'Porta con te un collega di sesso maschile': la controversia tra un giornalista del Mississippi e un candidato alla carica di governatore

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Larrison Campbell, un reporter per Mississippi Today (a sinistra, cortesia), e Robert Foster, un rappresentante statale repubblicano del Mississippi di primo mandato che è un candidato per la nomina repubblicana a governatore. (AP Photo / Rogelio V. Solis)

Larrison Campbell conosce bene Robert Foster. Lo ha intervistato numerose volte. In effetti, il giornalista di Mississippi Today è colui che ha svelato la storia che Foster si candidava per la carica di governatore in quello stato.

Quando ha voluto seguirlo sulla scia della campagna per un giorno - come stava facendo la pubblicazione con tutti i candidati governatori del GOP prima delle imminenti primarie - ha chiamato direttamente Foster.



Questo è il motivo per cui Campbell è rimasta sbalordita quando ha avuto risposta dal direttore della campagna di Foster, Colton Robison.

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'Ehi, ho una strana richiesta', le disse, secondo Campbell. 'Avremo bisogno che tu porti con te un collega di sesso maschile.'

E con ciò è iniziata una polemica facendo notizia nazionale che sta contrapponendo ciò che Foster, 36 anni, afferma essere valori cristiani contro ciò che Campbell, 40 anni, chiama sessismo. Campbell ha scritto del calvario in un pezzo in prima persona per Mississippi Today, un canale di notizie digitali senza scopo di lucro. Foster, un rappresentante dello stato repubblicano, ha risposto al fuoco su Twitter e in un'intervista radiofonica.

Torniamo al 7 luglio, quando Robison ha detto a Campbell che aveva bisogno di portare con sé un collega maschio se voleva trascorrere la giornata, probabilmente circa 15 ore, guidando in macchina con Foster mentre viaggiava per lo stato a parlare con gli elettori.

'All'inizio non sapevo nemmeno cosa pensare; era una cosa così fuori dal campo di sinistra ', mi ha detto Campbell in un'intervista telefonica mercoledì. 'E poi, come lo hanno spiegato, ho pensato, 'Oh aspetta, sei serio e questo è solo perché sono una donna.''

Campbell ha detto che aveva bisogno di parlare con il suo editore. Ben presto, entrambe le parti avevano tracciato una linea. Campbell non aveva intenzione di portare con sé un collega di sesso maschile e il campo di Foster ha detto che non poteva viaggiare con il candidato senza uno.

'Hanno detto che perché sei una donna, vuole evitare qualsiasi scorrettezza', ha detto Campbell. “Tutto ciò che potrebbe farlo sembrare colpevole di avere una relazione impropria con una donna. ... Apparentemente essere visto con una donna in un contesto lavorativo è così insolito che la gente presumerebbe che fossi lì per avere una relazione con lui. L'ho detto a loro. Ho detto: 'Non c'è altra ragione se non il fatto che sono una donna che implicherebbe una relazione inappropriata'. E Colton ha detto: 'Sì' '.

Dopo che Campbell ha pubblicato la sua storia martedì sera, Foster ha risposto di twittando :

“Prima della nostra decisione di candidarci, io e mia moglie ci siamo impegnati a seguire la“ Regola di Billy Graham ”, che è evitare qualsiasi situazione che possa suscitare sospetti o compromessi sul nostro matrimonio. Mi dispiace che la signora Campbell non condivida queste opinioni, ma la mia decisione è stata presa per rispetto di mia moglie '.

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In un'intervista radiofonica , Foster ha detto:

“Nel nostro caso, era una giornalista che chiedeva di accompagnarci, e il mio direttore della campagna entra e esce e non c'è più a volte. ... Ci saranno solo molte opportunità per una situazione imbarazzante in cui non volevo mettermi. ... Volevamo solo mantenere le cose professionali. '

Che è quello che Campbell ha detto di voler fare.

'Il sessismo intrinseco - non solo nella sua richiesta, ma solo nella regola di Billy Graham in generale', ha detto Campbell. 'Sto cercando di fare il mio lavoro e loro mi stanno sessualizzando. Dicono: 'Prima non sei un giornalista. Sei una creatura sessuale. 'Dicono che è più probabile che le persone credano che tu sia su questa pista della campagna perché hai una relazione con lui piuttosto che perché stai solo facendo un lavoro. È esasperante. '

Da quando questa storia è finita, Campbell ha detto che la reazione dei lettori è stata mista.

'Penso che molte persone credano in questo giorno e ora - e ho sentito persone dire che in questo movimento post-Me Too - gli uomini non possono stare troppo attenti', ha detto Campbell.

Nel frattempo, Foster l'ha fatto twittato che è stato attaccato dai media:

“Ancora una volta, la sinistra liberale sta attaccando qualcuno per la sua integrità, professionalità e fede cristiana. Non mi stanno solo attaccando. Stanno attaccando gli innumerevoli abitanti del Mississippi che condividono anche questi valori. Esattamente perché abbiamo bisogno di un #msgov che protegga questi valori '.

Ma Campbell ha detto: 'Quello che sta dicendo è che il fatto che tu sia una donna mi mette a disagio. È il suo problema. È lui che è a disagio. La responsabilità non dovrebbe essere su di me. È sessista presumere che io sia quello che ha bisogno di farlo sentire a suo agio. La responsabilità dovrebbe essere su di lui. '

Campbell ha anche sentito delle donne che la sostenevano.

'Questa non è una storia del Mississippi', ha detto Campbell. 'Sta toccando un accordo con le persone ovunque. È un po 'scioccante, ma alla fine non è sorprendente. Le donne di tutto il paese hanno avuto questa esperienza. Anche in altre arene. Ma la politica è un gioco da ragazzi. E la cronaca locale è tradizionalmente anche un campo maschile, e penso che molte persone vedano una donna in quello spazio e non riescono a elaborare ... Ed è chiaramente quello che è successo qui. '

Campbell ha anche detto che questo va ben oltre il fatto che lei non sia in grado di ottenere una storia.

'Fa davvero sorgere la domanda: sarà in grado di essere giusto con le donne?' Ha chiesto Campbell. “Riuscirà a essere un governatore tanto per le donne quanto per gli uomini? Riuscirà a vedere le donne alla pari? '

Campbell, a proposito, solleva un altro punto che trova divertente: è apertamente gay. Non che questo cambi la sua opinione sul messaggio che le sta inviando Foster.

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'Se vedi un uomo in uno spazio legato al lavoro con un altro uomo, beh, allora sta facendo un lavoro', ha detto Campbell. 'Se vedi una donna lì, deve avere una relazione.'