribuito, ha soppesato la recente controversia blogger sottopagati di SB Nation , il valore della pubblicità digitale e il tempo in cui ha quasi rinunciato al giornalismo questa settimana con Ringer Editor-at-Large Bryan Curtis e il giornalista del Wall Street Journal Jason Gay. Ecco gli snippet più interessanti, tramite Soundcloud :

Sul lavoro gratuito

Dal mio punto di vista, nel 1997, sono stato fuori dal business dei giornali per quasi un anno, e c'è questo sito di Digital City Boston che ha un ragazzo del cinema, sto cercando di essere il loro ragazzo sportivo. Avrei fatto qualsiasi cosa per farmi leggere da chiunque. E penso che mi abbiano pagato $ 50 a settimana per i primi tre mesi. E mi sono appena spaccato il culo e alla fine sono arrivato a $ 200 a settimana. E ho continuato a fare il barista per più di un anno. E non ricordo quando sono arrivato al punto in cui mi pagavano $ 550 o $ 600 a settimana. Ma probabilmente sono passati circa 15-18 mesi - nessun vantaggio.

E ho fatto quel sito per quattro anni, cercando solo di farmi vedere. E fa schifo. E diventa scoraggiante dopo un po '. Ma d'altra parte, non c'è altro modo in cui avrei potuto creare una pausa. Quindi guardo qualcuno come ... sai, guarda Kevin O'Connor, uno dei nostri giovani scrittori di basket. Stava scrivendo per CelticsBlog quando lo abbiamo visto. E non so cosa stesse facendo per loro. Probabilmente guadagnava poco, ma non molto. ... Ma non lo avremmo mai visto se non fosse stato su quel sito. Quindi è un Catch-22, dove non puoi essere visto a meno che tu non stia scrivendo - e può essere SB Nation, può essere Fansided ... può essere Deadspin, può essere ovunque. Ma devi essere visto in qualche modo. Nessuno dirà: 'Sei stato assunto'.

Sul quasi smettere di giornalismo

Alcuni di questi devono arrivare a 'quanto tempo fai qualcosa prima di arrenderti?' ... C'erano due punti diversi in cui stavo quasi per arrendermi. 1996, dopo aver lasciato The Herald. E poi nel 2000, terzo anno del mio sito. Il mio sito era buono. Avevo un pubblico, ma non sono riuscito a sfondare, non sono riuscito a superare la gobba. E ricordo di essere uscito a cena verso la fine di quell'estate con la mia futura moglie, mia madre e il mio patrigno. E ho pensato, 'Penso che mi arrenderò. Penso che entrerò nel settore immobiliare commerciale. E penso che molti scrittori abbiano raggiunto quel punto, in cui vai semplicemente: 'Ne vale la pena? Succederà? '

... Sono sicuro che ci sono persone che si sono arrese e che non avrebbero dovuto.

Sulla pubblicità digitale

Penso che in questo momento parte del problema sia che il vecchio modello di Internet con la pubblicità sui siti web non era un buon modello. E penso che alla maggior parte delle aziende ci sia voluto molto tempo per rendersene conto. E una volta capito questo, il modello si è spostato sulle persone che creano contenuti. E loro erano tipo, 'Oh, no! Prima era fantastico! 'Prima non era un ottimo modello.

... Le cose si muovono sempre secondo tendenze quasi troppo severe. Tutti dicono: 'Video, video, video!' È come, 'Beh, ci sono molti modi per integrare gli sponsor'. Ci sono contenuti brandizzati e ci sono podcast. Ci sono annunci video all'inizio e alla fine delle cose. ... Puoi diventare più creativo. Penso che il vecchio modo di 'ecco uno striscione per la tua colonna di peter king - quel modello se ne andrà e non tornerà.

Su contenuti a pagamento

Il modello che è veramente buono ed è il modello che penso avrà successo a lungo termine è il modello in cui 'ecco alcune delle nostre cose e puoi leggere 10 dei nostri pezzi, o 12. Ma se vuoi il tutto shebang, ecco la questione dell'abbonamento. 'Quella modella sta funzionando.