Da Stonewall alla crisi dell'AIDS alle controversie trans, The Washington Blade ha coperto i problemi di LGTBQ per 50 anni

Affari E Lavoro

Il primo numero (a sinistra) di quello che ora è il Washington Blade, una delle più antiche pubblicazioni LGTBQ della nazione, compie 50 anni quest'anno. (Immagini per gentile concessione di The Washington Blade)

Quest'anno, The Washington Blade celebra il suo anniversario d'oro non solo durante il mese dell'orgoglio, ma durante tutto l'anno. Solo 10 anni fa, tuttavia, sembrava incerto se il giornale LGTBQ più antico della nazione sopravvissuto sarebbe arrivato alla sua quinta decade.

Nel 2009, la società madre del giornale, Window Media, ha dichiarato bancarotta. Insieme a The Blade, l'azienda con sede ad Atlanta ha chiuso The Southern Voice, The South Florida Blade e altre pubblicazioni LGBTQ.



Il veterano di Blade Lou Chibbaro ha detto che le notizie sulla carta dei record LGBT della nazione, dove ha trascorso la maggior parte della sua carriera, sono state improvvise. Il personale non è stato informato in anticipo della decisione del proprietario.

'A quel tempo, eravamo nel National Press Building', ha detto Chibbaro. 'Abbiamo ricevuto un giorno di preavviso. Abbiamo dovuto svuotare le nostre scrivanie e lasciare l'ufficio. '

stile ap su più di

I membri dello staff, tra cui l'attuale editore Lynne Brown e ora il redattore capo Kevin Naff, hanno lavorato rapidamente per preservare The Blade. Lanciarono il loro giornale, The D.C. Agenda, e pubblicarono i primi numeri di venerdì, quando le nuove edizioni di The Blade sarebbero state normalmente distribuite, quindi non ci furono interruzioni nelle pubblicazioni.

Un'ondata di sostegno esplose; i lettori sono rimasti sgomenti nel sentire l'improvvisa chiusura. Le donazioni sono arrivate da paesi di tutto il mondo e funzionari come la delegata Eleanor Holmes Norton (D-D.C.) ha esortato la comunità a radunarsi dietro gli ex dipendenti di The Blade .

'Avevamo persone che donavano denaro dalla Turchia, dalla Francia, dall'Inghilterra', ha detto Naff. 'Abbiamo sentito da lettori di tutto il mondo di cui non abbiamo mai saputo.'

L'editore di Blade Kevin Naff e l'editore Lynne Brown si rivolgono alla folla alla festa di rilancio di Blade nell'aprile 2010. I precedenti proprietari di Blade hanno presentato istanza di fallimento del Capitolo 7 nel novembre 2009. Lo staff è rimasto unito, pubblicando settimanalmente sotto il nome di DC Agenda fino al Aprile, quando i dipendenti hanno acquistato il nome e le attività della Blade dal tribunale fallimentare e hanno rilanciato il marchio. (Foto per gentile concessione di Washington Blade)

Entro un anno, gli ex membri dello staff di The Blade ha acquistato i diritti sul nome originale del giornale, così come sui suoi beni, per soli $ 15.000 . Quell'acquisto non solo ha dato allo staff la proprietà degli archivi cartacei di The Blade, ma ha permesso loro di riprendere la pubblicazione sotto una testata più familiare.

L'effusione di sostegno che The Blade ha ricevuto dopo il fallimento è stata una manifestazione tangibile di quanto importante fosse diventata la pubblicazione per la comunità LGBTQ e per la nazione. Sin dal suo inizio, The Blade è servito come una preziosa fonte di informazioni, sia per la comunità che serve sia per coloro che ne sono al di fuori. Spesso, ha detto Naff, The Blade copre le politiche discriminatorie e le sfide sociali che devono affrontare la comunità LGBTQ molto prima che la stampa nazionale se ne accorga. La carta continua a svolgere un ruolo importante nella copertura dei crimini ispirati dall'odio , ad esempio, e nel documentare le esperienze vissute di personaggi pubblici che altrimenti potrebbero essere 'lavati' dalla copertura convenzionale .

