Lo Houston Chronicle ha un podcast barbecue, un sito per smarties e grandi progetti per trasformare i lettori in abbonati

Tecnologia E Strumenti

Nella redazione dello Houston Chronicle. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

HOUSTON - 'Benvenuto nel podcast BBQ State of Mind', ha detto J.C. Reid al microfono nell'angolo dello studio video dello Houston Chronicle. 'Il mio nome è…'

'Possiamo farlo ancora una volta senza così tanto 'benvenuto?', Lo interruppe Scott Kingsley. Il direttore del multimedia e il produttore del podcast hanno regolato i livelli del microfono mentre gli altri due giornalisti nello studio buio e insonorizzato scoppiarono a ridere.



'Oh, ok', ha detto Reid, editorialista del barbecue del Chronicle. 'Non so mai.'

Anche se Kingsley produce podcast per The Chronicle nell'ultimo anno, Stato d'animo barbecue è ancora una novità per Reid, il food editor Greg Morago e il critico gastronomico Alison Cook.

Questo podcast è il quarto e il più recente di The Chronicle e fa parte di una strategia per creare un pubblico di nicchia, trasformarlo in lealisti e, infine, abbonati digitali.

Gli editori qui descrivono il Chronicle come un'organizzazione di notizie redditizia, sebbene si siano rifiutati di condividere cifre specifiche. Gli abbonati alla carta stampata della domenica sono circa 300.000 e la maggior parte delle sue entrate proviene ancora dalla vendita di annunci stampati.

'Anche se siamo benedetti con un'abbondante pubblicità stampata, tuttavia, si restringe un po 'ogni anno, il che è spaventoso', ha detto Vernon Loeb, caporedattore dello Houston Chronicle.

Ora stanno affrontando questa realtà con tre strategie: creare un pubblico di nicchia, insegnare alla redazione a comprendere e preoccuparsi dell'analisi e utilizzarle entrambe per trasformare i lettori in iscritti.

Da sinistra, Alison Cook, J.C. Reid e Greg Morago filmano il terzo episodio dello Houston Chronicle

Da sinistra, Alison Cook, J.C. Reid e Greg Morago filmano il terzo episodio del podcast BBQ dello Houston Chronicle. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

'Che diavolo è questo?'

Nancy Barnes ha un'immagine del suo primo giorno come redattore capo allo Houston Chronicle. Non è solo un ricordo. Un fotografo del personale ha scattato una foto e le ha dato una copia .

In esso, Barnes si trova alla confluenza di disordinati cubicoli grigi della redazione. I giornalisti delle cronache intorno a lei guardano in alto dalle loro scrivanie. Alcuni stanno sullo sfondo, con le braccia incrociate o le mani sui fianchi. Nessuno di loro sembra felice.

The Chronicle, nel 2013, aveva subito importanti tagli. Interi piani del quartier generale del centro erano vuoti.

'A quel punto ne avevamo passate tante', ha affermato Lisa Gray, redattrice della rivista web Grey Matters di Chronicle, che sottolinea il senso del luogo e conversazioni intelligenti. 'Nessun cambiamento potrebbe essere positivo è quello che vedi su quelle facce.'

il dollaro generale accetta buoni pasto?

Anche nelle loro menti in quel momento: 'Che diavolo è questo?' Gray ha detto.

Nella sua versione più grande, il giornale della quarta città degli Stati Uniti aveva 480 persone in redazione. Quando Gray iniziò qui nel 2005, l'elenco dei telefoni interni riempiva una pagina davanti e dietro. Per anni, il tipo ha continuato a crescere mentre l'elenco si è ridotto.

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Quando Barnes è arrivato dal Minneapolis Star Tribune nel 2013, il Chronicle aveva meno di 200 dipendenti. Quell'anno, Loeb si unì dal Washington Post come caporedattore. Nel 2016, il Chronicle ha lasciato il suo edificio in centro per un posto più vicino al centro che un tempo ospitava lo Houston Post. (Per ulteriori informazioni, guarda il video del tour della redazione alla fine della storia.)

Tra le cose che Barnes ha affrontato all'inizio c'era il riallineamento delle risorse nella redazione. Dopo i licenziamenti e le acquisizioni, erano rimasti molti editori, ha detto Barnes, ma non abbastanza giornalisti. Hanno aggiunto una persona all'ufficio di Austin. Hanno portato persone a coprire tribunali federali e immigrazione. E hanno tagliato alcuni lavori ben pagati per fare spazio a più giornalisti.

