Nel suo podcast Revisionist History, Malcolm Gladwell vuole davvero che tu sappia perché il golf è malvagio (tra le altre cose)

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Malcolm Gladwell registra 'Revisionist History'. (Cortesia Panoply Media)

Ogni episodio del podcast di Malcolm Gladwell inizia con una semplice domanda: potrebbe riguardare un evento, una persona, un'idea o persino una canzone. Ma quando è finita, la tua bocca è spalancata e stai mettendo in dubbio tutto ciò che sai.

'Vorrei letteralmente fare una storia su qualsiasi cosa', ha detto a Poynter.



Non è questa la verità. Ora a metà della sua seconda stagione, Storia revisionista affronta argomenti che vanno da progetti top-secret del Pentagono e Diritti civili americani , per l'utilità della satira politica e la filosofia del golf - il tutto con l'obiettivo di raccontare una storia che Gladwell pensa sia fraintesa. Analizza ogni argomento con precisione laser, avvalendosi dell'aiuto di altri giornalisti, funzionari governativi ed esperti per rivelare fatti insoliti e sordide storie sul passato.

Gladwell, giornalista canadese e autore di best-seller, è stato uno scrittore del personale del New Yorker e ha scritto diversi libri, ma Revisionist History è la sua prima incursione nel mondo dell'audio - e in questo ha avuto successo. Il podcast, lanciato la scorsa estate ed è prodotto da Panoply Media (una rete di podcast di proprietà di The Slate Group), ha vinto un Webby Award quest'anno per il miglior episodio singolo nella categoria Podcast e audio digitale. Lo spettacolo ha cinque stelle e quasi 12.000 valutazioni su iTunes, ma le motivazioni di Gladwell per la creazione della storia revisionista erano più personali.

'Volevo sapere se questo è qualcosa che mi sarebbe piaciuto fare', ha detto. 'Risulta essere molto più soddisfacente di quanto immaginassi, e si scopre che mi piace il mezzo più di quanto pensassi.'

Poynter ha incontrato Gladwell per parlare di come seleziona le storie per il podcast, della sua transizione dalla scrittura di lunga durata all'audio e dei limiti del raccontare la storia. Questa domanda e risposta è stata abbreviata per maggiore chiarezza.

Il tuo podcast è senza dubbio uno dei più interessanti che ho ascoltato. Come ti è venuta l'idea?

Il mio amico Jacob (Weisberg), che gestisce (The Slate Group), è venuto da me e mi ha detto: 'Dovresti fare un podcast', quindi ho detto sicuro. Il titolo Storia revisionista è così ampio che copre tutto ciò di cui voglio parlare, ecco perché l'ho scelto come titolo. Volevo solo una scusa per parlare di qualunque cosa avessi in mente e di qualunque cosa mi imbattessi. Questa è stata la genesi dell'idea, che tra quelle due parole - 'revisionista' e 'storia' - si può parlare di qualsiasi cosa sotto il sole.

Elaborare le idee originali per gli episodi, 10-15 all'anno: questa è la vera sfida. Finora, bussare al legno, ha funzionato, ma nella misura in cui mi preoccupo per la prossima stagione, temo di non riuscire a trovare altre 10 buone idee.

Parla un po 'di come scegli le storie per il podcast. Sembra che gli argomenti siano davvero vari e approfonditi. Come decidi quali storie coprire?

La cosa che mi ci è voluto un po 'per capire, perché non ho mai lavorato prima con l'audio, è che hai bisogno del nastro. Devi avere qualche motivo per cui le persone ascoltano invece di leggere. Quando ho iniziato, avevo questa idea ingenua che stavo semplicemente scrivendo articoli e poi leggendoli in onda, e non è questo che è un podcast.

