Come l'Orlando Sentinel, con un terzo del personale che aveva una volta, ha coperto la sparatoria di massa più mortale del paese

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La redazione dell'Orlando Sentinel domenica sera. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

ORLANDO, Florida - I televisori attaccati alle colonne in tutta la redazione hanno tenuto la conferenza stampa domenica subito dopo le 10:20.

Roger Simmons, direttore del pubblico digitale all'Orlando Sentinel, era con i colleghi di fronte a uno di loro. Lisa Cianci, redattrice di notizie locali, si è alzata dalla scrivania per guardare. Christal Hayes, una giornalista delle ultime notizie, ha guardato un live streaming di Periscope dal giornalista David Harris alla sua scrivania.



Quella mattina presto, le forze dell'ordine hanno annunciato che 20 persone erano morte dopo una sparatoria in un popolare nightclub gay. Il sindaco di Orlando Buddy Dyer ha condotto la conferenza stampa e aveva un nuovo numero da segnalare.

'Oggi abbiamo a che fare con qualcosa che non avremmo mai immaginato ed è inimmaginabile', ha detto, guardando un pezzo di carta in una mano. “Dall'ultimo aggiornamento, abbiamo ottenuto un migliore accesso all'edificio. Abbiamo sgombrato l'edificio. Ed è con grande tristezza che condivido che non abbiamo 20 ma 50 vittime '.

Un sussulto attraversò la redazione.

'Sono 50', ha detto Simmons.

Vittime? qualcuno ha chiesto. Ciò include i feriti?

No, ha detto, 50 morti.

Cinquanta, pensò Cianci. Cinquanta. Cinquanta. Dio mio. Sono 50.

Hayes fissò il suo computer incredula.

Per un momento rimasero sbalorditi.

Poi, hanno avuto modo di lavorare.

350

Dopo 27 anni al Sentinel, la più grande paura di Lisa Cianci - dopo i licenziamenti e un'industria dei giornali in declino - era quella di coprire le principali notizie dell'ultima ora con uno staff molto più piccolo di quanto non fosse una volta.

Al suo apice, l'Orlando Sentinel aveva più di 350 giornalisti in redazione. Domenica, mentre si è intensificata per coprire la sparatoria di massa più mortale della nazione, ne ha avuti circa 100. È ancora la più grande organizzazione di notizie di Orlando.

Il Sentinel non è nemmeno nuovo alle grandi storie di rottura. I giornalisti qui hanno coperto esplosioni di navette , uragani , il Casey Anthony prova, la morte di Trayvon Martin e il processo a George Zimmerman.

Ma quelle storie sono state trattate da una redazione molto più grande.

Le notizie di domenica non sono state solo una tragedia per la comunità, ma un test per la redazione per vedere se fosse possibile fare un buon giornalismo senza quasi altrettanti bravi giornalisti.

Roger Simmons parla con i giornalisti durante le 19:00. Trasmissione in diretta di Facebook mentre i nomi delle vittime venivano rilasciati. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

Roger Simmons, direttore del pubblico digitale all'Orlando Sentinel, parla con i giornalisti durante le 19:00. Trasmissione in diretta di Facebook mentre i nomi delle vittime venivano rilasciati. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

'QUALSIASI INFORMAZIONE DA CONDIVIDERE?'

Christal Hayes è scesa dal lavoro verso mezzanotte di domenica. Andò a casa, si mise il pigiama, prese un pezzo di pizza, accese Netflix e iniziò a guardare 'Grey’s Anatomy'.

Aveva passato venerdì sera e sabato a coprire l'omicidio del cantante Christina Grimmie . Alle 3 del mattino, Hayes ha ricevuto un messaggio diretto su Twitter che l'ha riportata al lavoro.

'Mia moglie è in un appartamento vicino alla strada del Pulse Nightclub e riferisce di sparatorie e attività di polizia / di emergenza', le ha scritto un lettore. 'Qualche informazione da condividere?'

Hayes, che è nuovo al ritmo delle ultime notizie, ha esaminato le chiamate attive dal dipartimento di polizia ma non ha visto nulla. Ha controllato Twitter e ha visto voci non confermate di una sparatoria di massa con 20 feriti.

Corse nella sua camera da letto, svegliò il suo ragazzo, si vestì e chiamò la sua editrice, Janet Reddick, che era appena uscita dal lavoro. Hayes è arrivata a pochi isolati dal Pulse Nightclub quando ha trovato strade chiuse e sorvegliate da agenti armati. Nessuno di loro sapeva nemmeno cosa stesse succedendo.

'Erano tutti spaventati.'

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Hayes ha confermato tramite un messaggio di polizia che c'è stata una sparatoria. Non sapeva quanti o cosa fosse successo. Ha guidato su una strada laterale per chiamare di nuovo Reddick. Hayes spense le luci della sua macchina e subito alcuni agenti si fermarono portando fucili d'assalto.

Hanno chiesto di vedere le sue mani.

'Ho pensato che fosse la parte più spaventosa', ha detto. 'E poi sentire tutto quello che è successo lo ha reso ancora più spaventoso.'