In tutto, Barnes ha assunto 100 persone. La redazione conta attualmente circa 200.

Barnes dice spesso al suo staff che il ritmo del cambiamento in questo settore è sia esaltante che estenuante. Quando è diventata redattrice allo Star Tribune nel 2007, la gente diceva che era il momento più difficile che l'industria avrebbe dovuto affrontare.

'In realtà non lo era', ha detto Barnes. 'Credimi, non lo era. Ma il cambiamento digitale sta accelerando ora e dobbiamo anticiparlo o almeno raggiungerlo. '

Nancy Barnes allo Houston Chronicle il 18 settembre 2013 (foto di Michael Paulsen, Houston Chronicle)

Nancy Barnes allo Houston Chronicle il 18 settembre 2013 (foto di Michael Paulsen, Houston Chronicle)

'Scegli gli strumenti che vuoi usare.'

Lo Houston Chronicle ha presentato le sue nuove strategie come parte dell'iniziativa Knight-Lenfest Newsroom di quest'anno. (Divulgazione: quel programma ha finanziato il mio lavoro. Vedere la fine di questo pezzo per maggiori dettagli.) L'anno scorso, quel progetto ha collaborato con le redazioni di Dallas, Miami, Minneapolis e Philadelphia attraverso un processo progettato per accelerare il cambiamento e l'adattamento digitale.

Il gruppo di quest'anno include ancora Philadelphia, così come Houston Chronicle, The Seattle Times, The (San Jose) Mercury News e Milwaukee Journal Sentinel.

Per i partecipanti a Houston, recentemente c'è stato un momento in cui i facilitatori del programma hanno condiviso un diagramma di un pupazzo di neve. La testa del pupazzo di neve è la visione. La pancia del pupazzo di neve è la strategia. Il fondo del pupazzo di neve sono gli strumenti.

Per anni, ha detto Loeb, il Chronicle ha costruito un terzo di un pupazzo di neve.

'Abbiamo fornito molta formazione digitale per le persone, moduli intensivi di due settimane, tecnologia video, dati, social media e niente di tutto ciò', ha detto. “Hanno ricevuto tutta la formazione e poi sono tornati indietro e sono tornati alle loro vite incentrate sulla stampa. Avevamo dato loro la pallina inferiore del pupazzo di neve senza le due palline superiori, la strategia o la missione. '

Ora, un gruppo di analisi dispone di metriche per ogni membro dello staff. Tutti hanno accesso sia a Omniture per uno sguardo all'analisi dei dati, sia a Chartbeat per uno sguardo in tempo reale. E nelle riunioni con ogni postazione, a tutti è stato assegnato il compito di aumentare il proprio numero.

'Tutti hanno una linea di base dove sono attualmente e il loro obiettivo è aumentare il pubblico del 50 per cento nei prossimi sei mesi', ha detto Loeb.

la scorsa settimana stasera gruppo di ricerca

Spera che i turni mattutini di due settimane con il centro delle ultime notizie di Chron.com si traducano in tre cambiamenti di comportamento in tutta la redazione:

  • La gente pubblicherà di più la mattina.
  • Si concentreranno sui social media e utilizzeranno queste piattaforme per espandere il loro pubblico.
  • Confezioneranno il loro lavoro in un modo che lo aiuti a fare bene online.

'Il nostro problema la prima volta è stato che ti abbiamo fornito gli strumenti senza alcuna strategia o contesto', ha detto Loeb. 'Ora ti stiamo sostanzialmente fornendo la strategia e il contesto. Scegli gli strumenti che desideri utilizzare. '

Per Maria Carrillo, redattore senior, l'approccio ha molto senso. Carrillo, che è arrivato a The Chronicle nel 2014, ha visto molta predicazione digitale ma nessuna strategia digitale globale.

'Ora l'obiettivo è, OK, usa il tuo giornalismo per ispirare le persone a connettersi', ha detto. 'Questo ha perfettamente senso.'

Lo Houston Chronicle ha finora quattro podcast.

Lo Houston Chronicle ha finora quattro podcast.