Quindi la domanda più difficile con cui inizi è sempre: 'Qual è il nastro? Qual è il componente audio qui? C'è qualche persona interessante, evento, qualcosa che può essere catturato in modo significativo su nastro? ' che si tratti di filmati d'archivio o di andare da qualche parte. Il momento, ad esempio, all'inizio del primo episodio di questa stagione - quello sul golf - in cui sono fuori dal Brentwood Country Club con questo architetto paesaggista e stiamo sbirciando attraverso la recinzione, funziona molto meglio (come ) audio rispetto alla stampa. Posso descriverlo, ma è molto più divertente sentire la sua voce e le macchine che passano e il rumore di noi che guardiamo attraverso la recinzione. Quindi inizia sempre con questa domanda: 'Qual è la storia sonora che sto cercando di raccontare?' oltre a 'Qual è la storia che sto cercando di raccontare?'

Hai lavorato per The New Yorker e scritto diversi libri. Cosa ti ha spinto a passare all'audio?

Veramente curiosità; Volevo sapere com'era. Sapevo che i podcast stavano diventando una cosa - come tutti gli altri sotto il sole, ho ascoltato Serial. Volevo sapere se questo è qualcosa che mi sarebbe piaciuto fare e mi piace quanto sia semplice raggiungere il tuo pubblico. Si iscrivono, tu lo metti su iTunes e boom - li raggiungi. Non ci sono persone intermedie, non c'è distribuzione. Sembra semplicemente incredibilmente semplice e pulito, e questo mi attrae molto. Sono abituato a scrivere libri in cui passano mesi tra quando si consegna qualcosa, o anni possono passare quando appare effettivamente. E questo sembra così elegante e semplice al confronto.

Tornando all'episodio del campo da golf di Los Angeles, quello spicca davvero come un episodio in cui la tua esperienza personale ha influenzato l'argomento. In che modo le tue opinioni influenzano i tipi di storie che copri e il modo in cui le tratti?

La maggior parte dei miei scritti non è molto personale, quindi ho pensato che sarebbe stato divertente fare un podcast è che mi avrebbe dato l'opportunità di essere personale. Quindi, deliberatamente, più in questa stagione che nella prima, ho generato idee per la storia dalla mia esperienza e mi sono iniettato nelle storie molto di più. Questo era ovvio; Vado a Los Angeles tutto il tempo, corro sempre per il Brentwood Country Club, sono sempre infastidito dal fatto che non posso correre sul campo da golf. E così ho pensato che questa fosse una scusa divertente per fare una storia davvero divertente sul perché non posso correre sul campo da golf.

Il mezzo è molto personale, molto più personale della stampa. Le persone sentono la tua voce, quindi è molto più facile raccontare storie personali che sulla stampa, almeno credo che lo sia.

Malcolm Gladwell. (Cortesia Panoply Media)

Malcolm Gladwell. (Cortesia Panoply Media)

Parliamo del titolo del tuo podcast. In che modo è correlato al concetto di storia revisionista in generale e in che modo è diverso?

Sai, la storia revisionista - il suo uso nel mondo reale - di solito è un termine dispregiativo. È usato per screditare qualcosa, qualcuno che sta facendo una sorta di egoismo o uno straccio illegittimo della storia. Ho pensato che fosse un po 'divertente rivendicare quel termine e dargli una svolta positiva, ma cattura anche lo spirito del podcast. Il podcast dovrebbe essere, sto cercando di suscitare polemiche e occasionalmente mi diverto un po ', quindi non mi dispiace un termine che ha un po' della sua storia. Se vuoi, sto facendo una storia revisionista del termine storia revisionista. Mi piace l'idea che quel termine sia un po 'carico, perché segnala le mie intenzioni giocose.

Come hai affrontato gli episodi sulle comunità di colore e altre minoranze nel corso della storia?

In questa stagione ho quattro episodi sui diritti civili; due sono andati in onda, altri due stanno arrivando. Sai, il mio approccio alle storie è colorato dal mio background. Sono di razza mista, quindi ho una sorta di affinità emotiva per questa storia e un punto di vista, e anche quel punto di vista è leggermente diverso perché non sono un afroamericano. Vengo completamente da un'altra cultura. È una specie di prospettiva semi-esterna sui diritti civili americani che porto nella storia.