'Dove va The Blade, i media mainstream lo seguono', ha detto Naff. 'Fa sempre parte di ciò che facciamo, è educare i giornalisti tradizionali sulla comunità ... e sulle sfide che la comunità deve affrontare, perché vogliamo che ci seguano. Vogliamo che coprano queste storie. '

Da gennaio, la pubblicazione risuona nel suo semicentenario con uno stuolo di feste, seminari e progetti, tra cui un gala in cravatta nera previsto per ottobre e un progetto di archiviazione digitale realizzato in collaborazione con la D.C. Public Library . The Blade ha anche ridisegnato la sua edizione cartacea e sta utilizzando l'anniversario come un'opportunità per evidenziare i modi in cui la sua copertura si è espansa dal suo inizio come newsletter di una sola pagina.

Brown ha detto che l'anniversario di The Blade è una celebrazione non solo della continua esistenza del giornale, ma del ruolo simbiotico che svolge, sia documentando le preoccupazioni della comunità sia dando forma alla conversazione nazionale sui diritti LGBT.

'È un po 'di gallina e uovo', ha detto. 'Rendiamo migliore la comunità esistendo o la comunità si fonde intorno a noi e la catturiamo?'

Umili origini

Il primo numero di The Washington Blade, allora chiamato The Gay Blade, è stato rilasciato nell'ottobre 1969 , quasi quattro mesi dopo i disordini contro la violenza della polizia allo Stonewall Inn di Manhattan, New York . Distribuiti attraverso bar gay locali, i contenuti di The Blade pubblicizzavano servizi di base per la comunità LGBT, nonché avvertimenti che avrebbero potuto aiutare i lettori a evitare 'le complicazioni legali dell'essere gay'. Una voce avverte i frequentatori di DuPont Circle che le loro targhe venivano registrate e rintracciate a scopo di ricatto; un'altra voce celebra la vittoria del picchetto del Gay Liberation Front, in cui il gruppo ha convinto The Village Voice a consentire la parola 'gay' nella sua pubblicazione.

Nancy Tucker, uno degli editori fondatori, ha detto a The Blade che l'idea per il giornale LGBT proveniva dai membri della Mattachine Society, uno dei primi gruppi per i diritti delle lesbiche e dei gay che all'epoca era attivo nelle principali città. Il primo foglio di giornale che hanno creato per la prima volta ha poca somiglianza con il presente giornale, che vanta una tiratura di circa 30.000 copie e un pubblico di lettori online di 250.000 spettatori unici al mese.

Quando Chibbaro iniziò a scrivere per il giornale come libero professionista nel 1976, il suo lavoro apparve con il sottotitolo 'Lou Romano'. Chibbaro era uno dei tanti giornalisti del Blade che utilizzavano pseudonimi per proteggere la propria identità. Sebbene molti scrittori usassero un sottotitolo alternativo come protezione contro la discriminazione, Chibbaro disse di averlo fatto perché i suoi lavori a tempo pieno, prima in una società di newsletter ormai defunta e poi presso l'American Public Power Association, gli impedivano di scrivere da altre pubblicazioni. In seguito ha deciso di abbandonare lo pseudonimo dopo aver coperto un devastante incendio in un teatro per adulti, il Cinema Follies, in cui morirono nove uomini rinchiusi .

'Molte delle vittime non erano note per essere gay dalle loro famiglie, e certamente non dai loro datori di lavoro', ha detto Chibbaro. 'Poco dopo ho detto: 'È ora di usare il mio vero nome' e l'ho fatto.'

quanto costa un giornale oggi

L'allora giornalista Lou Chibbaro Jr. nel suo ufficio di Blade nel 1985 (foto di Doug Hinkle)

All'inizio degli anni '80, Chibbaro è entrato a far parte di The Blade come reporter a tempo pieno. Ora è giornalista senior del giornale, coprendo tutto, dalle notizie sulla sicurezza pubblica alla politica.

L'impegno della comunità

Un servizio particolare che Chibbaro e altri giornalisti di The Blade hanno fornito sono i loro sforzi approfonditi nel documentare le vite e le morti delle persone LGBT attraverso i necrologi. Scrivere necrologi divenne un compito particolarmente straziante per il giornale negli anni '80, quando la crisi dell'AIDS iniziò a devastare la comunità LGBT.

