Business Insider è cresciuta in 12 anni fino a diventare un'impresa digitale mostruosa. Ora il CEO Henry Blodget ha pianificato una nuova ondata di espansione

Affari E Lavoro

Lo staff di Insider Inc. (foto di Ron Jautz)

Henry Blodget, co-fondatore e CEO di Business Insider / Insider Inc., giovedì scorso ha convocato il suo staff per un incontro di inizio del nuovo decennio e ha fissato loro tre importanti obiettivi di crescita per i prossimi cinque anni:

  • Un milione di abbonati a pagamento (contro i circa 200.000 attuali). I due siti principali di Insider sono gratuiti, ma negli ultimi anni l'azienda ha anche creato un sito di intelligence premium e un'attività di ricerca.
  • Miliardo di visitatori unici mensili totali, calcolati includendo il traffico internazionale e della piattaforma. Ciò è paragonabile a circa 375 milioni attualmente, mi ha detto Blodget. Secondo Comscore, il traffico negli Stati Uniti della compagnia era di poco inferiore ai 100 milioni a dicembre.
  • Impiegando 1.000 giornalisti e analisti, raddoppia ora il suo staff giornalistico. Il suo sito elenca più di 100 offerte di lavoro.

Selvaggiamente ambizioso? Può essere. Ma in una conversazione con me la scorsa settimana, Blodget ha condiviso che Business Insider è passato costantemente dal proverbiale garage, meditando su un concetto di blog con una coppia di partner (su una banchina di carico in realtà), a un'impresa diversificata al primo posto tra editori digitali.



Uno dei principali analisti del settore tecnologico dei ragazzini negli anni '90, dopo essere cresciuto a New York e essersi laureato a Yale, rimane un ragazzo dal quadro generale e molto ottimista sui media digitali in generale.

New York Times Resistance Op ed

Il CEO di Insider Inc. Henry Blodget. (Foto di Ron Jautz)

Blodget acquista l'idea banale che Internet abbia sconvolto tutto nei media: la prossima svolta sta arrivando anche per i siti solo digitali, trasmissioni e cavo. Ma il tempo e il ciclo degli investimenti sono dalla parte di startup ben posizionate, ritiene.

'Quindici anni fa gli investitori erano scettici riguardo ai contenuti digitali', mi ha detto Blodget in un'intervista telefonica. 'Poi si sono entusiasmati e (le industrie dei media) sono diventate grossolanamente sovracapitalizzate.' È in corso uno shakeout, ma la domanda di fondo rimane forte, ha detto, scherzando 'fino a quando la Silicon Valley non troverà un modo in cui possiamo assorbirla direttamente nel nostro cervello'.

Il New York Times è sulla buona strada per un modello sostenibile, ha detto, e pensa che anche il gruppo Insider ci stia arrivando. “Il giornalismo locale sarà l'ultimo pezzo del puzzle, ma stiamo cominciando a vedere i semi (del successo). È un mercato in cui speriamo di entrare tra qualche anno '.

Il gigante editoriale tedesco Axel Springer ha acquisito l'azienda , dopo una quota iniziale inferiore, per $ 343 milioni (più vicino a $ 450 milioni compreso il debito) nel settembre 2015 e ha mantenuto Blodget come CEO. In un accordo abbastanza standard per i fondatori che vendono e rimangono, vince bonus azionari man mano che l'azienda all'interno di un'azienda cresce.

la verità sulle notizie della volpe

Insider Inc., il nuovo nome ombrello per le aziende, ha appena raggiunto un obiettivo di diversificazione delle entrate, ha affermato Blodget, con circa un terzo dagli annunci, un terzo dagli abbonamenti e un terzo da altre attività tra cui commercio e licenze. 'Non stiamo necessariamente cercando di essere la crescita più rapida o la più grande' (anche se la storia sembra leggere in questo modo), mi ha detto. 'Miriamo a essere sostenibili e investiamo sempre in questo'.

Business Insider, inizialmente incentrato sul monitoraggio del settore tecnologico statunitense, quindi su una gamma più ampia di argomenti, è ancora il marchio dominante. Tuttavia, gli ultimi componenti aggiuntivi vanno molto lontano.

Le estensioni internazionali erano già iniziate, ha detto Blodget. Le dozzine di avamposti stranieri di Axel Springer hanno aperto le porte a molte più possibilità.

Axel Springer comprato eMarketer , un pioniere della ricerca digitale molto rispettato, nel giugno 2016. I piani sono per integrazione completa quest'anno con l'unità di intelligence di Business Insider. Esiste un'attività di vendita diretta e un servizio di abbonamento.

