Prendi il nome del cane, fai attenzione all'ordine delle parole e altri famosi consigli di scrittura di Roy Peter Clark

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Roy Peter Clark insegna al Poynter Institute di St. Petersburg, in Florida, dove ha lavorato per 40 anni. (Foto di Sara O'Brien)

Nota del redattore: quarant'anni fa questa settimana, Roy Peter Clark ha iniziato a lavorare a tempo pieno presso il Poynter Institute.

Da allora ha insegnato a scrivere a innumerevoli giornalisti, educatori, studenti e colleghi. È anche un autore prolifico, avendo scritto 18 libri - il 19 uscirà a gennaio - incluso il suo classico 'Strumenti di scrittura', che è stato pubblicato in otto lingue con un quarto di milione di copie stampate.



Per celebrare questo traguardo di 40 anni, abbiamo lanciato l'appello ai lettori e agli alunni di Poynter: cosa ti ha insegnato Roy? Ecco una raccolta delle tue risposte.

'Ha reso visibile ... il sacro'

Sono tutti con me, vivono per sempre nel mio cervello e nel mio cuore. Ma quando ho iniziato a imparare le lezioni di Roy Peter Clark, non avevo idea di quanto mi avrebbero portato lontano.

Ero appena uscito dalla Villanova University, in una borsa di studio Poynter per laureati in arti liberali, quando ho incontrato Roy. In quel seminario e in altri, durante i seminari di scrittura e dai suoi libri, ho raccolto i suoi tesori: Il potere del tre. Il valore nel tagliare semplicemente, piuttosto che condensare una storia, nel vano tentativo di trattenere troppi dettagli. E nel punto di maggiore complessità, rallentando il ritmo.

Quel lavoro magistrale e importante di Roy, che ha aiutato scrittori di tutto il mondo, maschera il lavoro ancora più grande che fa. Insegnando e predicando la sua filosofia e i suoi valori, ha reso visibile per me e per tanti altri il sacro nel mondo del giornalismo. Mi ha insegnato che all'interno di redazioni spesso difficili, dovremmo coltivare un valore più alto, un'atmosfera in cui i giornalisti si aiutano e si allenano a vicenda. E facendomi da mentore, aiutandomi a navigare una storia difficile, un conflitto di editor o una decisione sul lavoro, mi ha mostrato come diventare un mentore io stesso. Mi ha aiutato a trovare la mia tribù, una tribù di narratori.

Questo uomo divertente e intelligente con un cappello da baseball che ama mangiare la pizza e ha uno spirito generoso e una mente curiosa è unico nel suo genere. Come la musica che suona al piano - jazz, rock, classica - racchiude in sé tutti i ritmi e le melodie inquietanti che mettono l'anima nel nostro lavoro.

- Diana K. Sugg è una vincitrice del Premio Pulitzer, editore aziendale senior e coach di scrittura presso The Baltimore Sun.

'Un inferno su ruote, insegnante di livello mondiale'

Conosco Roy Clark come amico e collega per la maggior parte dei miei 37 anni a St. Pete. Attualmente condividiamo lo spazio ufficio - un angolo (arredato da Roy) in una spaziosa biblioteca / spazio di collaborazione (arredato anche da Roy). Ci piace definirla l'ala vivente assistita di Poynter. Ci sediamo più vicini alla porta, ma finora nessuno di noi ha colto il suggerimento.

Due osservazioni su Roy come maestro maestro:

Un uomo saggio (il defunto John Holt) sosteneva che per essere un insegnante superlativo, durante la vita adulta bisognava essere anche uno studente - di qualcosa di sconosciuto e molto difficile. Nel caso di Holt che stava prendendo sul serio il violino e suonando nella mezza età con adolescenti prodigi la cui maestria non avrebbe mai potuto sperare di eguagliare.