Lo staff Blade in una foto non datata dei primi anni '80. (Foto per gentile concessione di Washington Blade)

'Alla fine degli anni '80 e all'inizio degli anni '90, sono stati pubblicati così tanti necrologi che è sbalorditivo', ha detto Naff. “C'era un numero di The Blade in cui non c'erano necrologi quella settimana ed era il titolo di Lede. Ecco quanto è stata sopraffatta la comunità e quanto The Blade si è concentrato sulla copertura dell'epidemia. '

La pubblicazione di necrologi dei membri della comunità gioca un ruolo importante nell'aiutare i partner e le famiglie a sistemare le proprietà dei loro cari, ha detto Brown. The Blade offre ancora necrologi gratuiti alla comunità e consente anche ai suoi lettori di inviare avvisi legali di altro tipo; in particolare, la comunità transgender in DC ha beneficiato di quel servizio, ha detto Brown. I tribunali spesso richiedono alle persone che stanno cambiando il loro nome di inviare una notifica pubblica in una pubblicazione locale.

Il reporter di Blade Chris Johnson intervista l'ex rappresentante Patrick Murphy nel suo ufficio nel 2009. (Foto per gentile concessione di Washington Blade)

Durante i suoi primi anni al giornale, Chibbaro ha detto di sospettare che alcune società private o rappresentanti del Congresso potrebbero non aver risposto alle chiamate di The Blade, o per bigottismo o perché non erano il Washington Post. Ma nel complesso, ha detto, non ricorda molto il fanatismo esteriore in risposta alla copertura di The Blade. Il distretto aveva già una grande popolazione LGBT e il consiglio comunale era in gran parte composto da attivisti per i diritti civili neri, molti dei quali erano già alleati della comunità.

'Tendevano ad essere progressisti e capivano le questioni di discriminazione e così via', ha detto Chibbaro. 'Erano comprensivi.'

Fare politica

Dall'inizio del secolo, The Blade ha incontrato alcuni ostacoli nei suoi sforzi per coprire varie amministrazioni presidenziali. Durante il secondo mandato dell'ex presidente George W. Bush, le credenziali del corpo di stampa della Casa Bianca del Blade sono state revocate. Sono stati ripristinati, senza il suggerimento di The Blade, quando è stato eletto il presidente Barack Obama . Il giornale si è tuttavia lamentato del fatto che l'ultima amministrazione abbia ignorato le domande del suo giornalista politico, Chris Johnson. Prima delle sue recenti dimissioni, Johnson ha detto l'ex segretaria stampa della Casa Bianca Sarah Huckabee Sanders si è rifiutata di fargli visita durante i briefing.

Anche se l'amministrazione Trump ignora i giornalisti di The Blade, Naff ha detto che è importante che il giornale mantenga una presenza tra i migliori giornalisti della nazione. Senza una pubblicazione LGBT lì, ha detto Naff, è improbabile che i media mainstream facciano mai pressione sulle questioni amministrative che devono affrontare la comunità più ampia.

'C'è stata una repressione in corso contro i gay in Cecenia', ha detto Naff. 'I gay sono stati assassinati, sono stati arrestati, torturati, messi in prigione e nessuna domanda al riguardo è stata posta ai briefing della Casa Bianca dalla stampa mainstream. Se non siamo presenti, queste domande non verranno poste '.

L'editor di Blade Kevin Naff guarda alle spalle del giornalista di lunga data Lou Chibbaro Jr. negli attuali uffici del Blade all'inizio di questo mese. (Foto per gentile concessione di Washington Blade)

Dal 2017, ha detto Naff, il giornale ha inviato giornalisti in Messico, El Salvador, Honduras e Guatemala per coprire i diritti LGBT in America Latina . Anche The Blade ha seguito la lotta per i diritti LGBT a Cuba , e ha aumentato la copertura di Porto Rico all'indomani dell'uragano Maria.

'Certamente la portata dell'influenza e della copertura di The Blade è cresciuta enormemente sin dai primi giorni', ha detto Naff. 'La nostra missione è sempre stata quella di coprire la comunità, sia a Washington che a livello nazionale o internazionale, quindi abbiamo davvero cercato di ampliare la nostra attenzione'.

