La tua testata giornalistica deve delle scuse agli afroamericani? Ecco come farlo nel modo giusto.

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La prima pagina dell'inserzionista di Montgomery (Alabama) il giorno dell'apertura del Memoriale nazionale per la pace e la giustizia. (Foto AP)

Gli Stati Uniti non hanno mai fatto i conti con i suoi storia della supremazia bianca , dalla schiavitù al incarcerazione di massa , per segregazione e discriminazione abitativa che seguì.

Un modo per affrontare un abuso sistemico dei diritti umani nel tempo è attraverso una commissione per la verità. Più di 40 paesi in tutto il mondo, inclusi Canada , Sud Africa e la maggior parte dei paesi dell'America Latina , hanno formato tali commissioni. Tuttavia, il processo in America è stato più lento e frammentario. Istituzioni individuali, dal PIDOCCHIO. Senato e governi statali , università e aziende hanno rilasciato pubbliche scuse per il loro ruolo nel perpetuare e beneficiare della schiavitù.



Le istituzioni giornalistiche non sono esenti. Un certo numero di testate giornalistiche ha pubblicato scuse aperte per i loro contributi a schiavitù , linciaggio e discriminazione .

Perché chiedere scuse? Quando i giornalisti commettono errori, i giornali sono eticamente obbligati a emettere una correzione. Idealmente , una correzione dovrebbe essere tempestiva, proporzionata e comunicata direttamente alla persona o al gruppo che ha subito il torto. La copertura razzista, tuttavia, è più di un singolo fatto errato o di un errore di ortografia, ma un errore sistemico che si è verificato per un lungo periodo di tempo.

Le scuse istituzionali sono una correzione su scala molto più ampia, proprio come la commissione per la verità è più grande di ogni singolo caso giudiziario.

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Ma queste scuse istituzionali sono efficaci?

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Ho passato anni a studiare le commissioni per la verità prima di rivolgere la mia attenzione all'equità razziale negli Stati Uniti. Recentemente ho esaminato diverse scuse di notizie per il razzismo per un documento di ricerca, dove ho esaminato il elementi di scuse significative e poi ha valutato le scuse di diverse pubblicazioni su questi termini.

Ecco le mie principali conclusioni:

Chiunque rilasci le scuse è importante

Le scuse del caporedattore o del comitato editoriale sono più potenti di quelle scritte da singoli giornalisti perché hanno il potere di parlare per conto dell'istituzione. Il coinvolgimento della leadership suggerisce un cambiamento istituzionale in futuro.

Sii proattivo

Le pubblicazioni non dovrebbero aspettare fino a una crisi delle pubbliche relazioni per scusarsi; altrimenti la motivazione può sembrare insincera, il che indebolisce le scuse nel complesso.

Metti le cose in chiaro e sii trasparente

Diverse pubblicazioni hanno arruolato ricercatori esterni per analizzare la loro copertura prima di scusarsi. Ciò suggerisce un certo livello di osservazione neutrale, ma il coinvolgimento dei membri della redazione nel processo suggerisce il consenso dello staff del giornale. Idealmente, un tale processo dovrebbe coinvolgere entrambi. Indipendentemente da chi sta facendo la ricerca, dovrebbe essere chiaro quale periodo di tempo è oggetto di indagine e come sono stati esaminati i materiali.

Accetta la colpa e identifica i danni, sia individuali che collettivi.

Considera la differenza tra quanto segue:

  • 'Mi dispiace che il tuo piede sia stato calpestato.' (Non accetta la colpa o identifica il danno)
  • 'Mi dispiace di averti calpestato.' (Accetta la colpa, ma non identifica il danno).
  • 'Mi dispiace di averti calpestato un piede e di averti rotto diverse dita dei piedi che hanno richiesto più interventi chirurgici. Ciò ha causato non solo dolore, ma anche sofferenza finanziaria ed emotiva per tutta la tua famiglia, poiché non hai potuto guidare per diversi mesi e hai perso il lavoro '. (Accetta la colpa e identifica il danno).

È quasi impossibile misurare l'entità del danno causato da anni di copertura razzista, ma è importante riconoscere un impatto maggiore. National Geographic, ad esempio, ha descritto quasi un secolo di esclusione e copertura razzista, ma in nessun momento le scuse hanno affrontato il modo in cui questa copertura avrebbe potuto influenzare il suo pubblico globale, né l'impatto sui soggetti della rivista che erano stati trascurati o rappresentati ingiustamente.

Il Le scuse di Hartford Courant nel 2000 descrive il danno fisico ai singoli schiavi nel Connecticut, ma non ha affrontato l'impatto sociologico che secoli di schiavitù - con i suoi abusi fisici e psicologici - hanno avuto sugli schiavi e sulle loro famiglie. Allo stesso modo, il file Inserzionista di Montgomery si è concentrato sui singoli casi di linciaggio e su come il giornale non sia riuscito a coprire tali eventi in modo equo. Il danno in questi casi va oltre coloro che sono stati assassinati, colpendo intere comunità che sono state terrorizzate da tali azioni.

L'inserzionista ha, in una certa misura, affrontato il maggiore impatto causato dal linciaggio che la copertura parziale del giornale ha consentito. (Nota del redattore: le scuse hanno coinciso con l'apertura del Memoriale nazionale per la pace e la giustizia, incentrato sulla commemorazione delle vittime del linciaggio, a Montgomery nel 2018.) In un'introduzione a ogni articolo della serie, il documento spiega:

“Tra il 1877 e il 1950, più di 360 afroamericani furono assassinati da folle in Alabama e più di 4.000 furono uccisi in tutta la nazione. Gli atti di terrorismo razziale, condotti in nome della supremazia bianca, non sono stati quasi mai puniti; ha creato indicibili sofferenze umane e ha contribuito a contribuire alla Grande Migrazione dal Sud '.

