Il governo federale ha erogato 350 miliardi di dollari in prestiti di incentivo. La maggior parte dei quotidiani locali sono stati esclusi.

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Il Payroll Protection Plan ha beneficiato un piccolo numero di testate giornalistiche. La maggior parte dei giornali e delle emittenti di proprietà della catena non si sono qualificati.

Il presidente Donald Trump firma il pacchetto di aiuti allo stimolo del coronavirus nello Studio Ovale della Casa Bianca, venerdì 27 marzo 2020, a Washington. (AP Photo / Evan Vucci)

Come Il Congresso è pronto a versare altri 310 miliardi di dollari in prestiti per la protezione dei salari a breve termine attraverso la US Small Business Administration, sta emergendo un'immagine di chi ha e chi non ha ricevuto denaro tra le organizzazioni dei media.

In poche parole, un piccolo numero di giornali indipendenti e organizzazioni digitali lo hanno fatto. Le organizzazioni di giornali di proprietà di catene e le emittenti locali per lo più non l'hanno fatto perché i loro gruppi hanno un'occupazione totale superiore a un limite di 1.000. (Per un'organizzazione indipendente il limite è 500.)



Tra le organizzazioni che hanno riferito di aver ricevuto prestiti incentivi dal Piano di protezione del personale per mantenere i dipendenti pagati nei prossimi tre mesi ci sono Il Seattle Times ($ 10 milioni, il massimo), il Tampa Bay Times ($ 8,5 milioni) e Axios (circa $ 5 milioni).

Il Poynter Institute ha anche richiesto e ricevuto un prestito incentivo di $ 737.400.

I prestiti sono perdonabili se le organizzazioni possono documentare che il denaro è stato utilizzato per il libro paga e alcune altre spese autorizzate come le utenze.

I sostenitori del settore sperano in un supporto più ampio la prossima volta, o il tempo successivo, se le perdite di entrate pericolose per la vita continuano in estate o in autunno.

Dean Ridings, CEO di America’s Newspapers, ha scritto in un pezzo di difesa mercoledì che i suoi gruppi mediatici e quelli alleati stanno cercando 'deroghe all'affiliazione'. Ciò significa che il Congresso giudicherebbe le testate giornalistiche così essenziali per le comunità locali da rinunciare alla regola dei 1.000 dipendenti. I giornali locali di proprietà di una catena potrebbero presentare domanda.

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'Sebbene alcuni di questi punti vendita possano essere di proprietà di grandi organizzazioni, devono sopravvivere da soli', ha scritto Ridings. 'È giusto che vengano inclusi in qualsiasi espansione del programma. Questi prestiti manterranno i dipendenti dei giornali, i tuoi vicini, sui loro libri paga e ti aiuteranno a farti conoscere le notizie sia in formato cartaceo che online '.

La regola di 'affiliazione' ha fatto inciampare altri potenziali destinatari, tra cui l'indipendente Minneapolis Star Tribune.

'Non eravamo idonei per il PPP in entrambi i round', ha dichiarato Mike Klingensmith, CEO di Star Tribune, in un'e-mail. “… Devi considerare tutte le società di proprietà del tuo proprietario di maggioranza. Nel nostro caso, Glen Taylor possiede molte altre grandi aziende tra cui la Minnesota Timberwolves. Abbiamo cercato (in collaborazione con News Media Alliance) di ottenere un'eccezione per i giornali (come quella concessa per ristoranti e hotel) ma non ci siamo riusciti. Riproveremo la prossima volta. '

Non so conteggio di quale percentuale dei circa 1.350 giornali quotidiani della nazione siano di proprietà di una catena, ma suppongo che almeno due terzi. Ridings ha concordato in una e-mail. Tra le società pubbliche, Gannett ha 250 titoli, McClatchy 30, Lee Enterprises 75 e Tribune Publishing 11 (per lo più a grande tiratura).

Principali catene private includono Hearst, Advance Local, Media News Group (controllata da Alden Global Capital) e gruppi meno noti come Adams Publishing, CNHI e Ogden Publications.

