'La morte della verità' non riguarda solo la menzogna nell'era di Trump. Si tratta anche di Jair Bolsonaro

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Il presidente Donald Trump, a sinistra, stringe la mano al presidente brasiliano Jair Bolsonaro durante un incontro bilaterale a margine del vertice del G-20 a Osaka, in Giappone, venerdì 28 giugno 2019. (AP Photo / Susan Walsh)

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La diffusione degli incendi nella regione amazzonica non solo ha richiamato l'attenzione del mondo su un'importante questione ambientale, ma ha anche rivelato a un pubblico più ampio e internazionale come è realmente il presidente brasiliano, Jair Bolsonaro, su base quotidiana - una imitazione di Donald Trump.

Prima che un numero enorme di giornalisti cercasse di capire cosa avrebbe fatto per proteggere la foresta, Bolsonaro preferì classificare come fake news tutti i dati che erano stati raccolti dal governo e anche dalla NASA sugli incendi dell'Amazzonia. E ha ripetuto che quei numeri - che mostrano una crescita enorme - venivano usati solo per screditare lui e il Paese. Dopotutto, a suo parere, dovrebbe essere visto e trattato come l'unica fonte affidabile di informazioni in materia. Assomiglia a qualcun altro.



L'anno scorso, l'ex critico letterario del New York Times Michiko Kakutani ha pubblicato “ The Death of Truth: Notes on Falsehood in the Age of Trump . ' È un ottimo libro per coloro che sono disposti a comprendere la manipolazione dei dati e l'avvento delle fake news come mezzo per ottenere e mantenere il potere. È anche una lettura obbligata per coloro che una volta celebravano e ora potrebbero essere un po 'stanchi di quella confusione di connessione globale.

Qualche giorno fa, il sociologo spagnolo Manuel Castells, uno dei massimi teorici della comunicazione digitale e autore di libri come 'The Rise of the Network Society' e 'The Internet Galaxy' , ha tenuto una conferenza a Rio de Janeiro. Davanti a un auditorium, ha detto: 'Le persone non rispondono alle informazioni con la ragione, ma con l'emozione, che alimenta solo il fenomeno delle bolle e le reciproche zone di comfort. Come ormai sappiamo tutti, questi non sono necessariamente i templi della verità '.

Kakutani e Castells vivono lontani l'uno dall'altro, in continenti diversi. Ma quelli che leggono entrambi potrebbero avere la sensazione di sussurrarsi l'un l'altro nelle orecchie. Le persone che vivono in Brasile possono anche considerare che entrambi gli autori hanno una profonda conoscenza di come funziona il Bolsonaro in questi giorni. Ma il fatto è che il presidente brasiliano imita semplicemente ciò che vede altrove.

A causa della sua lunga carriera come capo revisore in uno dei giornali più influenti, Kakutani prende per mano i lettori e li conduce pazientemente attraverso un elenco di autori come Hannah Arendt, Nicholas Carr, Aldous Huxley, Primo Levi, Garry Kasparov e Umberto Eco. Sottolinea che è necessario lasciare la zona di comfort il prima possibile per affrontare i fatti con un atteggiamento adulta.

“The Death of Truth” sottolinea che, in tempi di incertezza, la disinformazione serve come strategia per promuovere qualcuno o una causa. Non è una conseguenza diretta della povertà o della mancanza di istruzione, come alcune persone potrebbero pensare.

“Sono state sviluppate diverse teorie per spiegare perché le persone accettano rapidamente le informazioni che supportano le loro convinzioni e rifiutano quelle che le sfidano. Semplice. Le prime impressioni sono difficili da respingere perché c'è un istinto primitivo di difendere il territorio stesso, perché le persone tendono a produrre risposte emotive piuttosto che intellettuali quando vengono interrogate e sono contrarie a esaminare attentamente le prove. '

Potevo quasi sentire la voce di Castells qui. Non potresti? E se sei brasiliano, non ti suona davvero familiare?

Andando oltre nel libro di Kakutani, il lettore trova la sua spiegazione dettagliata e fondata di come il governo del presidente americano Donald Trump manipola i fatti - e assomiglia chiaramente alla strategia adottata da Bolsonaro ultimamente, il che non è una sorpresa. Il presidente brasiliano è un presunto fan dell'americano.

'L'attacco di Trump al linguaggio non si limita al suo torrente di bugie, ma si estende a prendere parole e principi intrinseci allo Stato di diritto e li contamina con questioni personali e partigianeria politica', ha scritto Kakutani. “In questo modo, sostituisce il linguaggio della democrazia e dei suoi ideali con il linguaggio dell'autocrazia. Chiede fedeltà non alla Costituzione degli Stati Uniti, ma a se stesso; e si aspetta che i membri del Congresso e della magistratura applaudano le loro politiche e i loro desideri, indipendentemente da ciò che ritengono si adatti meglio agli interessi del popolo americano '.

Kakutani sostiene che giocare con la realtà e indebolire le forme tradizionali di potere, compresa la stampa, sono stati i modi in cui Trump ha scoperto per vincere il voto. Lo stesso è accaduto nel mio paese.

Kakutani ha ragione anche quando lega studi e critiche sui social network e rivela la loro vulnerabilità alla disinformazione e alla manipolazione. Cita, ad esempio, l'articolo di Alice Marwick e Rebecca Lewis 'La radicalizzazione online di cui non stiamo parlando' per sottolineare che una delle tattiche utilizzate dalla destra americana era 'diluire visioni più estreme sotto forma di idee introduttive per raggiungere un pubblico più ampio ”, naturalizzando così fenomeni inaccettabili come il nazismo o la misoginia. Questo è del tutto paragonabile al brasiliano, che definisce il nazismo un'ideologia di sinistra e ha affermato che il riscaldamento globale è il risultato di una cospirazione 'globalista'.

Su questo argomento, Kakutani cita Renee DiResta, una specialista in teorie del complotto in rete, e la sua tesi dell ''asimmetria delle passioni'.

“I meccanismi di raccomandazione aiutano a collegare i teorici della cospirazione al punto che abbiamo già speso troppo tempo su bolle e filtri puramente partigiani. Siamo ora nel mondo di comunità isolate che vivono la propria realtà e operano secondo i propri fatti. Internet non riflette più solo la realtà, ma la plasma '.

Qualcuno ha mai sentito parlare di Olavo de Carvalho, il 'guru' di Jair Bolsonaro? Ebbene, questo è esattamente il tipo di isolamento di cui parlava - il fenomeno delle bolle e la zona di comfort che Castells ha sottolineato pochi giorni fa. Seduto su una sedia e registrando video su Youtube, Carvalho alimenta una bolla che promuove una persona specifica e la sua causa. E crea la sua realtà, che è considerata la verità dal presidente. La verità del presidente, per favore, non di un paese.

Gilberto Scofield Jr. è il direttore degli affari e delle strategie presso l'organizzazione brasiliana di controllo dei fatti Agência Lupa.