Più avanti nelle scuse, hanno scritto: 'Siamo stati d'accordo con i 19th-e all'inizio del 20th-le bugie del secolo che gli afroamericani erano inferiori. Abbiamo propagato una visione del mondo radicata nel razzismo e nel mito nauseante della superiorità razziale '.

Il danno comunitario al di là delle singole vittime del linciaggio è menzionato brevemente da Bryan Stevenson, direttore esecutivo della Equal Justice Initiative, in un video pubblicato sul sito in un articolo correlato. In quell'intervista, Stevenson descrive come le famiglie dovevano andare a recuperare i corpi mutilati dei loro cari, o come la folla spesso trascinava i corpi delle vittime attraverso le comunità nere per intimidirle e terrorizzarle ulteriormente. Ma nel complesso, questo trauma collettivo non è in primo piano nella serie.

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Dai voce alle vittime, passate e presenti

Interagire direttamente con le vittime e ascoltarle è un elemento critico delle scuse. Le carte possono dare voce alle singole vittime attraverso documenti storici. Ma se si accetta che la vittimizzazione sia anche collettiva, anche quelle voci devono essere ascoltate. Pochissime delle scuse qui esaminate citano membri o leader della comunità afroamericana, né del passato né del presente. Se lo avessero fatto, forse avrebbero articolato meglio il danno collettivo a lungo termine che quelle azioni hanno avuto su individui, famiglie e comunità, e perché questi eventi del passato contano ancora.

Necessità di affrontare la mancanza di diversità nella pubblicazione, passata e presente

Quando si spiega come si è verificata questa copertura razzista, non si può ignorare il fatto che la maggior parte, se non tutti, i giornalisti, i redattori e gli editori dei giornali tradizionali all'epoca erano bianchi.

Eppure, la maggior parte delle redazioni rimane sproporzionatamente bianca, soprattutto rispetto alle popolazioni che coprono, secondo i dati ASNE . Due dei documenti discussi qui, l'Hartford Courant e il Montgomery Advertiser , rimangono tra le redazioni più sproporzionatamente bianche della nazione.

I dati ASNE del 2018 mostrano che l'Hartford Courant e il Montgomery Advertiser rimangono tra i più sproporzionatamente bianchi della nazione, rispetto alle popolazioni che coprono.

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Se uno lo accetta il pregiudizio implicito è reale , suggerisce che queste pubblicazioni potrebbero ancora produrre una copertura parziale, anche se non intenzionale.

Le scuse sollevano anche domande su chi può decidere quando scusarsi e per cosa. Chi riesce a creare come appaiono quelle scuse? In un certo senso, le scuse qui menzionate riflettono le stesse dinamiche di potere razziale che hanno portato alla necessità di chiedere scusa in primo luogo.

Collega il passato al presente

Le scuse discusse qui si sono concentrate esclusivamente sul passato, suggerendo che la segnalazione parziale e imperfetta - e il danno causato da quella segnalazione - è interamente una cosa del passato.

Tuttavia, decenni di ricerche dimostrano che sono continuate sotto- e rappresentazione errata di afroamericani in tutti i tipi di media, compreso il giornalismo. Gli studi dimostrano che i valori tradizionali delle notizie tendono a dare valore al bianco rispetto al nero. Le vittime di omicidi, ad esempio, lo sono più probabilità di ricevere una copertura più sensazionale quando sono considerati 'vittime degne' - cioè bianchi, femmine, giovani o vecchi, e quando lo sono ucciso da uno sconosciuto che fa parte di un'altra razza . Studi recenti mostrano che i bianchi rimangono sovrarappresentati come vittime di reati nella copertura dei notiziari.

Ciò influisce sul modo in cui i residenti vedono le notizie locali e sulla percezione o meno di tale copertura come equa e accurata. I residenti nella maggioranza dei quartieri neri e marroni lo sono meno probabile per dire che i giornalisti locali coprono equamente i loro quartieri.

Data la mancanza di diversità nella redazione a livello nazionale, ciò non sorprende, il che mi porta all'ultimo punto.

Una vera scusa implica un cambiamento nel comportamento

Le scuse non dovrebbero essere unilaterali. Dovrebbero essere un processo collaborativo tra autori e vittime. Le vittime devono sentire di essere state ascoltate e che l'autore del reato capisca veramente in che modo le loro azioni hanno causato danni. Affinché le vittime accettino le scuse, devono sapere che l'autore prova rimorso e non si offenderà nuovamente. In generale, i giornali devono dire cosa faranno in futuro per fare ammenda per il passato e per assicurarsi di non commettere gli stessi errori in futuro. Un impegno specifico per la diversità nelle loro redazioni è un punto di partenza.

Se mai questo cambierà, dobbiamo affrontarlo a testa alta. Una scusa di qualità che riconosce il problema e il danno che ha causato e si impegna ad agire fa parte di quel processo. Se vogliamo veramente essere all'altezza degli ideali su cui è stato fondato questo paese, dovremo fare i conti con il passato.

Robin Hoecker è un assistente professore di giornalismo alla DePaul University di Chicago. Può essere contattata a rhoecker@depaul.edu.