Collegiate Times pubblica un'edizione speciale dopo le riprese nel campus della Virginia Tech

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(Paul Kerlak / Virginia Tech)

quando Collegiate Times redattore capo Zach Crizer ho sentito parlare per la prima volta del Virginia Tech di giovedì tiro tramite un'allerta universitaria, è corso sulla scena con il redattore di notizie Michelle Sutherland .

Ha parlato con la polizia mentre Crizer ha intervistato gli studenti e ha twittato che il agente di polizia che è stato colpito è morto. Editor di foto Daniel Lin , nel frattempo, si è recato al parcheggio dove era avvenuta la seconda sparatoria.



In questa foto scattata da Paul Kurlak, la polizia sorregge un lenzuolo bianco vicino alla scena del crimine dove un agente e una seconda persona sono stati uccisi con la stessa pistola.

'Avevamo diverse persone che pensavamo potessero essere testimoni oculari e abbiamo provato a chiamarle', ha detto Crizer in un'intervista telefonica. 'Alla fine, il servizio di telefonia cellulare era così brutto che si è interrotto e non siamo riusciti a passare.'

Utilizzando i social media per condividere gli aggiornamenti, trova le fonti

Crizer e Sutherland, che non hanno trovato alcun testimone oculare, hanno pubblicato frequenti aggiornamenti di notizie da account Twitter del Collegiate Times . Anche il personale twittato dai loro account personali e ha utilizzato Twitter per contattare le fonti . Alla fine della giornata, il giornale aveva guadagnato circa 18.000 follower su Twitter e 800 Mi piace a Facebook .

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'Siamo stati costantemente alla ricerca di persone che leggono i tweet del Collegiate Times', ha detto Crizer. 'Per la maggior parte, a meno che non fosse qualcosa di completamente infondato o folle, ci proveremmo per reagire e indagare sui tweet inviato a noi. Volevamo confermare o negare le informazioni e, se possibile, tentare di rispondere alle domande '.

Oltre a twittare le ultime notizie, ha detto Crizer, i membri dello staff di tanto in tanto hanno twittato frammenti di contesto per i lettori che potrebbero non aver seguito la storia da vicino.

I membri dello staff che si occupavano della sparatoria del 2007 non potevano usare Twitter allo stesso modo perché non era così diffuso. 'Il servizio di posta elettronica e di telefono cellulare era inattivo, quindi abbiamo fatto affidamento su Facebook e AIM per comunicare', ha detto alla mia collega Julie Moos Amie Steele, ex redattore capo del Collegiate Times. 'Facebook è stato fondamentale nella nostra segnalazione perché vedremmo post come' RIP John 'e avremmo un vantaggio sull'identità di una vittima. Su AIM, le persone parlavano di 'avvistamenti' di sparatutto e di sentire colpi di arma da fuoco. '

Trattare con informazioni inaffidabili, foto

Il giornale ha reso una priorità giovedì la verifica delle informazioni e la correzione degli errori commessi, ha detto Crizer. Poco dopo la sparatoria, un utente di Twitter ha detto al giornale che la Radford University era in blocco. Ma in seguito l'università ha rilasciato una dichiarazione in cui diceva che non era in blocco, a quel punto il Collegiate Times ha corretto le informazioni su Twitter.

Può essere difficile verificare le informazioni che ottieni sui social network, specialmente durante le ultime notizie. La polizia e le autorità non erano disponibili per le interviste giovedì, quindi lo staff di Collegiate Times ha ascoltato le bandiere rosse dei loro follower su Twitter.

A un certo punto, il giornale ha ritwittato una foto della polizia che correva giù per le scale in uno degli edifici del campus. 'Qualcuno ha twittato come se fosse oggi, e poi qualcun altro ha twittato che non era oggi', ha detto Crizer, che è un anziano. 'Visto che non avevamo sentito il rapporto di uno scanner della polizia sulla polizia che si precipitava fuori da quell'edificio, abbiamo deciso di correggerlo.'

Trovare piani di backup per il sito web

Come Crizer e Sutherland hanno twittato gli aggiornamenti, Collegiate Times Online Director Jamie Chung ha eseguito il sito web dalla sua stanza del dormitorio. La stanza di Chung divenne un mini ufficio satellite, dove gli studenti fotografi della zona caricavano le loro foto sul suo computer.