Per Roy stava cominciando a giocare a golf da zero all'età di 55 anni. Un gioco difficile, come forse avrete sentito. Nonostante la sfortuna di avere me (un appassionato ma mediocre golfista) come suo istruttore, Roy si è lanciato nel progetto per un periodo di anni. Una volta ha sparato a 82. Nei molti giorni in cui non è andato così bene, è rimasto analitico su errori e rimedi, desideroso di imparare.

Ho anche capito che Roy può insegnare a gruppi di qualsiasi dimensione, da 1.000 a cinque o anche a uno. Abbiamo avuto una fase in Poynter in cui il personale si insegnava a vicenda. Un pomeriggio mi è capitato di essere l'unico a partecipare al mini-seminario di Roy sulla connessione tra musica e scrittura. Comunque siamo andati avanti. Ho scoperto (con demo di chitarra e piano) come le canzoni potevano essere costruite da permutazioni di pochi accordi - anche storie, con la giusta combinazione di strumenti di scrittura.

Lascio ad altri la cronaca delle eccentricità di Roy e del suo straordinario calore nei confronti dei colleghi di Poynter. Ma al punto principale: è un insegnante di classe mondiale infernale. E dopo 40 anni, non si fermerà.

- Rick Edmonds, analista aziendale dei media di Poynter

'Ora, cerco questi piccoli indizi in ogni singolo pezzo di scrittura'

Pochi mesi dopo aver iniziato a lavorare a tempo pieno presso Poynter, Roy ha detto che avrebbe fatto alcune sessioni di formazione di scrittura gratuite con alcuni membri dello staff. Essendo nuovo e molto consapevole della mia scrittura, ho colto al volo l'offerta.

Ero nervoso. La modifica in Google Docs è già abbastanza grave, ma avere qualcuno che critica il mio lavoro in tempo reale, al mio vero volto umano, è stato quasi un pensiero troppo orribile da sopportare. Ho quasi indietreggiato. Sono contento di non averlo fatto; quella sessione di coaching è stata una delle cose migliori che ho fatto all'istituto. Roy ha esaminato alcuni pezzi che ho selezionato e contemporaneamente li ha elogiati e separati, insegnandomi suggerimenti come:

  • Lascia piccole ricompense per i lettori: spargi frasi brevi tra quelle più lunghe per dare loro una pausa.
  • I lead sono tutto: questo non può essere sottovalutato. Rendili scattanti, ma istruttivi.
  • Termina con una nota alta: metti parole interessanti vicino alla fine delle tue frasi in modo che i lettori continuino attraverso il tuo pezzo.

Ora, cerco questi piccoli indizi in ogni singolo pezzo di scrittura, che sia mio o di qualcun altro. Ovviamente sono ancora uno scrittore nevrotico. Ma con l'aiuto di Roy, sono diventato uno scrittore nevrotico molto migliore.

Eccoci per altri 40 anni!

- Daniel Funke, giornalista di PolitiFact

Ha scritto il libro - letteralmente

Ci siamo incontrati anni fa quando ero lì per parlare con i responsabili delle notizie sugli sforzi digitali che la nostra redazione stava compiendo al News & Record di Greensboro, nel North Carolina.

Non sono mai stato in una delle sue classi. Ma ho incontrato 'Strumenti di scrittura' da qualche parte lungo la linea, l'ho letto e ho deciso di usarlo come testo nel mio corso di scrittura di lungometraggi presso l'Università del North Carolina. E lui - e lui - ha fatto di più per aiutare i miei studenti a migliorare la loro scrittura di qualsiasi cosa io abbia detto loro. E lungo la strada, ha dozzine di nuovi discepoli che non sono mai stati a Poynter, ma hanno beneficiato della conoscenza e dell'insegnamento di Clark.

- John Robinson, Stembler Professional in Residence presso la University of North Carolina School of Media and Journalism

Là quando ho bisogno di lui

Un'estate bollente, divisioni e confusione, colpi di frusta nelle notizie, tempeste e incendi.

Diverse settimane fa, mi sentivo esausto e avevo bisogno di qualcosa di rilassante da leggere.

Tirando fuori un libro dallo scaffale, mi sono rilassato con 'The Collected Poems of Langston Hughes'.