Un secondo requisito per lo stimolo è che le organizzazioni dimostrino di non avere i mezzi per coprire il libro paga con riserve o prestiti prontamente disponibili. Ciò escluderebbe titoli nazionali come The New York Times, Washington Post e Wall Street Journal, che in ogni caso avrebbero tutti troppi dipendenti.

Richard Tofel, presidente di lunga data dell'organizzazione no profit ProPublica, mi ha inviato un'e-mail: 'Non abbiamo presentato domanda, perché non credevo che potessimo certificare, come ti è richiesto, che il denaro fosse' necessario 'per sostenere le nostre operazioni attuali. Le nostre preoccupazioni finanziariamente cresceranno in modo significativo se la crisi economica si estenderà fino al prossimo anno o oltre '.

Tofel ha anche suggerito che alcuni destinatari, società private non soggette a obblighi di rendicontazione, potrebbero scegliere, almeno per ora, di non rivelare di aver ricevuto il denaro federale.

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Rebecca Ross, direttore operativo della grande organizzazione non profit Chalkbeat che si occupa di istruzione, ha detto che la sua organizzazione ha richiesto 1,1 milioni di dollari ma non è stata finanziata al primo turno. La sua banca ha detto a Chalkbeat che si troverà 'in quella che chiamano' coda di trasmissione SBA ', il che significa che siamo nell'elenco dei nomi (la banca) inizierà a inviare a SBA una volta che il secondo round di fondi sarà disponibile . '

Si stima che circa la metà degli 1,6 milioni di candidati approvati al primo round non ha ottenuto prestiti perché il denaro stanziato è finito.

Il Texas Tribune, un'altra delle più grandi organizzazioni non profit, ha richiesto e ricevuto 800.000 dollari. Prima di prendere i soldi del governo, il direttore editoriale Stacy-Marie Ishmael mi ha detto che l'organizzazione voleva essere sicura che il prestito facesse parte di un sussidio generale alle piccole imprese, non di una concessione speciale alle organizzazioni dei media.

Alcuni ritocchi continui con le regole, supponendo che i round di finanziamento continuino, rischia di esporre le linee di faglia all'interno del settore.

Il NewsGuild, ad esempio, sta sostenendo un aiuto federale - ma con le condizioni per garantire che le catene controllate da hedge fund non paghino soldi e non li lascino cadere al massimo.

I destinatari delle trasmissioni locali potrebbero essere problematici per la rinuncia all'affiliazione. Il business è essere colpito duramente ma rimane molto più redditizio dei giornali o delle startup solo digitali. E la maggior parte del settore è controllata da cinque grandi catene.

La divisione tra indipendenti e catene si è già verificata una volta - in azione del Congresso alla fine dell'anno scorso. Nascosto in un enorme disegno di legge di stanziamento c'era una disposizione che permetteva ad alcuni giornali indipendenti di posticipare alcuni contributi aggiuntivi ai loro fondi pensione che sarebbero altrimenti scaduti nel 2020.

L'azione è stata promossa dal Seattle Times. Lo Star Tribune, il Tampa Bay Times e alcuni giornali più piccoli che ne hanno beneficiato.

McClatchy, i cui obblighi pensionistici hanno contribuito alla sua necessità di presentare istanza di protezione dalla riorganizzazione fallimentare all'inizio di quest'anno, ha cercato di essere incluso ma è stato abbandonato all'ultimo momento.

Forti sostenitori dell'aiuto per i giornali a stampa finanziaria lo scorso anno e ora hanno incluso Sens. Maria Cantwell (D.-Wa.) e Amy Klobuchar (D-Mn). Sono stati raggiunti nell'attuale spinta dal senatore John Kennedy, un repubblicano della Louisiana, il cui giornale principale è The Times-Picayune / The New Orleans Advocate.

Rick Edmonds è l'analista aziendale dei media di Poynter. Può essere contattato a redmonds@poynter.org.