Come un dirigente in pensione è passato dal C-suite di Hearst a Manhattan al blog iperlocale nel Maine

A Livello Locale

Lincoln Millstein copre tre città del Maine e scrive di questioni relative alle piccole città, come la stagione delle aragoste e un servizio di ambulanze a corto di personale.

Lincoln Millstein, fondatore di The Quietside Journal ed ex dirigente di Hearst, all'Acadia National Park nel Maine. (Cortesia)

Quando Lincoln Millstein si è ritirato come assistente senior del CEO Steven Swartz di Hearst nel 2018, ha affrontato un dilemma familiare per coloro che lasciavano posizioni dirigenziali ad alto potere: e adesso?

Millstein ha trovato una risposta fortuita questa primavera, decidendo di diventare un blogger iperlocale che copre tre piccole città del Maine. Questo lo riporta 'alle mie radici', mi ha detto Millstein, il tipo di rapporto che ha fatto a partire dall'ufficio di Middletown di The Hartford Courant a metà degli anni '70.

'Scrivo ogni settimana e lavoro tutti i giorni', ha detto. E si stupisce che, in poco più di sei mesi, The Quietside Journal ha ottenuto 17.000 lettori in piccole comunità sull'isola di Mount Desert, sulla baia di fronte a Bar Harbor e al Parco nazionale di Acadia.

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Storie recenti tipiche di Quietside trattate una conclusione di successo per la stagione delle aragoste , un servizio di ambulanza a corto di personale e l'inverno intensificato pericolo di collisioni con i cervi .

Questo è un cambiamento di scala e ritmo, per usare un eufemismo, dalla carriera di dirigente di Millstein con fermate nelle prime operazioni digitali del Boston Globe e del New York Times, passando alla supervisione delle notizie digitali ai giornali Hearst per lavorare come consulente e risoluzione dei problemi per Swartz.

'Mi piace quando un pezzo che ho scritto riceve molto traffico', mi ha detto Millstein. 'Questa è la gratificazione.' Inoltre, 'se sbaglio, (i lettori) me lo faranno sapere, di persona o per telefono'.

Durante i suoi anni di lavoro presso la sede centrale di Hearst nel centro di Manhattan, Millstein ha fatto il pendolare da Greenwich, nel Connecticut. Lui e sua moglie avevano a lungo un 'campo' estivo, come i Down Easters chiamano i loro cottage in riva al lago, ristrutturati negli ultimi anni in previsione del tempo a disposizione dopo il pensionamento.

Un viaggio lassù a fine marzo ha finito per estendersi per il resto del 2020 grazie alla pandemia.

'Le piccole imprese stavano andando fuori di testa cercando di decidere se aprire quest'anno', ha detto Millstein. “Ho iniziato a raccogliere molte informazioni. Il giornalista che è in me ha ritenuto che questa fosse un'informazione di interesse per la comunità. È così che ha avuto inizio The Quietside Journal '.

Lavora in una nicchia stretta in base alla progettazione. Il Mount Desert Islander è un giornale eccellente, mi ha detto, e The Maine Monitor - come The Connecticut Mirror e VTDigger, altri due siti investigativi del New England - ha in mano un'ambiziosa copertura di responsabilità.

Mira invece a eventi, problemi e tradizioni granulari di piccole città.

Millstein mi ha scritto nella speranza che altri giornalisti in pensione prendessero in considerazione i blog altamente localizzati - un modo per tenersi occupati, dispiegare le proprie capacità e creare 'uno strumento civico' per località piccole come la sua - un sottoinsieme dei 10.000 posti a tempo pieno di Mount Desert residenti che crescono fino a 25.000 in estate.

Forse potrebbero affiliarsi e cercare il supporto della fondazione.