L'ho aperto e sul frontespizio c'era una nota del 2006:

A Karen,
Chi ha la visione e ascolta la musica.
Con affetto, Roy.

Mio fratello, Roy PC. Lo conosco dal 1985. Nel corso degli anni ha condiviso la sua saggezza, fornito conforto e rilassato tutti noi (o ci ha reso nervosi) con il suo umorismo.

Non lo vedo da mesi, ma è ancora lì quando ho bisogno di lui. È il dono che continua a dare.

- Karen Brown Dunlap, ex presidente Poynter

Per gentile concessione di Karen Dunlap.

Usa la gioia in qualunque cosa tu stia lavorando

L'anno scorso ho frequentato Essential Skills for Rising Newsroom Leaders presso il Poynter Institute.

Durante il seminario, ho avuto una sessione individuale con Roy Peter Clark. Ha riconosciuto che ero ancora molto appassionato di scrittura. Abbiamo discusso molto su come posso usare quella gioia in qualunque cosa stia lavorando, sia che si tratti di creare un articolo o di modificare una storia.

Seguo ancora il suo consiglio molti mesi dopo.

- Alexa Huffman, redattrice di notizie digitali con CHEK News a Victoria, British Columbia

Fare il gioco

Roy e io torniamo indietro da prima che sapessi chi fosse. I ragazzi del dipartimento sportivo dell'Evening Independent (un quotidiano della Florida) mi dicevano di chiamarlo e vedere se poteva unirsi alla nostra squadra di softball in modo da avere abbastanza giocatori per le nostre partite. Abbiamo giocato a softball insieme prima che arrivassi a Poynter. Dice di avermi assunto per una giocata che ho fatto: fermando la palla con il piede, mi è saltata sopra il guanto e ho fatto fuori in seconda base.

Lavoriamo insieme dal 1987. Una volta eravamo capo e assistente, poi colleghi; ora siamo amici. Roy è sempre stato l'intrattenitore di Poynter e quello divertente. La vita a Poynter è stata migliore grazie a questo ragazzo di talento.

- Bobbi Alsina, assistente del presidente dell'Istituto Poynter

Lezioni di generosità

Roy mi ha insegnato troppe cose da contare e sono sicuro di non dargli il giusto merito nel mio insegnamento e nel mio montaggio. Ma quello che spicca è che mi ha insegnato, attraverso il suo stile, ad essere generoso. Non accumula la sua saggezza per paura che qualcun altro risplenda. Invece, accende i riflettori su di loro e li incoraggia a volare, consegnando loro un casco da volo come fa.

La cultura di scrittori e giornalisti può essere insicura e competitiva. Roy è l'opposto di questi, e rende possibile - attraverso la condivisione di strumenti concreti e una solida convinzione che ci sia molto spazio in piscina e che sia un posto più felice con molti, molti altri - per gli altri trova la loro voce e vola.

Se Roy stesse scrivendo questo, avrebbe trovato qualche riferimento letterario appropriato, probabilmente uno dalla Bibbia, per fare un punto più forte. Forse qualcosa sui pani e sui pesci, o sul non nascondere le luci sotto i bushel, o sul dare via le cose in modo che tornino a te dieci volte più grandi. Forse può modificarmi!

P.S. Penso ancora che si sia sbagliato per lo più sulla virgola di Oxford.

- La vincitrice del Premio Pulitzer Jacqui Banaszynski è l'editrice di Nieman Storyboard, la Knight Chair Professor Emerita presso la University of Missouri School of Journalism ed ex borsista presso il Poynter Institute

Incoraggiamento e approvazione

Per quelli di noi che hanno insegnato con lui e imparato con lui, Roy è sempre stato il cuore e l'anima di Poynter. Sono per sempre grato per il ruolo che ha svolto nell'incoraggiarmi a entrare a far parte della facoltà. Per concludere l'affare, la sua offensiva di fascino è stata pura RPC: una serenata a sorpresa di successi della Motown. Imparai presto che il repertorio era la firma del suo insegnamento. Mescolando teoria, canto e risate, ha trasformato le classi in comunità.