Hayes, il primo sulla scena per il Sentinel, ha cercato un'area per i media e ha finito per fare rapporto vicino all'Orlando Regional Medical Center, un vicino ospedale traumatologico. Ha trovato persone che piangevano, ambulanze che entravano e uscivano.

Ha iniziato a mettere insieme quello che è successo quella mattina.

Hayes ha lavorato con il giornalista delle ultime notizie Gal Tziperman Lotan, twittando, aggiornando in diretta e chiamando i dispacci alla redazione. Ha parlato con un giovane che strisciava nel sangue per uscire dal night club e aveva aiutato altre due persone a uscire. Intorno alle 5 del mattino, hanno sentito una forte esplosione e l'uomo è saltato dietro una macchina, singhiozzando. Ha cercato di confortarlo. Ha acceso Periscope per un momento per riferire ciò che ha sentito e ciò che sapeva. Ha terminato il live streaming e si è diretta verso la sua macchina.

Dentro, ha chiamato il suo ragazzo e ha pianto. Queste erano persone della sua età. Questa era la sua città.

Dopo pochi istanti, tornò di nuovo fuori.

PRONTO

Roger Simmons e Cianci hanno guardato domenica mentre i giornalisti si facevano vedere in giro per la città e in redazione.

Tutti volevano aiutare.

Cianci ha provato a mandare Hayes a casa per dormire un po ', ma “tutti vogliono essere qui. Tutti vogliono essere coinvolti. '

Domenica, l'Orlando Sentinel ha pubblicato online 30 video e 40 storie sulla sparatoria, oltre a una sezione di stampa di otto pagine. Erano pronti, ha detto il caporedattore John Cutter, perché si erano preparati a utilizzare strumenti digitali per seguire le notizie: conoscevano l'importanza della presenza sulla homepage durante le ultime notizie, sapevano come usare Scribble Live e Facebook Live ei giornalisti sapevano di prendere le proprie foto e girare i propri video.

Mentre le grandi storie come gli uragani e le prove tendono ad avere un periodo di preparazione e sono in corso, sanno che qualunque sia la storia, competono per il loro pubblico non solo a livello locale, ma nazionale.

'Penso che siamo diventati molto bravi a capire come analizzare tutte le informazioni che hai in cose diverse che hanno senso per i lettori', ha detto Cutter.

Domenica hanno usato quegli strumenti e le abilità, inclusa la creazione immediata di una sequenza temporale interattiva.

'Tre anni fa, non avremmo avuto', ha detto Cutter. 'Non avevamo nessuno qui che potesse creare rapidamente un interattivo.'

Ora lo fanno.

Hanno imparato alcune lezioni su altri modi in cui vorrebbero essere pronti anche in futuro. Sono limitati a uno scatto con una telecamera su Facebook Live, ha detto Cutter, anche se hanno l'attrezzatura per offrire scatti b-roll e multi-camera. Non hanno il software per far funzionare quell'attrezzatura.

'Avremmo potuto aggiornare di più dal vivo', ha detto. 'Questo è il livello successivo a cui dobbiamo arrivare.'

Hanno anche aspettato troppo a lungo per salire su un elicottero e ottenere immagini dall'aria, ha detto.

Tuttavia, avevano storie rapidamente, giornalisti in ospedale che guardavano per vedere se i corpi venivano rimossi dal club, vedette dell'hotel dove era stato detto ai membri della famiglia di andare, persone pronte a intervistare e aiutare a tradurre in spagnolo. Hanno bloccato il caos con un budget giornaliero su Google Docs e hanno identificato opportunità per storie che avrebbero avuto un grande impatto, incluso un comunicato stampa che indicava la necessità di donazioni di sangue.

'La cosa principale che penso era che tutti fossero disposti a cambiare marcia quando abbiamo bisogno di loro per cambiare marcia', ha detto Cianci.

IL SUO QUINTO GIORNO

Domenica è stato il quinto giorno di Janet Brindle Reddick in redazione dopo cinque anni di lavoro al di fuori dei quotidiani.

Ha perso il ronzio.

Quando Reddick, direttore delle ultime notizie, ha ricevuto la chiamata di Hayes sulla sparatoria, è tornata al lavoro fino alle 8 circa del mattino. Quando è andata a letto domenica mattina, 20 persone erano morte.

'Mi sono svegliato cinque ore dopo, ed erano 50 morti.'

Quindi, ha ricevuto un avviso di check-in di sicurezza da Facebook.

'Mi sono reso conto che questa è la nostra Boston', ha detto Reddick, riferendosi agli attentati della maratona di Boston del 2013. 'Questo è il nostro momento per coprire questo aspetto per questa città e mettere da parte tutto il resto'.

Ha ascoltato il discorso del presidente Obama quel pomeriggio mentre entrava nel parcheggio del Sentinel. Rimase lì, nella sua macchina, fino alla fine. Quindi, ha impiegato altri 30 secondi per raccogliere se stessa e i suoi pensieri.

The Sentinel non è la storia qui, ha detto Reddick.

'Non si tratta di noi o di quanto siamo stanchi. Riguarda ciò che è stato fatto alle vittime e l'impatto che avrà sulla nostra città ', ha detto. 'Questo sarà per sempre legato a Orlando e, sfortunatamente, quelle famiglie dovranno conviverci per sempre'.