Il sito, che in genere effettua una media di 38.000 visite a settimana, giovedì ha ricevuto circa 52.000 visite e 143.000 visualizzazioni totali. Si è bloccato più volte, costringendo Chung a creare piani di backup. Quando il sito si è bloccato per la prima volta, ha reindirizzato l'intero sito a un file Sezione 'ultime notizie' . Si è schiantato di nuovo, quindi ha creato un sito WordPress , che ha caratterizzato fotografie e i tweet del giornale. La terza volta che si è bloccato, ha reindirizzato il sito all'handle Twitter del giornale.

'Per noi era molto importante assicurarci di poter ancora raggiungere il nostro pubblico', ha detto Chung per telefono, osservando che il server del sito è stato infine aggiornato. 'La sfida più grande è stata sapere che c'era un problema che sai deve essere risolto, ma sentirti come se fosse completamente fuori dal tuo controllo. Abbiamo detto: 'Potremmo non essere disponibili, ma abbiamo ancora bisogno di un canale credibile per consentire al nostro pubblico di accedere alle notizie.' '

Il Collegiate Times ha dovuto adottare un approccio editoriale simile durante il massacro di Virginia Tech nel 2007.

'Inondato di chiamate' da testate giornalistiche

Le testate giornalistiche erano particolarmente interessate a ricevere notizie e aggiornamenti dal Collegiate Times.

'Eravamo inondati di chiamate', ha detto Crizer, che ha coperto le conseguenze della sparatoria del 2007. “Abbiamo detto loro che la nostra politica è di non rilasciare interviste ad altri media durante le ultime notizie perché vogliamo che tutti i nostri dipendenti scrivano per noi. Il New York Times ha offerto l'opportunità di contribuire a una storia (invece di intervistarci), così abbiamo ottenuto loro dei preventivi e abbiamo redatto alcuni rapporti. ' Lo staff finì per parlare anche con un paio di altre testate giornalistiche.

Non è insolito che le testate giornalistiche si rivolgano ai giornali degli studenti quando arrivano le grandi notizie dell'università. Ha senso, dato che gli studenti a volte hanno un maggiore accesso a fonti e suggerimenti.

'Eravamo i più vicini all'incidente e stavamo cercando di assicurarci di dare a tutti gli studenti ciò di cui avevano bisogno per stare al sicuro e per essere consapevoli di ciò che stava accadendo nel campus', ha detto Crizer. 'Potremmo fornire resoconti di testimoni oculari e offrire quella prospettiva di essere nel campus in modalità di blocco, e poi trasmetterlo alle persone'.

Pubblicazione di un'edizione cartacea speciale

L'ultima pubblicazione programmata del semestre è stata pubblicata mercoledì. Giovedì sera, però, i membri dello staff erano impegnati a mettere insieme un numero di quattro pagine del venerdì sulle sparatorie .

Caratteristiche del numero di venerdì una cronologia degli eventi e una mappa che mostra dove sono avvenute le sparatorie. Dispone anche di una semplice notizia ; un pezzo circa la comunità universitaria che si riunisce a una veglia; e una storia su come gli studenti comunicavano con amici e familiari dopo la sparatoria. 'Sapevamo che nel 2007 è stata una grande prova', ha detto Crizer. 'Le persone non potevano parlare con nessuno per far loro sapere che stavano bene. Abbiamo scoperto che la proliferazione di genitori su Facebook ha reso la situazione molto più semplice '.

Edizione speciale di venerdì del Collegiate Times incluso una foto in prima pagina e il profilo del poliziotto deceduto , oltre a un'intera pagina posteriore di foto.

A seconda di come si sviluppano le notizie, ha detto Crizer, i membri dello staff possono anche mettere insieme un numero speciale per il fine settimana.

Coprire il tragico evento di giovedì ha mostrato a Crizer come i giornalisti e il pubblico possono lavorare insieme per condividere informazioni e raccontare una storia.

'Pensi sempre che se ti trovi in ​​una situazione di ultime notizie, la cosa più importante per il futuro è rispondere a tutte le domande che i lettori potrebbero farti', ha detto Crizer. 'Penso che in questo caso, abbiamo davvero visto che possiamo rispondere direttamente alle loro domande in modo tempestivo e possiamo chiedere loro domande. Quando lo facciamo, stiamo meglio grazie a questo, e lo è anche la community '.

Correzione: Il nome di Paul Kurlak nella didascalia di questa foto era originariamente scritto in modo errato.