Ringrazio Roy per averci insegnato che i programmi sono arricchiti dalla stupidità e che l'umorismo ci aiuta a imparare. Lo ringrazio per l'incoraggiamento e l'approvazione che mi hanno aiutato a lanciare la Poynter Leadership Academy. Per il suo coaching e i suoi consigli che mi hanno permesso di pubblicare 'Work Happy: What Great Bosses Know' - e per essermi assicurato che fosse la prima persona a recensirlo su Amazon. Mi unisco alle legioni di giornalisti che hanno beneficiato dei suoi libri e delle sue lezioni, dei suoi consigli e analisi e del suo impegno per l'eccellenza. Offro a Roy il dolce e semplice saluto che condivideva sempre con me: 'Orgoglioso di essere tuo collega'.

- Jill Geisler, Bill Plante Chair in Leadership & Media Integrity, Loyola University Chicago e Freedom Forum Institute Fellow in Women’s Leadership

Tutti commettiamo errori

Poco dopo aver iniziato a lavorare per Poynter.org nel 2007, ho scritto una storia sull'uso di Twitter da parte dei giornalisti, molto prima che Twitter diventasse famoso. Nel pezzo ho usato in modo errato la parola 'carota' invece di 'carato'. I lettori hanno notato l'uso improprio e mi hanno chiamato nella sezione commenti. Se ricordo bene, alcuni commenti erano piuttosto insensibili. Ero così imbarazzato, soprattutto visto che questo era il mio primo lavoro dopo il college e volevo fare una buona impressione.

Ho detto al mio mentore Roy cosa era successo e lui è venuto in mia difesa. Ha risposto ai commentatori e ha persino scritto una storia al riguardo chiamato 'Carat and the Schtick'. Nel pezzo, ha condiviso lezioni sugli omonimi, inclusi carati e carote. Poi, nel tipico stile Roy, mi ha regalato una grossa carota di plastica. Ce l'ho ancora oggi e mi ricorda che tutti commettiamo errori come scrittori. La cosa importante è che le riconosciamo, condividiamo le lezioni apprese con gli altri e le prendiamo alla leggera quando possiamo.

- Mallary Tenore, direttore associato del Knight Center for Journalism in the Americas presso l'Università del Texas ad Austin

1-2-3! No, 2-3-1.

Piramide rovesciata, clessidra, scatole, bicchiere da martini ... le storie hanno forme, ma anche le frasi. Il mio consiglio di scrittura preferito da RPC è una tecnica per scrivere frasi più potenti chiamate Emphatic Word Order. Sì, puoi effettivamente rafforzare una frase senza aggiungere, eliminare o modificare una parola. Con questa tecnica, numerate le parti della frase in base all'importanza, 1 è la parte più importante. Quindi, interrompi l'ordine inserendo il file enfasi alla fine. Proprio come questo:

Quarant'anni fa questa settimana (1), Roy Peter Clark ha iniziato a lavorare a tempo pieno (2) presso il Poynter Institute. (3)

sito web o in stile ap sito web

Roy Peter Clark ha iniziato a lavorare a tempo pieno (2) presso il Poynter Institute (3) 40 anni fa questa settimana. (1)

Rompere la costruzione può migliorare una frase in un modo che la rende più memorabile. La tecnica è particolarmente efficace nella scrittura di trasmissioni in cui scrivi per l'orecchio. Un finale forte è più facile da pronunciare ad alta voce. Inoltre instilla un'immagine finale forte che l'ascoltatore ricorderà.

- Vanya Tsvetkova, Interactive Learning Producer, Poynter's News University

L'umorismo di Roy era il lubrificante

Roy Peter Clark ha avuto migliaia di studenti negli ultimi quattro decenni. Mi considero orgoglioso di essere tra loro. In qualità di suo successore come direttore dei programmi di scrittura e redattore di Best Newspaper Writing, il mio obiettivo principale non era quello di manomettere le basi gettate da Roy, cioè non rovinare ciò che mi ha trasmesso.

