Decine di organi di stampa dell'Oregon hanno collaborato alla copertura della prevenzione dei suicidi: ecco cosa hanno appreso.

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La coordinatrice del programma Caitlyn Van Wagenen gioca a biliardo con gli adolescenti allo Youth ERA di Salem, Oregon. La giornalista Rachel Alexander ha descritto il centro di prevenzione del suicidio come parte di un esperimento giornalistico collaborativo dell'Oregon. (Rachel Alexander / Reporter di Salem)

Carol Cruzan Morton scrive di scienza e questioni mediche da più di 30 anni, ma non ha mai affrontato l'argomento del suicidio. Aveva sentito parlare per anni dei tabù che i giornalisti dovevano affrontare scrivendone, il che si riduceva a: non farlo.

Il modo in cui i media hanno scritto sui suicidi, secondo l'argomento, potrebbe effettivamente innescare pensieri suicidi tra i lettori. Ma i tassi di suicidio sono in aumento e i recenti suicidi di celebrità, tra cui Kate Spade e Anthony Bourdain, hanno costretto i media ad affrontare la questione.



Lo scorso autunno, Morton, uno scrittore freelance, si è unito a una collaborazione senza precedenti tra le testate giornalistiche dell'Oregon per portare storie sulla prevenzione del suicidio a lettori, spettatori e ascoltatori in tutto lo stato. Con la sua mentalità scientifica, Morton ha cercato risposte su come procedere al meglio.

'Ho svolto molte ricerche su come si potesse coprire il suicidio in modo sicuro', ha detto, 'e quella è stata una rivelazione'.

E la rivelazione è esattamente ciò che i notiziari dell'Oregon che prendono parte al progetto, hanno chiamato ' Rompere il silenzio , 'Si sperava: rivelazione tra i lettori sulla crisi di salute pubblica che il suicidio pone e rivelazione tra gli altri giornalisti che ci sono modi validi e responsabili per scrivere sull'argomento.

Ad aprile, quasi tre dozzine di testate giornalistiche hanno prodotto 72 articoli. E le lezioni apprese nello sforzo possono informare i futuri media partnership sul suicidio, così come su altre questioni complesse.

'Nel complesso, penso che la collaborazione sia stata un grande successo dal punto di vista giornalistico', ha affermato Therese Bottomly, redattrice di The Oregonian / Oregonlive.

L'edizione cartacea dell'Oregonian della collaborazione per la prevenzione del suicidio. (Foto per gentile concessione di Carol Cruzan Morton)

Per molti dei redattori coinvolti, le scelte chiave che hanno fatto all'inizio su come riunire la partnership si sono rivelate buone.

La partnership è cresciuta attorno a problemi che non hanno affrontato molte controversie: i tassi di suicidio dello stato dovrebbero diminuire e che i giornalisti dovrebbero fare di più per attirare l'attenzione sul problema.

versione 3.0 del grafico dei pregiudizi sui media

Tutto ciò che i partner si chiedevano l'un l'altro era che le storie seguissero le linee guida basate sull'evidenza descritte da Lines for Life, un'organizzazione senza scopo di lucro con sede a Portland focalizzata sulla prevenzione del suicidio.

La grande paura per i giornalisti quando si parla di suicidio - in casi specifici specifici nella comunità - è che le storie ispireranno casi di imitazione e creeranno quello che i ricercatori chiamano un effetto di contagio. Le linee guida richiedono di evitare qualsiasi discussione sul metodo del suicidio e di cercare di identificare qualsiasi fattore che potrebbe aver provocato l'azione. Invece, le organizzazioni dovevano condividere risorse per la prevenzione e storie di speranza e guarigione.

La collaborazione includeva le più grandi agenzie di stampa dello stato - The Oregonian in Portland e Oregon Public Broadcasting - ma offriva ampio spazio per l'adesione di organi di stampa più piccoli. Il progetto è stato decentralizzato: nessun editore ha chiamato gli scatti o creato una run list, che ha permesso alle organizzazioni giornalistiche di ridimensionare le storie come volevano e perseguire gli angoli che funzionavano meglio nella loro comunità.

Le 72 storie nella collaborazione riflettevano un'ampia gamma di argomenti e tecniche di narrazione. Portland Business Journal presentava una storia sulle risposte del settore agli alti tassi di suicidio tra i lavoratori edili. Jefferson Public Radio ha contribuito con tre storie audio, una delle quali riguardava il suicidio postpartum, una delle principali cause di morte per le neomamme. Nella collaborazione sono stati inclusi anche profili di sopravvissuti al suicidio che condividono le loro storie e offrono speranza, insieme a storie che evidenziano programmi di prevenzione del suicidio, uno dei quali è il Zero Suicide iniziativa in corso di attuazione nella contea di Grant.

Sean Hart è editore del Blue Mountain Eagle nella contea di Grant, che in miglia quadrate è leggermente più piccolo dello stato del Connecticut. Hart ha affermato che la libertà di ogni testata giornalistica di tracciare il proprio corso ha fatto una grande differenza. Il documento si era già occupato della prevenzione del suicidio a un livello più ampio di comunità, evitando di prestare attenzione ai casi individuali.

'Siamo una piccola comunità di circa 7.000 persone', ha detto. 'È solo un'atmosfera da piccola città. Anche se fatte bene, quelle storie non sarebbero necessariamente andate bene. '

Hart ha detto di essere sorpreso - e rincuorato - dal fatto che i lettori abbiano reagito positivamente alle storie che il giornale ha portato da altre parti dello stato.

