Come il giornale studentesco del Macalester College ha sostenuto la giustizia razziale esaminando la storia della sua scuola

Educatori E Studenti

Un edificio del campus è stato chiamato per il fondatore del college che si è rivelato tutt'altro che innocuo. Il Mac Weekly ha approfondito e ha apportato cambiamenti duraturi.

The Humanities Building, precedentemente Neill Hall, al Macalester College. (Abe Asher / The Mac Weekly)

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Di Abe Asher, scrittore ospite



Nel 2013, il Macalester College, un college privato di arti liberali a Saint Paul, Minnesota, ha deciso di rinominare un edificio del campus completamente dimenticabile in onore del fondatore del college, un uomo di nome Edward Neill.

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Il motivo della ridenominazione del college era innocuo: l'edificio si chiamava Humanities Building, ma non ospitava quasi nessuno dei corsi o dipartimenti di scienze umane, confondendo così i visitatori.

La dirigenza del college pensava che fosse strano che Neill non avesse un edificio intitolato a lui, nonostante il suo posto elevato nella storia del college, e senza un pizzico di ricerca approfondita nel suo passato, riformula l'edificio umanistico come Neill Hall.

Ciò che la leadership del college non si è interessata di scoprire è che Neill, pur guadagnandosi il rispetto come missionario, educatore e impiegato della Guerra Civile, aveva anche ha sostenuto il genocidio della popolazione indigena del territorio e derubato tumuli indigeni.

Negli anni successivi, gli studenti indigeni del campus con il gruppo Proud Indigenous People for Education hanno iniziato a sensibilizzare su chi fosse Neill - e nella primavera del 2019, appena prima che io e un collega avessimo dovuto assumere la carica di caporedattore al nostro giornale studentesco The Mac Weekly , un collega editore è venuto da noi con un'idea: non dovremmo più fare riferimento all'edificio come Neill Hall in stampa.

Abbiamo concordato. La direzione editoriale del nostro giornale e il nostro staff in generale hanno ritenuto che non dovessimo partecipare per onorare l'eredità di Neill. Continuare a farlo significherebbe metterci in alleanza, o almeno acquiescenza, con una struttura di potere che ha cancellato le storie indigene.

Ma abbiamo deciso che non volevamo solo scrivere un editoriale che annunciasse la nostra decisione. Volevamo confermarlo - per dire ai lettori esattamente chi era Edward Neill, come si è inserito nella storia del Minnesota e Macalester e tracciare l'eredità coloniale dello stato e del college.

Quello che si è svolto nel corso del mese e mezzo successivo è stato un processo di segnalazione più ampio di cui abbia mai fatto parte. I nostri giornalisti hanno condotto decine di interviste, setacciato archivi di college e di stato, letto biografie, aperto a ventaglio per riferire da scuole e incontri pubblici nelle Città Gemelle, costruito grafici, scattato foto e costruito una narrazione sia profonda che leggibile.

Il nostro lavoro era duplice: volevamo sostenere che il nome di Edward Neill dovesse essere tolto dall'Humanities Building, e volevamo farlo in modo esaustivo. Ma volevamo anche assicurarci che la conversazione sulla storia coloniale di Macalester non si fermasse qui.

Inizialmente avevamo intenzione di pubblicare quattro pagine stampate di contenuti sull'eredità coloniale di Neill e Macalester il 12 ottobre. Abbiamo finito per pubblicare 16 pagine stampate il 1 novembre in un numero speciale del giornale che chiamavamo ' Coloniale Macalester . '

La risposta del college è stata rapida. Meno di due settimane dopo, il nostro ha annunciato il presidente del college Brian Rosenberg che stava raccomandando al Consiglio di fondazione di togliere il nome di Neill dall'edificio. Il bordo ha seguito la sua raccomandazione sei giorni dopo.

Questo non è stato un evento sconvolgente. Spogliare un nome da un edificio del campus non servirà a risolvere la supremazia bianca a Macalester o le enormi disuguaglianze che devono affrontare gli indigeni del Minnesota.

Ma non era neanche niente. Al The Mac Weekly lo scorso autunno, gli impegni contro il razzismo, l'antifascismo e l'anticolonialismo erano standard fondamentali per la condotta professionale tanto quanto lo era il controllo dei fatti.