Ha creato il modello di seminario che ha ispirato ed edificato i giornalisti e ha istituito l'antologia annuale di scritti vincitori di premi e li ha resi speciali incorporando interviste che hanno esplorato il processo di scrittura di notizie. Le lezioni che ho imparato - seduto nel suo ufficio, a pranzo al suo tavolo al Fourth Street Pizza Hut e guardandolo insegnare o studiare i suoi numerosi libri influenti sull'arte della scrittura - sono troppo numerose per essere menzionate. Soprattutto, è stato il senso del divertimento e del gioco che Roy ha portato nel clima di Poynter che mi ha ispirato di più. La risata potrebbe non essere solo la migliore medicina; L'umorismo di Roy era il lubrificante che rendeva l'apprendimento facile e il suo maestro che insegnava senza interruzioni. Quarant'anni di lezioni e divertimento. Chi potrebbe chiedere di più? Congratulazioni, amico mio.

- Chip Scanlan, insegnante di scrittura, collaboratore di Nieman Storyboard ed ex direttore dei programmi di scrittura, The Poynter Institute

Evita il prevedibile e cerca il sorprendente

È difficile separare le lezioni che Roy mi ha insegnato come scrittore dalle lezioni che mi ha insegnato come buon amico e collega genitore. Ma lo stesso tema attraversa entrambi: abbiamo tutto il potere di cui abbiamo bisogno per scegliere come inquadrare le nostre storie.
Come scrittrice, una delle prime e più critiche scelte che facciamo è determinare quale storia stiamo cercando di raccontare: si tratta di come qualcuno è diventato una vittima? O questa storia parla di come qualcuno risponde a eventi traumatici? Questa storia parla del declino dei giornali o della reinvenzione di un'industria? Come mio insegnante di scrittura, Roy mi ha insegnato che quando faccio questa scelta, dovrei evitare il prevedibile e cercare il sorprendente.

Lo stesso vale per le storie che raccontiamo alla nostra famiglia, ai nostri amici e, soprattutto, a noi stessi. Ho dimenticato di andare a prendere mio figlio al campo perché sono un genitore schifoso? O ho creato una rete di amici che sono intervenuti per coprirmi prima che sapessi di aver bisogno del loro aiuto? Ho passato due anni e una quantità di denaro assurda in uno schifoso accordo di divorzio? O ho combattuto come un inferno per costruire una nuova casa per me e per i miei figli?

Inquadrare storie e trovare il fulcro è il vero potere, che aspetta solo di essere rivendicato. Roy mi ha insegnato come.

- Kelly McBride, vicepresidente senior del Poynter Institute

Una persona 3D, multidimensionale

Per molti di coloro che passano per Poynter, Roy Peter Clark è semplicemente un maestro di narrazione giornalistica intelligente, amante del divertimento, che suona il piano e produce battute. E lui è tutte queste cose e altro ancora.

Ma proprio come i principi di scrittura che insegna così abilmente, Roy è davvero una persona 3D e multidimensionale. Ha prosperato a Poynter per quattro decenni non solo perché può usare il piano per insegnare storie fantastiche, ma perché sotto il pubblico Roy è una persona estremamente seria nell'allenare l'arte della scrittura. Lo studia. Va a cercarlo. Ne è ossessionato.

L'altra cosa che rende speciale Roy è la sua passione. È appassionato di insegnamento ed è appassionato di Poynter. Tant'è, infatti, che ha persino una targa Poynter personalizzata.

