In che modo un professore del Texas ha monitorato la sottostima dei casi di COVID-19 tra gli ispanici e perché la Valle del Rio Grande è duramente colpita

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Le conseguenze dell'apertura prematura del Texas agli affari sono immense e devastanti e hanno un impatto sproporzionato sulle persone di colore e sui poveri.

Il personale medico parla mentre si prende cura dei pazienti COVID-19 presso DHR Health, mercoledì 29 luglio 2020, a McAllen, Texas. (AP Photo / Eric Gay)

All'inizio di aprile è diventato spaventosamente chiaro che la pandemia di coronavirus stava infettando e uccidendo in modo sproporzionato i residenti più vulnerabili della nazione.

Rogelio Sáenz (Cortesia)



Informazioni limitate ma crescenti hanno documentato il bilancio del COVID-19 sugli afroamericani. Ma mentre i giornalisti riportavano regolarmente che anche i latini soffrivano, esistevano pochi dati per misurare l'entità del danno. Così ho iniziato a compilare dati dai dashboard statali COVID-19 che contenevano informazioni su casi e decessi tra i latini. ho scritto un blog mensile per le decisioni sui latini e descrivere le tendenze COVID-19 tra i latini in tutta la nazione.

Sebbene i dati siano lungi dall'essere perfetti, ci sono informazioni in crescita sui latini. A prima vista, ha suggerito che i latini stavano andando abbastanza bene in Texas rispetto ad altre parti del paese. Ciò era particolarmente vero rispetto ai focolai di COVID-19 negli impianti di confezionamento della carne e di lavorazione del pollame in stati come Pennsylvania, South Dakota, Iowa, Nebraska e Colorado.

Eppure era chiaro che a San Antonio, dove vivo e dove rappresentiamo circa il 64% della popolazione della città, un alto numero di latini stava soccombendo a causa della malattia. E presto ci furono segnali che qualcosa non andava con i dati del Texas.

Ad esempio, un'analisi del New York Times identificato il gruppo razziale o etnico con i più alti tassi di coronavirus nelle contee di tutta la nazione. Il Texas si è distinto per la sua mancanza di colore sulla mappa, indicando un'assenza di dati. Mentre preparavo il mio blog di luglio per le decisioni latine, nel bel mezzo dell'aumento dei picchi di coronavirus nel sud e nell'ovest, principalmente in Arizona, Florida e Texas, il Texas è emerso di nuovo come una stranezza. I dati non hanno mostrato la maggiore crescita di COVID-19 tra i latini che esisteva in gran parte del resto del sud e dell'ovest.

Cosa potrebbe succedere?

Ho esaminato Il progetto di monitoraggio COVID più da vicino e ha calcolato la percentuale di casi e decessi per i quali mancavano le informazioni sulla razza e sull'etnia tra le persone che hanno contratto il virus o che ne sono morte. Aha! Il Texas si è distinto da tutti gli altri stati.

il sogno americano nella società odierna

Come ho sottolineato nel mio blog di luglio, 'Complessivamente, negli Stati Uniti circa il 39% dei casi di COVID-19 non ha un'identificazione razziale o etnica, come nel caso del 10% dei decessi. In Texas, l'incredibile 91% dei casi e il 77% dei decessi non hanno un'identificazione razziale o etnica '. È difficile dare molto senso ai dati del Texas e ottenere una solida base su ciò che sta accadendo nello stato con così tanti dati mancanti. Forse la politica? In Texas, nah!

Questo mese le informazioni per il Texas sono state migliorate. Il COVID Tracking Project riporta solo lo 0,1% di dati mancanti per i decessi in Texas, ma il 93% di dati mancanti per i casi dello stato. Eppure, anche con le informazioni limitate sui casi COVID-19, la realtà sta emergendo in Texas: i latinoamericani sono stati colpiti duramente dalla pandemia in modo sproporzionato.

Il Texas è l'unico stato in cui i latini rappresentano più della metà di tutti i decessi per COVID-19 e, anche con solo il 7% dei casi di COVID-19, i latini costituiscono il 48% degli infetti nello stato. Questo è dietro la California (58%) e il Nebraska (49%). Inoltre, i dati provvisori dei Centers for Disease Control and Prevention mostrano che, dopo aver apportato aggiustamenti per le differenze di età, i latini in Texas muoiono di COVID-19 a un tasso che è 3,3 volte superiore a quello dei texani bianchi, con i texani neri che muoiono malattia a un livello 2,5 volte superiore a quello dei texani bianchi.

Le conseguenze dell'apertura prematura del Texas agli affari per volere del presidente Donald Trump e della leadership statale repubblicana sono immense e devastanti e hanno un impatto sproporzionato sulle persone di colore e sui poveri.