Di certo non siamo sempre stati all'altezza di questi standard. Ma ci siamo avvicinati ai nostri lavori dalla convinzione che non dovrebbe esserci posto nella società mainstream per le persone che non si attribuiscono a quelle posizioni, per non parlare del giornalismo tradizionale. Questa posizione ci ha permesso di dedicare risorse a un progetto che andava ben oltre i limiti del semplice giornalismo.

(Cortesia: The Mac Weekly)

'Colonial Macalester' non era oggettivo in senso tradizionale. Abbiamo preso una posizione schietta su una questione ideologicamente tesa. Ma il buon giornalismo non tratta allo stesso modo ogni posizione ideologica. Si tratta di sfidare il potere - e il potere in questo paese è concentrato nel bianco.

Il numero speciale è nato da quella che inizialmente era una visione molto semplice: la riluttanza a venerare Edward Neill solo perché il nostro college aveva scelto di farlo. Si è trasformato in un progetto che sfidava il potere e continuerà a farlo ogni volta che uno studente o un membro della facoltà lo prende o lo fa riferimento.

Gli impegni di base del nostro personale nei confronti dell'antirazzismo e dell'anticolonialismo lo hanno reso possibile. Così ha fatto la nostra disponibilità a parlare direttamente e non tirare pugni. La supremazia bianca beneficia della gentilezza, un'avversione al conflitto diretto che ammorbidisce il linguaggio e si astiene dalla comunicazione diretta su figure potenti.

I nostri rapporti hanno mostrato che Edward Neill era un colono-colonialista, un ladro, un misogino e un suprematista bianco, e lo abbiamo chiamato queste cose senza riserve - non per essere punitivo, non per essere isterico, ma per essere diretto con il nostro pubblico.

Abbiamo parole per persone come Neill che scrivono cose come 'La razza inferiore deve ritirarsi prima della superiore, o affondare nella massa comune e, come le gocce di pioggia che cadono sul seno dell'oceano, perdere ogni traccia di distinzione'. Li abbiamo usati .

Affrontando questo argomento, siamo stati in grado di prestare la nostra piattaforma a una lotta che gli studenti indigeni ei loro alleati a Macalester hanno condotto per anni.

Jennings Mergenthal, le cui enormi mappe della terra che ora chiamiamo Minnesota erano un fulcro illustrativo della questione , ha detto di essere rimasto sorpreso dal fatto che il college abbia agito così rapidamente per rimuovere il nome di Neill.

'Pensavo che sarebbe stato molto più difficile, accidenti', hanno detto. 'Se (solo) avessi saputo che attuare il cambiamento sociale era così facile, sarebbe stato facile come convincere i bianchi a scrivere un articolo al riguardo.'

Mentre il movimento per la giustizia razziale continua, i giornali studenteschi, con tutti i privilegi che detengono, non possono accontentarsi di sedersi in disparte e giocare ad arbitro. Devono stabilire da che parte stanno e unirsi alla lotta.

Abe Asher è cresciuto a Portland, Oregon, e si è laureato nel 2020 al Macalester College. Il suo lavoro è apparso su The Nation, VICE News e Portland Mercury.

Gli studenti dovrebbero avere il diritto di pubblicare foto di corridoi affollati nelle loro scuole, spiega lo Student Press Law Center in una recente sessione di domande e risposte. 'Anche se una scuola può tentare di far rispettare una regola scolastica esistente che vieta tali foto, a condizione che tu le porti in modo legale e non distruttivo, tale divieto sarebbe legalmente sottile, in particolare per i media studenteschi incaricati di coprire la scuola notizie correlate ', il consulente legale senior Mike Hiestand scrive per SPLC . Se sei censurato o minacciato di punizione per aver documentato le notizie nella tua scuola, contatta il Hotline legale di SPLC .

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Taylor Blatchford è una giornalista del Seattle Times che scrive in modo indipendente The Lead, una newsletter per giornalisti studenti. Può essere raggiunta a blatchfordtaylor@gmail.com o su Twitter @blatchfordtr.