Le sue doppie passioni per la scrittura e l'Istituto erano in piena mostra quando Poynter ha ospitato il primo evento del Centenario del Premio Pulitzer nel marzo 2016. Poynter è stato selezionato come uno dei quattro siti in tutta la nazione per ospitare una celebrazione del Centenario del Premio Pulitzer. Il nostro si è concentrato sul lavoro di coraggiosi vincitori del Premio Pulitzer che hanno combattuto per la giustizia sociale e i diritti civili. Ho chiesto a Roy di scrivere la sceneggiatura per questo programma e sono così felice che l'abbia fatto. È stato un evento di alto profilo e ad alta pressione, e abbiamo avuto luminari del giornalismo da tutto il paese che volavano per il programma. C'era anche l'icona dei diritti civili John Lewis lì. Ma il programma è stato un successo strepitoso, ed è stato un Roy vintage - una celebrazione della grande scrittura, delle letture drammatiche e, naturalmente, della musica potente. Roy era la persona perfetta per quell'incarico, ed è stata una straordinaria pietra miliare del suo lavoro.

Poiché Roy ama così tanto Poynter, mi ha reso un presidente migliore dell'Istituto. Semplicemente non volevo deludere Roy. Non ha mai deluso Poynter.

- Tim Franklin, decano associato senior, Medill School, Northwestern University

Spargendo la sua polvere fatata

Non sapevo molto a 11 anni, ma sapevo questo: nel momento in cui Roy Peter Clark entrò nella stanza, tutta l'aria fu risucchiata.

Seduto con 20 preadolescenti dalle ginocchia nodose e maleodoranti in una calda giornata estiva al campo degli scrittori di Poynter, non avevo idea di chi fosse quest'uomo allampanato e indomabile. Ma ha riempito quella stanza in ogni modo possibile. Ha parlato febbrilmente di futuri giornalisti che potrebbero incitare i lettori a diventare cittadini fidanzati. Ha parlato seriamente di editing, insegnandoci come ricostruire frasi per eliminare le vedove impiccate. Mentre parlava, ricordo che le sue braccia si muovevano con grandi movimenti ampi, come se stesse spargendo polvere di fata invisibile su di noi, 20 giovani scrittori completamente incantati.

La dottoressa Clark non solo mi ha insegnato a scrivere, ma anche sul potere della parola scritta. Nel momento in cui è entrato in quella classe e ha rubato tutto l'ossigeno, ha cambiato la traiettoria della mia vita. La dottoressa Clark ha portato alla luce in me la passione per l'uso della parola scritta per insegnare agli altri la democrazia, la società civile e la giustizia sociale. Ora, come assistente professore di scienze politiche, mi sforzo di suscitare tanta passione nella nostra prossima generazione.

Ogni volta che i miei studenti sono così presi dalla discussione sul governo da non voler lasciare la classe, o se modifico un giornale e trovo una vedova impiccata, sento l'aria incresparsi intorno a me. So che è l'influenza di Roy Peter Clark a raggiungere il prossimo gruppo di futuri leader.

- Sarah L. Young, assistente professore di scienze politiche presso l'Università della Georgia del Nord.

Nessun editore deve essere nervoso

Al Miami Herald, non ho esitato un secondo a dire di sì quando Roy stava cercando un giornale per pubblicare il suo serial 'Sadie's Ring'. Poi la realizzazione mi ha colpito: come suggerisci un cambiamento di editing (anche se ce ne fosse solo una manciata) a Roy Peter Clark?

Ma è stato del tutto gentile nel trattare con un giovane editore, accettando persino di registrare 10 aggiornamenti 'nel caso ti fossi perso l'ultima puntata'. Sono uscito dall'esperienza con una profonda comprensione di come strutturare una storia, specialmente una lunga, per attirare i lettori e aggrapparmi a loro.

- Paul Saltzman, Chicago Sun-Times

Un campione per i perdenti

Roy e io condividiamo l'ammirazione per la colonna della Costituzione di Atlanta del 1963 di Eugene Patterson, 'Un fiore per le tombe', sull'attentato alla chiesa di Birmingham. Sono arrivato a comprendere meglio il contesto storico della colonna dopo aver prestato servizio come ricercatore per il progetto 2016 del Poynter Institute di Roy in onore del 100 ° anniversario dei Premi Pulitzer. Ha descritto il giornalismo di giustizia sociale in un articolo per Poynter.org:

“Un appassionato appello al cambiamento. L'autore o l'artista deve far capire al pubblico che lo status quo non può e non sarà tollerato. Ciò non significa che la logica o la ragione siano abbandonate o che le prove siano preparate per il suo impatto emotivo. Significa che il tono del messaggio deve avere il potere retorico di commuovere il lettore '.