Spicca soprattutto lo sforzo di Blade per espandere la sua copertura viste le perdite più ampie subite dalla stampa LGBT nel 2019 . Nel mese di marzo, Grindr ha chiuso la sua pubblicazione LGBTQ e licenziato l'intero staff del sito. Tutti i membri dello staff tranne uno è stato tagliato dalla scrivania LGBT di Buzzfeed durante i licenziamenti di massa della società a gennaio. UN recente servizio di Vice del giornalista David Uberti rivela che Out Magazine, una popolare rivista LGBT fondata negli anni '90, ha quasi chiuso questo giugno dopo mesi di problemi di finanziamento. Ad un certo punto, la rivista doveva fino a $ 500.000 di backpay ai suoi contributori, ha riferito Uberti.

Alcuni giornalisti all'interno della comunità hanno anche espresso preoccupazione per il fatto che la qualità della copertura LGBT nella stampa tradizionale sia stata deludente, persino pericolosamente poco informata, dato ha proposto le politiche dell'amministrazione Trump ciò potrebbe aumentare la discriminazione nei confronti della comunità transgender.

Alla fine di maggio, Il New York Times ha attirato l'ira da giornalisti e lettori LGBT per un pezzo sulla rilegatura del petto scritto dall'editorialista Amy Sohn. I critici hanno sostenuto che la storia si concentrava principalmente sui problemi di salute fisica che possono essere causati da un uso scorretto dei leganti, invece di evidenziare i benefici per la salute mentale (come la riduzione del rischio di suicidio) che i dispositivi di compressione offrono a chi li indossa. In un recente rapporto pubblicato da The Outline , la giornalista freelance Katelyn Burns ha analizzato la decisione del New York Times di includere una fonte che non aveva praticamente precedenti di commenti su questioni trans al di fuori delle osservazioni pubblicate su un sito web che si opponeva alla transizione medica.

Nel 2018, The Atlantic ha ricevuto un significativo respingimento per aver pubblicato un servizio su bambini e adolescenti che cercano una transizione medica . La storia, scritto da un giornalista cisgender che è stato ampiamente stroncato per la sua copertura della comunità transgender, in gran parte presentava fonti che in realtà non erano trans. Invece, ha evidenziato una minoranza di pazienti che cercano una transizione medica ma in seguito scoprono di essere cisgender.

Questo tipo di pezzi è in linea con un problema più ampio che Naff ha detto di aver notato nella copertura mainstream delle persone LGBT: l'incapacità di andare oltre le storie 'apertamente gay'.

Chuck Norris è morto a giugno 2020

'E penso specificamente ai gay, perché non fanno un buon lavoro nel coprire il resto della comunità', ha detto Naff. 'Penso che il punto in cui cadono a pezzi e cadono sta coprendo l'angolo LGBT con storie più ampie.

'Le donne trans stanno morendo in custodia e le persone affette da HIV / AIDS muoiono perché non hanno accesso ai farmaci', ha detto. “Ci sono circostanze speciali e uniche per i migranti LGBT. E quegli angoli non sono coperti dal mainstream. '

Brown è d'accordo, dicendo che The Blade continuerà a svolgere un ruolo vitale nella stampa fintanto che la copertura mainstream rimarrà superficiale.

'Credo che la Blade sarà qui per altri 50 anni', ha detto Brown. “I media nazionali si sintonizzano più spesso - con mio dispiacere - a giugno e vogliono fare una storia su Pride. Siamo solo una comunità più profonda, più complessa e più completa. The Blade lo documenta. '

Pubblicazioni LGBT

The Washington Blade è una delle poche pubblicazioni ancora in funzione che possono far risalire la sua fondazione alla Rivolta di Stonewall. Sebbene sia il più antico giornale LGBT ancora in circolazione, è preceduto di due anni dalla rivista The Advocate, che è la più antica pubblicazione LGBT americana in assoluto. Il Bay Area Reporter rivendica il titolo del più antico quotidiano LGBT pubblicato ininterrottamente. Il seguente elenco include diverse pubblicazioni LGBT che sono state fondate prima del 2000 e sono ancora operative oggi.

  • L'avvocato - 1967
  • The Washington Blade - 1969
  • The Bay Area Reporter - 1971
  • Philadelphia Gay News - 1976
  • Seattle Gay News - 1977
  • San Francisco Bay Times - 1978
  • Bay Windows - 1983
  • Dallas Voice - 1984
  • Windy City TImes - 1985
  • Q-Notes - 1986
  • Curve Magazine - 1990
  • Metrosource - 1990
  • Out Magazine - 1992
  • Between the Lines - 1993
  • Gay City News - 1994
  • Rivista Instinct - 1997