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'La gente sembrava interagire con quelli che non erano locali, il che è stata una piacevole sorpresa', ha detto. 'Avevo paura che le persone potessero arrabbiarsi per il fatto che stavamo pubblicando un sacco di contenuti esterni.'

Rachel Alexander è una scrittrice per il Salem Reporter, un'organizzazione di notizie online che copre la capitale dello stato. Alexander aveva già scritto di suicidio, sia nel suo precedente lavoro di giornalista a Spokane, sia a livello locale dopo due recenti casi in una scuola superiore della zona. Per la collaborazione, ha riportato una storia su un programma di prevenzione del suicidio chiamato Era giovanile , che gestisce siti drop-in per consentire agli adolescenti di parlare e connettersi.

All'inizio, ha detto, era scettica sul fatto che una raffica di storie sull'argomento che hanno colpito gli abitanti dell'Oregon in una settimana sarebbe stata utile. 'Se fossi alle prese con pensieri suicidi', ha detto, 'potrei vedere come tutti quei media concentrati sarebbero travolgenti. Ma sembrava anche una bella opportunità. '

Alexander è stato attento a continuare a ricordare alle persone che ha intervistato come potrebbero essere utilizzate le informazioni. Ma ha anche portato un'esperienza personale: aveva lottato con i pensieri di un suicidio da adolescente, qualcosa che poteva condividere con le persone che ha intervistato.

'Spesso parlo anche loro un po 'di me', ha detto. “Sai, questo è il motivo per cui tengo a questo problema. Questa è stata una specie di mia esperienza da adolescente alle prese con alcune delle stesse cose e questo spesso farà sì che le persone si aprano '.

La prima avventura di Morton nello scrivere sul suicidio ha avuto una visione più ampia degli alti tassi di suicidio nelle aree rurali e nella montagna occidentale. Morton ha detto di aver imparato molto da un seminario sulla segnalazione di suicidi che mostrava pratiche basate sull'evidenza. 'Una vera paura era fare attenzione a non aumentare i suicidi', ha detto. 'La speranza più forte era impedirne alcuni'.

Durante la relazione, ha condiviso con le persone a lei vicine ciò su cui stava lavorando e, con sua sorpresa, ha aperto conversazioni sul suicidio, sia che riguardasse i loro pensieri sul suicidio, sia le esperienze di familiari e amici.

'Ha rafforzato la necessità di questo progetto e il modo in cui le persone sono pronte a connettersi tra loro e ad affrontare questo problema', ha detto Morton. 'Ma è anche molto da elaborare emotivamente, personalmente e capire quando è il momento di smettere di riferire e iniziare ad ascoltare come persona interessata e cosa fare dopo'.

Ha detto che la formazione che ha seguito l'ha aiutata a far fronte, sia professionalmente che personalmente.

un fiore per le tombe

'La maggior parte delle persone aveva già condiviso le loro storie in passato, e quindi aveva già lavorato su molte cose', ha detto. 'Alcune persone avevano ancora un dolore molto crudo e un nuovo dolore o disperazione, ed è impossibile non essere profondamente colpiti dalle loro esperienze.'

Il team di Breaking the Silence sta prendendo in considerazione un'altra ondata di storie a settembre, designata come mese per la prevenzione del suicidio. I leader del progetto sperano che questa seconda ondata di rapporti possa affrontare alcune delle sviste del primo ciclo di storie.

In una discussione post-progetto, i redattori di diverse testate giornalistiche hanno convenuto che avrebbero dovuto fare di più per coinvolgere i media etnici, in particolare nella comunità dei nativi americani dello stato.

Allo stesso tempo, diversi organi di informazione hanno sentito da lettori e telespettatori che c'era troppa poca attenzione al gruppo demografico più a rischio di suicidio: i maschi bianchi. (Le storie di follow-up pianificate per l'autunno si concentreranno sugli anziani dell'Oregon.)

Le 72 storie hanno anche ampiamente aggirato la questione delle armi, la prima causa di suicidio. Un pezzo più lungo di Morton inizialmente pubblicato su The Oregonian trattava in una certa misura delle armi. Ma Bottomly, l'editore di The Oregonian, ha sentito dai lettori perché il pacchetto di storie non è andato più in profondità sul ruolo delle armi da fuoco nei suicidi.

L'Oregon è, in larga misura, uno stato rurale con un alto tasso di possesso di armi. In fondo ha detto che le prime discussioni hanno toccato la possibilità che i notiziari al di fuori delle aree urbane potrebbero avere problemi a scrivere di suicidi e armi da fuoco, ma la questione non ha mai avuto una discussione approfondita.

In seguito, ha detto: 'Mi ha fatto sorgere la domanda, è stata un'opportunità per collegare un po 'di più i punti per le persone?'

Brent Walth è un assistente professore presso la University of Oregon School of Journalism and Communication. È un giornalista vincitore del Premio Pulitzer ed ex giornalista investigativo senior presso The Oregonian e caporedattore per le notizie alla Willamette Week.

Nicole Dahmen è professore associato presso la University of Oregon School of Journalism and Communication, dove studia e insegna giornalismo ed etica. È autrice di più di 30 articoli peer-reviewed su riviste come American Behavioral Scientist, Journalism Studies, Digital Journalism e Newspaper Research Journal.

Walth e Dahmen co-dirigono The Catalyst Journalism Project presso la University of Oregon School of Journalism and Communication. Catalyst è un'iniziativa di insegnamento, reportistica e ricerca che riunisce reportage investigativi e soluzioni giornalistiche. Ulteriori informazioni https://blogs.uoregon.edu/catalyst/