'Le persone, i luoghi, gli affari, la sporcizia'

Tre anni dopo lanciando Grey Matters , l'esperimento con il giornalismo digitale intelligente su houstonchronicle.com pubblica circa tre articoli al giorno da giornalisti in tutta la redazione e da collaboratori esterni. Le storie di 'Grey Matters' si collocano costantemente tra houstonchronicle.com Le prime 10 storie, ha detto Gray.

'Una volta ho pubblicato un'equazione che ha funzionato molto bene online', ha detto. 'Questo mi ha fatto impazzire.'

Ora fa parte del team strategico di nicchia di Chronicle. Una delle chiavi, ha detto, è rendersi conto che non tutti devono fare tutto. Ora stanno cercando di capire: chi è bravo con i podcast? Chi può brillare con una newsletter? Quali strumenti funzionano con ogni giornalista specifico?

Nancy Sarnoff, una giornalista immobiliare, ospita In loop , un podcast che ha lanciato con la collega Erin Mulvaney lo scorso giugno. 'Looped In', racconta le storie di 'le persone, i luoghi, gli affari, la sporcizia' e ha 44 episodi fino ad oggi.

A giugno, 'Looped In' ha vinto un premio dalla National Association of Real Estate Editors.

'Questo mi permette di raccontare storie in un modo diverso', ha detto Sarnoff, che ha iniziato al Chronicle nel 2004. 'È davvero divertente essere all'avanguardia di qualcosa'.

Non che i podcast siano più all'avanguardia, ha aggiunto.

'Ma sono qui.'

'Le persone che vivono qui in questa città non sanno nemmeno che esiste un secondo sito web'

Sapevi che The Chronicle ha due siti?

Chron.com , il suo primo sito, è gratuito e si concentra sulle notizie più recenti e virali. Houstonchronicle.com era, fino a poco tempo fa, dietro un duro paywall. Ora è misurato.

'Le persone che vivono qui in questa città non sanno nemmeno che esiste un secondo sito web', ha detto Carrillo.

I due siti hanno anche personale separato. Andrea Mooney, produttore esecutivo di Chron.com, riporta direttamente a Hearst, la società madre di Chronicle. La strategia dei due siti è in atto presso i giornali Hearst in tutto il paese.

La teoria alla base della strategia a due siti era che il sito a pagamento sarebbe stato per persone che amavano l'esperienza del giornale e volevano immersioni più profonde, ha detto Loeb. Il sito gratuito creerebbe un vasto pubblico e una base di entrate pubblicitarie e promuoverebbe gli abbonamenti verso il sito a pagamento.

In pratica, non è quello che è successo.

La strategia aziendale di Hearst sta ora cambiando negli Stati Uniti. Il paywall duro è in calo su houstonchronicle.com, sostituito con un metro a tre piani. Entrambi i siti monitoreranno le abitudini di lettura delle persone e personalizzeranno le loro esperienze sulla home page in base a ciò che stanno cercando. La speranza è che il sito gratuito canalizzi meglio gli utenti regolari verso abbonati digitali.

Ma anche se funziona, c'è ancora un problema di identità e chiare divisioni tra i due staff.

'Stanno cercando lettori fedeli in qualsiasi modo', ha detto Carrillo. 'Qual è la strategia migliore per noi? Penso che in redazione sarebbe bello essere uniti, non sentirci come se fossimo in qualche modo a scopi incrociati '.

Questa redazione deve imparare a bilanciare il brusio con il lavoro che ha un grande impatto sociale.

'Hanno bisogno l'uno dell'altro', disse Gray.

Mercoledì 28 giugno 2017 i siti per dispositivi mobili di Chron.com a sinistra e HoustonChronicle.com a destra contemporaneamente.

Mercoledì 28 giugno 2017 i siti per dispositivi mobili di Chron.com a sinistra e HoustonChronicle.com a destra contemporaneamente.

'Il cambiamento richiede tempo.'

Più di un anno fa, Lydia DePillis ha ricevuto una telefonata da Loeb. Aveva mai pensato di venire in Texas, le chiese?

Non l'aveva fatto. A quel tempo, DePillis era al Washington Post. Si era sentita irrequieta per un po '. Così è venuta a Houston e 'ho trovato un posto che si stava reinventando'.

Le cose stavano cambiando da un giorno all'altro. Il personale stava assumendo grandi progetti. Ma fin dall'inizio non era chiaro di chi fosse il compito pensare a come le storie apparivano online.