L'AZIENDA

La Tribune Publishing ha recentemente fatto molte notizie con la sua battaglia in corso con Gannett e un rebranding aziendale. Ma la rete di giornalisti che esiste a parte quel dramma si è mobilitata domenica.

Il Los Angeles Times, cugino aziendale di Sentinel sulla costa occidentale, ha condiviso il codice HTML per la pagina del ricordo della vittima creato dopo la sparatoria di San Bernardino. Il Baltimore Sun ha condiviso ciò che ha imparato dall'avvio di un newsletter pop-up per coprire la storia di Freddie Gray, e il Sentinel ha ha iniziato il proprio.

L'ufficio di Washington del Tribune ha inviato fonti del Dipartimento di Giustizia.

Il Sun Sentinel della Florida del Sud ha inviato giornalisti nella città natale del tiratore.

Molte pubblicazioni sorelle offrivano personale, che potrebbe essere necessario poiché le persone qui vicino al burnout.

'Questo è ciò che penso sia veramente positivo per la nostra azienda', ha detto Simmons, 'e rimaniamo concentrati su questo. Lasceremo che la gente dell'azienda capisca chi ci possiede. '

Continueranno a riportare le notizie, ha detto.

'Questo è il motivo per cui siamo qui.'

I redattori discutono lunedì

Gli editori discutono della prima pagina di lunedì domenica. Nella foto qui, da sinistra, ci sono Avido Khahaifa, editore ed editore, Paul Owens, editor di opinioni, Cassie Armstrong, editor di foto e video, e Todd Stewart, redattore senior per multimedia e visuals. (Foto di Kristen Hare / Poynter)

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ANCORA IN CORSO

Hayes andò a casa, fece una doccia, dormì per circa un'ora.

Ma lei voleva lavorare.

'Ho dormito un po ', quindi sto bene', ha detto. 'Penso che siamo tutti come, non vogliamo tornare a casa sapendo che sta succedendo. Vogliamo solo aiutare. '

Gli editori continuano a dire loro che questo non è uno sprint, è una maratona. Ma Hayes non voleva andarsene. È andata a coprire una delle veglie della domenica sera. Ecco parte di ciò che ha scritto .

Molti di coloro che hanno partecipato, tra cui Michael Erwin, 29 anni, conoscevano qualcuno che è stato colpito o è morto a Pulse.

Erwin ha lavorato agli Universal Studios con il 22enne Luis S. Vielma, che è stato ucciso.

“Mettersi insieme in questo modo è stato positivo per la nostra comunità. Non importa se sei gay, etero, nero, bianco. Siamo tutti vittime di questo ', ha detto. “Non ci spezzeremo per questo. Siamo forti.'

I partecipanti hanno indossato nastri bianchi in segno di lutto e nastri arcobaleno per mostrare solidarietà alla comunità LGBT. Molti sono scoppiati in lacrime dopo aver acceso le candele e hanno abbracciato gli altri per ricevere sostegno.

Un messaggio su un tavolo fatto di carta e porzioni di candele diceva 'Feel Ur Pulse'.

PRIMA CORSA

Poco prima di mezzanotte è iniziata la prima riproduzione del giornale di lunedì. In prima pagina: un editoriale incentrato sulla solidarietà nella comunità. Mentre le macchine da stampa giravano e sputavano la documentazione stampata di ciò che è accaduto domenica a Orlando, l'editore ed editore Avido Khahaifa guardò dentro da una finestra.

'Sai cos'è triste?' disse a Simmons: 'Ricordo un tempo in cui questo posto sarebbe stato pieno di gente'.

Alcuni redattori riportarono le loro copie del giornale in redazione. Ma Khahaifa rimase, le braccia tese, appoggiato a una sbarra di legno sotto la finestra mentre osservava la stampa dei giornali.

Voleva prendere una copia finale, ha detto, e vedere cosa avevano fatto.

Prima di domenica, Cianci temeva la capacità della redazione di coprire le principali ultime notizie con uno staff molto più piccolo di quanto non fosse una volta.

'Oggi mi ha solo dimostrato che non importa', ha detto Cianci. 'Possiamo farlo.'

Una redazione è una redazione è una redazione, ha detto. Quando è arrivato il momento, tutti sono intervenuti per fare ciò di cui avevano bisogno. I giornalisti sono andati sul posto senza che glielo chiedessero. Cianci ha persino ricevuto un'email da un editore che ha preso il file buyout a dicembre per vedere se poteva dare una mano.

Hanno coperto una delle più grandi notizie dell'ultima ora per venire a Orlando in un solo giorno. E l'hanno tenuto insieme.

'Tra una settimana', disse, con la voce vacillante, 'Non lo so'.

A mezzanotte, molte persone erano ancora sedute alle loro scrivanie in redazione.

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L'editore ed editore di Orlando Sentinel Avido Khahaifa ha guardato la prima uscita del giornale poco prima di mezzanotte. La sala stampa, ha detto, aveva molte più persone. (Foto di Kristen Hare / Poynter)