Chris Krewson, direttore esecutivo di Local Independent Online News Publishers, e Sue Cross, la sua controparte all'Institute for Nonprofit News, hanno affermato di avere molti membri con cinque o meno dipendenti. Un marito e una moglie, che sperano di far crescere un sito con un'impronta più grande, potrebbero essere più tipici di ciò che Millstein sta cercando, hanno detto.

Per Millstein, il suo modello di business 'unico proprietario' è semplice: non ce n'è. Niente pubblicità, niente abbonamenti, almeno per ora, solo un impegno di tempo. Mentre la maggior parte dei pensionati non uscirà da una carriera con un salario elevato come la sua, Millstein pensa che ci siano molti sottooccupati e potrebbero contribuire a raccogliere parte della copertura che è scomparsa come contratto dei giornali locali.

Con il suo background, impostare il sito su WordPress è stato facile, così come promuovere le storie di The Quietside sui social media. E la memoria muscolare di produrre le storie stesse è tornata rapidamente.

Lo stile di Millstein è leggero e personale. Il capo della storia di collisione di cervi , ad esempio, era:

SOMESVILLE, 18 novembre 2020 - Per i lettori snowbird di QSJ che sono sistemati nei loro condomini in Florida, nelle casitas dell'Arizona o nelle case sulla spiaggia della California, non c'è carne di cervo per te!

Questo perché ci sono pochissime possibilità che tu colpisca un cervo con il tuo veicolo.

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La sua scelta di un colpo alla testa mi ha colpito come un commento birichino sul diventare nativo. Questo è uno schermo facciale per proteggersi dalle mosche, uno degli aspetti negativi dell'estate nel Maine, e piuttosto il contrasto con l'uniforme aziendale di Millstein di giacca e cravatta.

Lincoln Millstein (per gentile concessione)

Ora 70enne, la sua rottura dalla sua precedente carriera non è stata completa. 'Nessuno si ritira veramente da Hearst', ha detto. Come è stato segnalato , Swartz ha chiamato il suo numero per valutare la promozione di Troy Young a presidente della divisione rivista di Hearst. Young è un agente del cambiamento digitale che ha perso credibilità dopo aver fatto commenti osceni e inappropriati alle colleghe.

Conosco Millstein, o almeno lo conosco, da quando gestivo un gruppo di riviste economiche e lui era un giornalista economico e in seguito redattore economico del Globe. (Gli ho chiesto di trasferirsi in Florida e ho ricevuto un gentile no grazie).

Mi ha colpito sia come altamente competente che un po 'un anticonformista, come evidenziato da un saggio del 2017 che si chiedeva se l'industria dei giornali si fosse smarrita inseguendo i clic digitali riducendo al contempo la stampa e i rapporti sul campo.

L'attuale impresa è coerente con questa conclusione. 'Ho iniziato a ricevere feedback che sono stati molto riconoscenti', ha detto Millstein. 'Tutti rispondono alle mie chiamate.'

Quelle che potrebbero sembrare notizie microscopiche anche in una città delle dimensioni di Portland o Bangor si profilano in grande a Bass Harbor, Southwest Harbor e Somesville. Istituzioni come la biblioteca, ad esempio, contano davvero.

La sua più grande storia, ha detto Millstein, è stata un assumere locale sui soldi del programma federale di protezione dei salari - “che i datori di lavoro dell'isola hanno ricevuto più di $ 150.000 in prestiti per la protezione dei salari che hanno avuto una grande reazione da parte dei lettori, molti dei quali ancora mi ringraziano per aver scoperto quei dati. Aveva alcune organizzazioni non profit come l'ospedale e il College of the Atlantic e alcune aziende benestanti che hanno sollevato le sopracciglia '.

Un altro pezzo ha esaminato se i consigli di amministrazione locali stavano finendo i volontari al punto che spesso non riuscivano a sollevare il quorum per le riunioni.

'In queste piccole comunità rurali, c'è un'identità che non vogliono perdere', ha detto. Anche una redazione di una sola persona può aiutare a mantenerlo in vita.