Con l'apertura del Texas, i casi e le morti per COVID-19 sono aumentati vertiginosamente. Il numero medio mobile di sette giorni di casi e decessi è aumentato di quasi otto volte tra il 1 giugno e il picco di casi (22 luglio) e decessi (16 luglio). Entro la metà di luglio, molte aree del Texas, in particolare Houston e San Antonio, hanno sostenuto grandi sfide associate a spazi ospedalieri limitati e personale medico per prendersi cura dei nuovi infetti. Anche il numero di texani che muoiono è salito a livelli senza precedenti.

Fortunatamente, abbiamo riscontrato un certo sollievo nelle ultime due settimane, con casi e decessi in lieve calo. Tuttavia, negli ultimi giorni c'è stato un fastidioso aumento dei casi di COVID-19. Per intensificare la paura, verranno aperte molte scuole in tutto il Texas, il che si tradurrà sicuramente in un altro grande ciclo di picchi di casi e vittime.

I latinoamericani sono stati particolarmente feriti nella Valle del Rio Grande, la mia amata zona in cui sono nato e cresciuto. La regione, che si trova al confine tra Texas e Messico, comprende quattro delle contee più povere del paese: Cameron, Hidalgo, Willacy e Starr. Nell'ultimo mese, la Valle è stata uno dei principali punti caldi del COVID-19 della nazione.

Nel bel mezzo della crescente miseria del COVID-19, l'uragano Hanna a fine luglio ha portato venti e pioggia distruttivi. La valle ha più di 1,2 milioni di persone, di cui il 92% è latino. Nella Valley, il 30% delle famiglie latine ha un reddito inferiore al livello di povertà, solo il 15% dei latini di età pari o superiore a 25 anni ha una laurea o superiore e il reddito familiare mediano è di circa $ 35.000. Nel frattempo, solo l'8% dei residenti bianchi ha un reddito inferiore al livello di povertà, il 33% dei residenti bianchi di età pari o superiore a 25 anni ha almeno una laurea e il reddito familiare medio per i residenti bianchi è di $ 52.000.

Aggiungete al mix che quasi un terzo dei latini nella regione non ha un'assicurazione sanitaria (rispetto a circa l'11% dei residenti bianchi). Quindi aggiungere un'ampia prevalenza di diabete, obesità, ipertensione e altre condizioni croniche preesistenti tra i latini. Questi sono gli ingredienti per i principali focolai di infezione e morte. Ed è per questo che l'orrore del COVID-19 si è materializzato nella Valley.

La prima infezione da COVID-19 si è verificata nella regione della valle il 20 marzo e la prima morte il 4 aprile. Le infezioni sono salite alle stelle a 158 il 4 aprile, a 795 il 4 maggio, a 1.517 il 4 giugno, a 8.390 il 4 luglio e a 35.127 il 4 agosto, più che quadruplicato nell'ultimo mese.

Anche le morti nella valle per COVID-19 sono aumentate vertiginosamente, da nessuna il 2 al 30 aprile il 2 maggio, a 56 il 2 giugno, a 210 il 2 luglio e a 939 il 2 agosto, con un aumento di 4,5 volte rispetto all'ultimo mese. È probabile che le cifre sulla morte siano sottostanti. Sembra che i residenti della valle che sono stati mandati in ospedali in altre città come San Antonio a causa della mancanza di spazio negli ospedali della regione siano stati conteggiati come morti lì invece che nelle loro stesse comunità.

I resoconti dei media hanno raccontato il dolore nella valle. Gli ospedali si stanno lacerando, praticando strategie di triage bellico per massimizzare la vita a fronte di risorse limitate. I corpi si stanno accumulando più in alto, mentre il retroescavatore di un cimitero si rompe a causa dell'usura, costringendo i lavoratori a scavare fosse con le pale.

Il 23 luglio, Rachel Maddow di MSNBC ha descritto la situazione nella Valle del Rio Grande come 'un'emergenza nazionale ... lo scenario peggiore'. Molly Hennessy-Fiske, una giornalista del Los Angeles Times inviata per coprire la crisi COVID-19 della Valley, fornito una descrizione appropriata del contesto in cui ha riferito la succinta valutazione di un'infermiera: 'Siamo all'inferno in questo momento'.

Rogelio Sáenz è professore presso il Dipartimento di Demografia dell'Università del Texas a San Antonio. Collabora regolarmente con saggi editoriali, riassunti politici e rapporti di ricerca a un'ampia gamma di media e organi accademici.

Questo fa parte di una serie finanziata da una sovvenzione del Fondazione Rita Allen segnalare e presentare storie sull'impatto sproporzionato del virus sulle persone di colore, sugli americani che vivono in povertà e su altri gruppi vulnerabili.