Per l'ex editore di News & Observer, una sezione speciale a tema razzista era solo affari

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In questa foto del 2014, l'ex editore di News & Observer (Raleigh, North Carolina) Orage Quarles III guida un gruppo di imprenditori. (Foto di Ray Black III / The News & Observer)

Per Orage Quarles, presidente ed editore di (Raleigh, North Carolina) News & Observer, affrontare la rivolta nota come Wilmington Race Riot - e il ruolo del suo giornale in essa - è stata un'istruzione.

L'incendio del 1898, innescato da un editoriale in un giornale locale di proprietà di neri, provocò il violento rovesciamento di un consiglio cittadino eletto e birazziale che fino ad allora presiedeva la pacifica e prospera città portuale. La stampa del giornale incriminato è stata smantellata e gli uffici bruciati da una folla di vigilantes bianchi; decine di afroamericani furono massacrati e cacciati dalla città per sempre.



Il giornale di Quarles - e la famiglia Daniels che lo possedeva e lo gestiva - hanno svolto un ruolo chiave nella rivolta, un fatto scomodo che divenne ampiamente noto come la commissione storica dello stato preparata per il centenario.

Quarles, che ha gestito il giornale dal 2000 al 2016, è afroamericano. Insieme ai redattori di News & Observer, nel 2006 ha commissionato una bruciante sezione speciale di 16 pagine su Wilmington nel 1898, senza rinunciare alla parte particolarmente sinistra nella rivolta dell'allora proprietario Josephus Daniels.

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Quarles, che è cresciuto a San Bernardino, in California, ha detto di essere rimasto affascinato nell'apprendere la storia.

'Niente del genere aveva mai attraversato il mio radar', ha detto in una recente intervista telefonica. 'Fino a quando non abbiamo fatto la sezione speciale non mi ero preso il tempo di dare un'occhiata approfondita, un'immersione profonda. Semplicemente non avevo tempo. Ero tipo, 'Questo è interessante. Sentiamo di più a riguardo. ''

All'inizio era neutrale, quasi spassionato.

'Non avevo sentimenti in un modo o nell'altro', ha detto. “Era solo qualcosa che è successo. Ho pensato che fosse un periodo molto interessante nella storia del giornale, del Sud e di tutte le persone coinvolte.

'Se fossi nato nel sud, frequentato scuole segregate, avrei avuto un apprezzamento maggiore per quello che è successo', ha detto. 'Non l'ho sperimentato. Quindi l'impatto su di me se fossi nato e cresciuto qui, vivessi qui per tutta la vita ... mi sarei connesso ad esso in modo molto più profondo '.

Ma più pensava all'evento, più domande gli venivano in mente.

'Immagino che qualunque cosa faccia parte della storia, ti chiedi sempre cosa sia successo all'editore afroamericano che è stato costretto a fuggire?' si chiese di Alexander Manly 1898 Wilmington. 'Che ne è stato di lui?'

È emersa anche la più ampia implicazione razziale e storica di una democrazia meridionale e multirazziale che è stata così brutalmente schiacciata.

'Com'era veramente Wilmington quando aveva un'economia in forte espansione e le persone lavoravano insieme?' rifletté. “Se (la rivolta) non sarebbe mai avvenuta, come sarebbe Wilmington oggi? Questo è ciò a cui penso: cosa succede se. Non possiamo cambiare quello che è successo, è successo. '

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Quarles, che ora ha 68 anni, e che presta servizio in diversi consigli locali e nazionali, incluso il Freedom Forum, ha bei ricordi dei 16 anni in cui ha guidato il giornale.

'Sono una di quelle persone che non hanno mai pensato molto alla corsa fino a quando non mi sono confrontato con essa', ha detto. 'Mi capita di essere afroamericano.'

Ha detto che non riusciva a ricordare alcun disagio o ostilità da parte dello staff della redazione durante la produzione della sezione speciale.

'Non c'era colore', ha detto. “Stavo per produrre un prodotto davvero buono che la gente volesse leggere.

'Diciamo la verità. Abbiamo ancora il razzismo: fa parte della nostra società. Questo è un fatto. Ma come afroamericani abbiamo fatto molta strada. Abbiamo superato molti ostacoli. Il fatto che ci siano tre neri nella Corte Suprema della Carolina del Nord è di per sé un'affermazione potente, nonostante il razzismo e le persone che non vogliono che sia successo, è successo. È una lotta. '