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Ma a parte questo, nel suo senso più ampio, il mio approccio a questo tipo di storie non è diverso dal mio approccio a qualsiasi storia, che è: faccio il mio reportage, ho una storia che voglio raccontare e la racconto nel modo in cui la voglio raccontarlo. Non credo che ci siano regole speciali per questo tipo di storie, a parte il fatto che dovresti essere intellettualmente onesto, fare i compiti e avere un punto di vista difendibile.

Credi che ci sia un resoconto perfetto degli eventi?

No, non lo sono. Sai, la nostra comprensione dell'Olocausto è quanto di più vicino possiamo arrivare, nel senso che è stato fatto così tanto lavoro veramente buono nel cercare di capire quell'evento, che se dovessi leggerlo ipoteticamente tutto, mi sento come te vedrebbe quell'evento da ogni angolo immaginabile. Questo è il meglio che possiamo fare, è avere un sacco di persone molto intelligenti e premurose che guardano attentamente qualcosa, ognuna da una prospettiva leggermente diversa. Quindi forse quando riassumiamo tutto, otteniamo qualcosa di vicino alla comprensione, o almeno una conoscenza di tutti i modi di pensare a un problema. Ma è raro, sai, perché è un tipo di evento così straordinario che non capita spesso di ottenere una conoscenza così approfondita e l'apprezzamento di ciò che è accaduto.

Quale degli episodi che hai fatto finora pensi che si sia avvicinato di più a quell'ideale?

È davvero difficile da dire. Non sto cercando di fornire un resoconto completo degli eventi di cui sto parlando; Sto cercando di dare una prospettiva molto specifica. Ma sono rimasto molto soddisfatto 'Il periodo di aggiustamento della signorina Buchanan.' È stato un episodio difficile da realizzare, ma alla fine ho pensato che abbiamo fatto un buon lavoro nel portare una sorta di nuova prospettiva a una storia che la gente pensava fosse stata raccontata prima. Ed è stato lì che ho una serie di persone davvero brave che lavorano con me, ma uno dei miei principali redattori - una donna di nome Julia Barton - ha preso una prima bozza piuttosto debole e mi ha aiutato a trasformarla in una versione molto più forte.

È divertente, perché ho la mia prospettiva su come raccontare la storia, e poi la do a qualcuno come Julia e lei mi dà la sua prospettiva, quindi stiamo facendo una versione nella produzione della storia della cosa che sto parlare di. Alla fine, quell'episodio sono io più Julia, quindi è una sorta di revisione della mia revisione della storia. Forse sto diventando troppo meta, ma è solo un po 'divertente.

In che modo la produzione influenza la narrazione e come la narrazione influenza la produzione?

La produzione influenza enormemente la narrazione, perché non sono una persona radiofonica e ho una serie di persone, ma principalmente una donna di nome Mia Lobel - che è la mia produttrice - e Julia Barton, la mia montatrice, che sono persone radiofoniche e conoscono medio davvero bene. Perché sto raccontando queste storie come se fossero articoli stampati, e loro le guardano e dicono: 'Beh, in realtà, Malcolm, non è un articolo cartaceo: devi approfittare di questo mezzo'. Quindi sono stati enormemente, di cruciale importanza nel dare forma a queste storie. La distanza tra le mie prime bozze e ciò che lo spettatore sente è considerevole.

Quando hai iniziato il podcast per la prima volta, come pensavi che sarebbe stato, come è andato a finire e come si confrontano queste due cose?

È iniziato come un'allodola; Ho solo pensato che sarebbe stato davvero facile da fare. Lo schizzerei via e poi tornerei alla mia scrittura. Si scopre che non è un'allodola - risulta essere un'enorme quantità di lavoro. Ma risulta essere molto più soddisfacente di quanto avessi immaginato, e si scopre che mi piace il mezzo più di quanto pensassi. Quindi è così diverso da quello che avevo immaginato; è come la notte e il giorno. Mi sento come se stessi ancora imparando di più tutto il tempo. Praticamente tutti i miei preconcetti sono stati capovolti quando si tratta di fare questo podcast.

Correzione: Una versione precedente di questo articolo conteneva un errore di ortografia nel cognome di Mia Lobel. Ci scusiamo per l'errore.