- David Sheddon, bibliotecario delle collezioni speciali, Nelson Poynter Memorial Library, University of South Florida-St. Pietroburgo

Ispirazione per narratori e allenatori

Roy ha dato ai giornalisti un dono duraturo: un vocabolario da usare l'uno con l'altro per migliorare le storie. Ogni volta che ho sentito Roy insegnare, ho imparato un altro concetto sulla scrittura e su come applicarlo. Mi ha aiutato a capire perché una storia è inciampata o è esplosa. Mi ha dato i suoi occhiali a raggi X per sbirciare dentro un paragrafo. Mi ha dato la speranza che potessi essere un redattore migliore.

Quando sono stati pubblicati i primi libri di Roy, ho potuto dire quali giornalisti li avevano letti o sentito insegnare. Parliamo in codice di Roy: ottieni il nome del cane. Distribuisci le monete d'oro. Ricorda il potere magico di tre.

Roy ha ispirato migliaia di giornalisti a essere narratori e allenatori. Mi piaceva essere un suo studente 20 anni fa e ho la fortuna di vederlo più spesso ora come collega. Eccolo, passeggiando per i corridoi di Poynter con la sua stravagante giacca sportiva scozzese, berretto da baseball e pantaloncini, il ragazzo che elevava le conversazioni nelle redazioni di tutto il mondo.

- Cheryl Carpenter, facoltà di Poynter

Roy ha inchiodato questo

Una volta la mia org di notizie assunse Roy per istruire tutti i suoi scrittori. Lo consideravo un insulto da parte dei capi. Ma Roy era empatico. Gli ho detto che ciò di cui avevo bisogno non era che mi insegnasse a scrivere bene, ma solo a scrivere velocemente. Ero molto stressato e sentivo che la maggior parte delle imperfezioni nel mio lavoro erano dovute al troppo lavoro e al tempo insufficiente. Ma Roy ha inchiodato questo.

Mi ha detto: immagina di essere saltato (o di essere stato spinto?) Da un edificio alto con una macchina da scrivere portatile attaccata al petto. Questo ha funzionato per farmi dire ciò che è importante prima di toccare il suolo.

- Joe Davis (tramite commenti sulla storia)

L'importanza dell'ordine delle parole

Roy Peter Clark mi ha insegnato l'importanza dell ''ordine delle parole'. La lezione è stata tanto semplice quanto immediatamente utile. Ha detto che gli scrittori dovrebbero mettere alla fine la parola più potente di ogni frase. Una volta ascoltata la lezione, ho scoperto che tutti, da Morgan Freeman ai Beatles, usavano questa tecnica.

Basta esaminare la copia da il famoso spot Visa e immagina la voce di Freeman:

Ore prima della sua gara nell'88, la sorella di Dan Jansen, Jane, è morta.

Le aveva promesso che avrebbe vinto l'oro; non l'ha fatto.

Fino a sei anni dopo; poi, ha pattinato un giro della vittoria con sua figlia ... Jane.

Le frasi terminano con parole potenti, 'è morto, no, Jane'. Roy dice che la parola e il pensiero dietro di essa ti rimangono nell'orecchio.

Ho iniziato a esaminare le linee e le canzoni dei film.

La frase più nota in 'Via col vento' segue la potente struttura delle parole di Roy. Rhett dice 'Francamente mia cara, non me ne frega niente'. Quel 'dannato' era rozzo e brusco all'epoca. Sarebbe stato meno così se avesse detto 'Non me ne frega niente mia cara, francamente' o 'Non me ne frega niente, francamente, mia cara'. L'ordine delle parole è importante.