Mentre Business Insider continuava a crescere, Blodget voleva un piede nelle notizie generali, ponendo anche le basi per il lancio di verticali su argomenti come vino e giocattoli.

Come farlo? A dicembre 2017 è iniziato Business Insider rebranding come Insider Inc. , una nuova società madre e un sito autonomo. Le due piattaforme si incrociano, ma Insider di 2 anni rimane un nuovo arrivato non così noto.

Come BuzzFeed o Vice, Insider è mirato ai millennial, in parte serio e in parte divertente, con una missione, ha affermato Blodget, 'informare e ispirare la generazione digitale'.

Pagina di destinazione aziendale di Insider include una foto di una donna che morde un pretzel gigante. Nessuna linea di demarcazione, nessun collegamento. (Uno dei miei redattori, l'esperto di strumenti digitali Ren LaForme, lo ha rapidamente rintracciato al Mader's, un venerabile ristorante tedesco a Milwaukee). L'immagine segnala che non è necessario essere un esperto di affari per dare un'occhiata più da vicino.

Trump taglierà la sicurezza sociale

Per quanto riguarda il giornalismo più ambizioso, Insider ha pubblicato una versione ridotta di testo e grafica del Rapporto Mueller (dell'autore di 'Blackhawk Down' Mark Bowden). E Business Insider è andato alla grande nella copertura dell'ascesa e della caduta di WeWork.

Blodget ha iniziato la sua carriera come giornalista subito dopo il college, lavorando come freelance per Slate e altre pubblicazioni nazionali. Ma non è così che si è fatto un nome. È passato alla selezione dei titoli e all'analisi delle nascenti attività tecnologiche negli anni '90, unendosi a Merrill Lynch per diventare probabilmente il commentatore più importante e influente del settore.

Dato che Amazon stava decollando nel 1998, aveva previsto che le sue azioni sarebbero aumentate da $ 242 a $ 400 nel corso del prossimo anno. I detrattori si sono fatti beffe ma Amazon ha raggiunto l'obiettivo entro tre settimane. Ad oggi, Blodget rimane un grande fan di tutto ciò che riguarda Amazon, in particolare la sua formula di crescita di 'concentrarsi ossessivamente sui clienti e soddisfare i clienti'. Vice versa. Jeff Bezos ha guidato un round di finanziamento degli investitori e deteneva una partecipazione del 3% al momento della vendita di Axel Springer.

Subito dopo la fine del secolo, la carriera di Blodget è crollata insieme alla bolla delle dotcom. È stato accusato nel 2003 dalla Securities and Exchange Commission di frode in titoli civili per l'invio di e-mail interne che differivano da alcuni dei suoi rapporti pubblicati.

Si accontentò di una multa di 2 milioni di dollari, rinunciando a 2 milioni di dollari in più di quanto aveva guadagnato e accettando un divieto permanente dal lavoro nel settore dei titoli.

i primi giornali coloniali si sono concentrati su

Ho affrontato quel capitolo di sfuggita durante l'intervista, anticipando che potrebbe essere un argomento dolente. Ma niente affatto. Blodget è tornato con così tanto successo nel giornalismo e nell'editoria, che cosa c'è di male ancora? Ha anche offerto volontariamente un paio di aneddoti leggeri, anche se ha detto che crede ancora che investigatori e pubblici ministeri stessero cercando una violazione tecnica per ottenere un capro espiatorio di alto profilo.

Tornando a Slate come collaboratore, ha detto Blodget, ha finito per coprire il processo di insider trading di Martha Stewart nel 2004.

Uno dei suoi pubblici ministeri è stato il procuratore generale di New York Eliot Spitzer, che Blodget osserva con una risatina 'si è messo nei guai anche lui' (uno scandalo di prostituzione che lo ha costretto a lasciare l'incarico di governatore nel 2008). In seguito Spitzer è diventato un collaboratore di Slate, rendendoli, per così dire, colleghi.

Business Insider iniziò come 'Silicon Alley Insider', all'epoca Silicon Alley un soprannome per la fetta di industria high-tech di New York City. Rimane con sede a New York ma ha ampliato la sua portata geografica e ciò che ha cercato di coprire.

Non ho una visione chiara del fatto che il prossimo impulso di crescita che Insider sta pianificando si dimostrerà fattibile. Ci sono certamente molti operatori storici nello spazio delle notizie generali rivolte ai giovani. Ma anche le notizie economiche con un orientamento tecnologico non erano esattamente inesplorate quando il sito è stato lanciato nel 2007. E non sono sicuro che scommetterei contro Blodget.

Rick Edmonds è l'analista aziendale dei media di Poynter. Può essere contattato a redmonds@poynter.org.