The Daily Memphian e Lookout Local, startup digitali con un forte sostegno finanziario, stanno raggiungendo obiettivi chiave

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I due giornali digitali hanno segnato pietre miliari la scorsa settimana mentre testano se possono sfidare la contrazione delle pubblicazioni cartacee tradizionali.

Loghi per la pubblicazione Santa Cruz di Lookout Local e The Daily Memphian

Due lanci di giornali su larga scala in formato digitale hanno segnato pietre miliari la scorsa settimana, mentre testano se diventare grandi possa sfidare un titolo cartaceo in calo.

The Daily Memphian in Tennessee, con uno staff giornalistico di 35 e 7 milioni di dollari in finanziamenti per l'avvio, ha festeggiato il suo secondo compleanno.



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Analista Ken Doctor's Lookout Local a Santa Cruz, in California, ha assunto un redattore esecutivo di alto profilo: Chris Fusco, che sta lasciando un lavoro simile al Chicago Sun-Times. Il sito, che sarà attivo a novembre, ha detto il dottore, ha aggiunto altri quattro membri dello staff giornalistico e diversi dipendenti aziendali.

Il Daily Memphian aveva anche firmato un contratto con un redattore esecutivo in partenza da una metropolitana a dicembre: Ronnie Ramos di Indianapolis Star di Gannett , il cui mandato includeva la copertura di quel giornale sugli abusi sessuali nel programma USA Gymnastics.

Eric Barnes, fondatore e CEO di The Daily Memphian, ha stilato una scheda informativa per l'occasione di due anni con questi punti salienti:

  • Ha 13.900 abbonati digitali a pagamento che pagano una media di $ 9,25 al mese.
  • Il personale della sua redazione, 25 al lancio nell'autunno 2018, è cresciuto fino a 35 con altri 20 liberi professionisti regolari. Pubblicano circa 20 storie al giorno.
  • Oltre a evitare forti sconti sulle tariffe introduttive, il sito riduce al minimo il tasso di abbandono, perdendo solo il 10% degli abbonati dopo sei mesi.
  • Ha lanciato 20 newsletter e acquisito 45.000 indirizzi e-mail, la strategia standard di questi tempi per corteggiare gli utenti che potrebbero eventualmente iscriversi.

Barnes mi ha detto che The Daily Memphian è sulla buona strada per il suo obiettivo quinquennale di 25.000 abbonati pagati e in pareggio.

Fin dall'inizio, Barnes è stato esplicito nel contestare il giornale tradizionale in città, Gannett's Commercial Appeal, sostenendo che la proprietà della catena porta a 'enormi tagli e perdita di concentrazione locale'.

Nel suo rapporto più recente all'Alliance of Audited Media, The Commercial Appeal ha riportato una circolazione domenicale a pagamento più digitale di 44.000 e 23.000 giornalieri. Elenca 2.500 utenti delle sue edizioni digitali e l'editore esecutivo Mark Russell mi ha detto che ci sono altri 9.900 abbonati a pagamento solo digitali non riportati nella dichiarazione. Le due redazioni hanno più o meno le stesse dimensioni.

Barnes ha affermato di credere che The Daily Memphian sia la più grande organizzazione non profit di una città e insolita nell'offrire una gamma completa di copertura (al contrario di siti più piccoli che si concentrano esclusivamente su singoli argomenti, indagini o giornalismo di responsabilità).

Gli piace il posizionamento competitivo di Memphian come azienda, ha detto Barnes, mentre gli ho chiesto se la combinazione di debito e imperativo di profitto stia appesantendo i titoli di proprietà della catena.

'Si assolutamente. … La pubblicità digitale si è stabilizzata; stanno ricorrendo a forti sconti e abbandono per aumentare un volume digitale a pagamento. Abbiamo tutti ricevuto un enorme successo pubblicitario dalla crisi del COVID-19, ma soprattutto dalla pubblicità stampata '.

Per quanto riguarda il personale e la capacità delle notizie, Barnes ha detto: 'Odio quando un giornalista perde un lavoro, anche se è al The Commercial Appeal'. Ma ritiene che i continui tagli alla redazione siano probabili per il suo rivale in città insieme alla dipendenza dalle notizie di altri giornali Gannett nel Tennessee.

Un punto debole nel profilo di The Daily Memphian, a mio avviso, è che la fonte del suo finanziamento è tutt'altro che completamente trasparente. L'uomo d'affari Andy Cates ha guidato lo sforzo di lancio ed è presidente del consiglio di amministrazione e probabilmente un importante contributore.

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La maggior parte del finanziamento iniziale è passata attraverso la Community Foundation of Memphis. La fondazione concede sovvenzioni proprie, ma è anche un passaggio per le donazioni designate. Quindi non è possibile identificare chi sono i maggiori finanziatori (sebbene in tutta onestà, ciò non è raro per i siti senza scopo di lucro).

Il dottore, come Barnes, ha deciso che aveva senso pianificare con attenzione e non lanciare prima di assumere uno staff ben pagato di circa 17 persone. Con Lookout Local, Doctor sta cercando di mettere in pratica ciò che ha imparato dopo un lungo periodo come consulente e analista del mondo dell'informazione.

Se tutto va bene a Santa Cruz, una contea adiacente alla Silicon Valley, spera di avere un modello replicabile per le startup di notizie solo digitali che funzionino in altre comunità.

Il dottore aveva già assunto Jed Williams, uno stratega aziendale per la Local Media Association, come suo chief revenue officer. L'attuale serie di aggiunte include un direttore della sensibilizzazione della comunità, altri due editori e due giornalisti a tempo pieno.

Fusco ha spiegato il passaggio da un quotidiano di una grande città a una startup rischiosa in una lunga nota allo staff della Sun-Times la settimana scorsa. In poche parole, mi ha inviato un'e-mail: 'Questa è un'opportunità al piano terra per prendere tutto ciò che ho imparato nel giornalismo - il buono e il cattivo - e applicarlo a un modello editoriale e di business su cui Ken ha chiaramente riflettuto'. Ogni aspetto del nostro settore è rischioso in questo momento e i vantaggi di far parte di qualcosa che può crescere e prosperare superano di gran lunga il rischio di provare qualcosa di nuovo '.

Lookout Local ha raccolto 2,5 milioni di dollari in sovvenzioni per la fondazione per iniziare, mi ha detto prima il dottore, e considera The Daily Memphian come uno dei suoi modelli. La pubblicazione è una società di pubblica utilità a scopo di lucro, che facilita il sostegno esentasse. Come The Memphian, Lookout Local cercherà abbonati a pagamento come principale fonte di entrate.

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L'impresa dovrebbe essere pronta per il decollo entro la fine di ottobre, ha detto il dottore in una e-mail, ma ha rimandato il lancio a metà novembre.

'Abbiamo pensato che sarebbe stato presuntuoso per una nuova società di notizie locale iniziare a pubblicare poco prima delle elezioni, quindi stiamo optando per subito dopo e puntando a un solido 2021'.

Rick Edmonds è l'analista aziendale dei media di Poynter. Può essere contattato a redmonds@poynter.org.

Correzione: Lookout Local non è tecnicamente un'organizzazione senza scopo di lucro, ma piuttosto una società di pubblica utilità a scopo di lucro. Anche i numeri di abbonamento per The Commercial Appeal sono stati aggiornati.