- Al Tompkins, facoltà di Poynter

Un piacere da modificare

Tanto. Fuori dalla mia testa:

  • Selezione, non compressione
  • Zero tiraggio
  • Scala di astrazione

Ma soprattutto: Roy è uno degli scrittori viventi più dotati, ma è sempre stato un piacere modificarlo. Questa è stata probabilmente la cosa più importante che mi abbia mai insegnato.

- Ben Mullin, The Wall Street Journal ed ex editore di Poynter.org

La regina, mio ​​signore, è morta

Metti le parole più potenti alla fine di frasi e paragrafi per attaccare il pianerottolo. La regina, mio ​​signore, è morta.

- Alexandra Zayas, senior editor di ProPublica

Un modello per molti educatori e redattori di giornalismo

Ero un po 'scettico nei confronti di Roy Peter Clark quando l'ho incontrato per la prima volta. Dopotutto, era un dottorato di ricerca in inglese che cercava di dire ai giornalisti come scrivere. I dottori di ricerca che conosco non si prenderebbero nemmeno la briga di leggere il giornale locale.

Ma Roy era un animale diverso e ha portato alla discussione una nuova serie di occhi che mi hanno aperto gli occhi. Ha parlato il discorso e ha camminato lungo la passeggiata. Ha lavorato al St. Pete Times per saperne di più sul giornalismo e sul modo in cui lavorano i giornalisti e ha prodotto alcune storie divertenti, tra cui una all'ultimo nome nell'elenco telefonico.

Era anche disposto ad affrontare storie serie; Prendo nota in particolare di 'Tre piccole parole'.

Le discussioni da lui condotte furono vivaci, stimolanti e illuminanti. Era un modello per molti educatori e redattori di giornalismo.

Altri quaranta anni, dico.

- R. Thomas Berner, professore emerito di giornalismo e studi americani, The Pennsylvania State University

Sempre lì a guidarmi

Non c'era giorno in redazione in cui il consiglio di Roy Peter Clark non mi fissasse dall'interno di un documento salvato sul mio desktop. Quando mi sentivo inadeguato per il lavoro, come spesso facevo, ho cliccato su quel file di Word non solo per insegnarmi come migliorare la mia scrittura ma, soprattutto, per ricordarmi perché volevo raccontare storie in primo luogo. Ora che ho lasciato la redazione a favore della narrazione per un'organizzazione no profit, tengo lo stesso documento di Clark sul mio schermo. Non ho più un copyeditor, quindi è sempre lì per guidarmi mentre racconto storie su malattie mentali, senzatetto, suicidio e incarcerazione. Grazie, Roy.

- Matt Gleason, coordinatore dei media e dei contenuti, Mental Health Association Oklahoma

Roy Peter Clark è Silente

Nel mio magico mondo di lavoro con le parole, Roy Peter Clark è Silente e le sacre sale di Poynter si ergono alte come una Hogwarts figurativa, uno spazio sacro dove magia e talento si incontrano per creare un'esplosione di abilità straordinarie, impartite tramite lezioni stimolanti da uno dei le menti più ispirate dell'universo.

Roy Peter Clark è il miglior tipo di insegnante, quel raro pastore che comprende che la grandezza esponenziale del proprio talento è più onorata dall'estrazione, coltivazione e avanzamento del talento che trova negli altri. Un fornitore di opportunità, forse il suo più grande contributo sono i modi in cui ha insegnato a tanti a scrivere letteralmente i propri biglietti per le vite dei loro sogni. In questo modo per decenni, ha chiamato alla grandezza alcuni dei migliori parolieri del nostro mondo e ha cambiato la traiettoria di innumerevoli giovani e professionisti in ogni fase della loro carriera.

Quelli di noi abbastanza fortunati da essere stati toccati dalla sua eccellenza riflettono la sua bellezza. Grazie al suo insegnamento, capisco il potere delle parole e la responsabilità di usare le storie per sollevare il mondo. Sono onorato di essere stato suo allievo e per sempre grato per i suoi numerosi doni. - Kanika Tomalin, San Pietroburgo, Florida, vicesindaco