Mentre The Chronicle lavora per sviluppare abitudini digitali che si collegano alla loro strategia digitale, ci sono ancora alcuni processi di stampa che si frappongono qui, ha detto DePillis. Quei processi di stampa, compresi i titoli in stile giornale e nessun pensiero per le immagini, potrebbero cambiare man mano che le persone capiscono le metriche e la strategia.

Alcune altre sfide che rimangono ancora:

  • Mattine: mentre il team addetto alle funzioni ora inizia la sua giornata alle 7:30, la maggior parte del resto della redazione non lo fa. Ovviamente, non puoi pubblicare storie online in anticipo se arrivi in ​​ritardo.
  • Il mezzo sdolcinato - Molti editori hanno ridotto le storie di media lunghezza, e questo deve accadere anche qui, ha detto Carrillo. 'Siamo in un mondo in cui ci occupiamo davvero del colpo veloce e dell'immersione profonda.'
  • Responsabilità di tutti - 'Mi preoccupo molto della concentrazione e del termine che uso sempre ora, responsabilità', ha detto Mooney. Se le persone dovrebbero postare di più e venire prima ed esplorare nuovi strumenti, cosa succede se non lo fanno? 'Il cambiamento richiede tempo', ha detto. 'Stiamo cercando di farlo accadere più velocemente. Ma ci vuole tempo. Il successo contribuirà a renderlo più veloce. '

Gli editori sostengono le cronache 'Negato' serie come esempio di ciò che è possibile. L'indagine sull'istruzione speciale è stata a Finalista del Premio Pulitzer . Sembrava bellissimo sia online che stampato, ha detto Gray, e il team online è stato coinvolto sin dall'inizio.

Rachael Gleason è arrivata al Chronicle un anno fa e ha assistito all'evoluzione del nuovo approccio. Gleason, giornalista e produttore di dati, ha detto che ci sono molte sfide con la strategia dei due siti. Ma ora, la redazione sembra essere d'accordo su quanto sia importante il digitale e hanno gli strumenti per aiutarli ad arrivarci.

'Mi sento come se fossimo sulla strada giusta', ha detto, 'e abbiamo ancora tanto lavoro da fare'.

'Letteralmente puoi specializzarti in carne ...'

Nell'angolo chiuso dello studio video del Chronicle, la registrazione di BBQ State of Mind è continuata. Reid non accolse un po 'il suo benvenuto, poi cadde in una chiacchierata interna sulle gioie e le prove del barbecue.

'Le persone non si rendono conto che alla Texas A&M, letteralmente, puoi specializzarti in carne ...', ha detto Reid.

'... Sì, dottorati in scienze della carne', ha detto Morago.

'È fantastico.'

Kingsley, l'editore multimediale, ascoltava attraverso le cuffie. Gli piacerebbe creare più podcast prodotti, ma non possono continuare ad aggiungere sempre di più al lavoro delle persone.

Devono scegliere qualcosa, come questo, ed essere davvero, davvero bravi, ha detto.

menzogna politico dell'anno

Kingsley ha lasciato l'industria nel 2009 quando è stato licenziato dal Providence Journal. Ha pensato che fosse tutto. Poi, due anni fa, si è ritrovato a Houston a intervistare al Chronicle.

In un angolo della sua mente, pensò: “Trasferirsi in Texas? Ma stai scherzando?'

Ma ha trovato un posto che sembrava diverso da quello che aveva lasciato.

Nella sua intervista, Loeb ha saputo attirare Kingsley.

Loeb ha detto: 'Sai, alcune persone sono disposte a vivere un'avventura e altre no', ricorda Kingsley.

Mentre si dirigeva verso l'aeroporto, Kingsley ci pensò su. E, si rese conto, era sorpreso di quanto fosse interessato a tornare al giornalismo. C'erano molte ragioni per non tornare: famiglia, trasferimento, un'industria in costante fermento.

Ma lui, come molte persone qui, era pronto per l'avventura.

Nota del redattore: la posizione di Kristen Hare sull'innovazione locale è finanziata dalla Knight-Lenfest Newsroom Initiative. Oltre a una copertura regolare, insegnamento e una newsletter, la borsa di studio chiede a Hare di rivisitare le redazioni di gruppo dell'anno scorso e visitare le redazioni in il gruppo di quest'anno per riferire su cosa funziona, cosa no e sulle lezioni apprese. Poynter mantiene la completa indipendenza editoriale nel processo.