Come gli studenti giornalisti della Northeastern University hanno finalmente avuto l'amministrazione a parlare con loro

Educatori E Studenti

Le università private spesso affrontano una dura battaglia nella loro ricerca di accesso. Ecco come ha prevalso una scuola.

Lo staff di Huntington News nel gennaio 2020. (Cortesia)

The Lead è una newsletter settimanale che fornisce risorse e collegamenti per giornalisti studenti sia all'università che alle scuole superiori. Iscriviti qui per riceverlo nella tua casella di posta ogni mercoledì mattina.

Di Deanna Schwartz, scrittrice ospite



Gli amministratori universitari e gli studenti giornalisti indipendenti spesso non vanno d'accordo. Poiché le università private non sono necessariamente soggette alle leggi sui registri aperti, spesso l'unico modo per ottenere informazioni sull'università è chiedere, lasciando il destino dei giornalisti studenti nelle mani degli specialisti delle relazioni con i media che possono essere poco collaborativi. E quando un'università rifiuta di lavorare con il suo giornale studentesco, l'intera comunità universitaria viene danneggiata.

Senza giornalismo studentesco, una comunità universitaria deve fare affidamento sui media locali, dove in una città come Boston, i giornalisti dell'istruzione superiore coprono anche altre 50 istituzioni. I giornalisti studenti possono ritenere le loro università responsabili in modi che altri giornalisti non possono, semplicemente facendo parte della comunità di cui riferiscono. Le università conoscono il potere dei giornalisti studenti e spesso cercano di soffocare le loro capacità di giornalismo.

I giornalisti studenti non dovrebbero accontentarsi di queste condizioni. Non volevo accontentarmi, quindi ho respinto pubblicamente - e ha funzionato.

Sono il caporedattore di The Huntington News , Giornale studentesco indipendente della Northeastern University. Siamo diventati l'unica fonte di notizie indipendente a Northeastern quando abbiamo interrotto i rapporti con l'università nel 2008.

Durante il mio periodo con The Huntington News, abbiamo avuto innumerevoli problemi con l'università e il suo dipartimento di pubbliche relazioni, tra cui dover fare i salti mortali per intervistare chiunque lavori per l'università, scarsa comunicazione, rifiuto di rispondere alle domande, critiche infondate ai nostri rapporti e attacchi personali .

katherine mangu-ward wikipedia

Per anni, abbiamo avuto incontri, chiamate e catene di email con il dipartimento PR per discutere del nostro rapporto di lavoro, risultando in nient'altro che false promesse e tentativi appena velati di soffocare il nostro giornalismo. Quando le cose hanno raggiunto un punto insostenibile questo semestre primaverile, abbiamo iniziato a considerare di rendere pubblico e raccontare la nostra storia. Tuttavia, quando COVID-19 ha chiuso le università a livello nazionale, abbiamo dovuto presentare la questione per concentrarci sulla gestione della nostra redazione da remoto e sulla copertura del virus nella comunità.

A giugno, l'università ha negato un'altra delle nostre richieste di intervistare il presidente dell'università Joseph E. Aoun. Ho deciso che ero stufo e twittato a proposito. L'ultima volta che il giornale è stato in grado di intervistare Aoun è stato nel 2013, quando ero in terza media. Il mio tweet ha dato il via a una serie di eventi che hanno portato a un migliore accesso al nostro giornale e alla consapevolezza dei problemi all'interno del giornalismo studentesco.

Questa non era una campagna pianificata, ma una mobilitazione spontanea della comunità. Grazie al nostro staff, alumni, giornalisti studenti e giornalisti professionisti, il nostro rapporto con l'università è notevolmente migliorato.

Mettere la pressione ha funzionato. Ecco come l'abbiamo fatto.

Quando ho twittato che mi era stata negata un'intervista con il nostro presidente, i giornalisti professionisti, molti dei quali alunni del nostro giornale, ne hanno preso atto. Giornalisti di Il New York Times , Washington Post , Boston Globe , Buzzfeed , Politico , USA Today e altri hanno condiviso il mio tweet, invitando la nostra università a fare di meglio.

Questa tempesta sui social media ha attirato l'attenzione dell'università e del dipartimento di pubbliche relazioni ci ha offerto un colloquio con il cancelliere e il rettore quel giorno, il primo dopo anni con un funzionario di alto rango. Abbiamo subito visto che la pressione esterna stava funzionando. L'abbiamo usato colloquio per porre domande essenziali sulla riapertura del COVID-19 e ha continuato a premere per un colloquio con il presidente.

Dopo aver visto il mio tweet, diversi ex-alunni del nostro giornale mi hanno contattato chiedendomi cosa potevano fare per sostenerci. I nostri redattori senior hanno deciso di un editoriale per chiedere a Northeastern di collaborare con noi e di concederci un'intervista con Aoun.

Più di 70 alunni risalenti alla classe del 1974 hanno firmato il editoriale , intitolato 'Gli alunni del giornalismo chiedono ad Aoun di smetterla con l'ostruzionismo sulle notizie'. Non un'ora dopo aver pubblicato l'articolo, il dipartimento PR di Northeastern ha chiesto un incontro di 'ripristino' per discutere la nostra relazione e riconsiderare la nostra richiesta di intervista.

Durante il tweetstorm iniziale del giornalista, un giornalista del Boston Globe ci ha contattato chiedendoci di scrivere un articolo sulla nostra situazione.

Il Boston Globe articolo ci ha portato più attenzione. Nei giorni successivi l'articolo è stato pubblicato Due diverso Newsletter di Poynter, a Politico newsletter e il Nieman Lab newsletter - ed è stato twittato dal Fondazione Nieman .

Una settimana dopo, sono andato su WGBH ' Tutte le cose considerate 'Per parlare della nostra campagna e di essere uno studente giornalista nel 2020.

Da quando tutto questo è emerso, abbiamo avuto molte conversazioni con il dipartimento delle relazioni con i media sul nostro rapporto e su come possiamo lavorare al meglio insieme. Abbiamo convenuto che entrambi abbiamo bisogno l'uno dell'altro per funzionare e informare efficacemente la comunità. Abbiamo un obiettivo simile per mantenere gli studenti informati, specialmente con così tanto in aria sul futuro, e sapevamo che il nostro rapporto doveva migliorare per raggiungere quell'obiettivo.

La nostra riunione di 'ripristino', come la chiamava il dipartimento, è stata un'opportunità per noi per esprimere le nostre lamentele e risolvere i problemi. Ho avuto una conversazione produttiva con il vicepresidente delle comunicazioni dell'università. Il nostro redattore capo ora ha chiamate settimanali con il vicepresidente degli affari esterni di Northeastern, dove discutono di storie su cui stiamo lavorando, fanno brainstorming su potenziali presentazioni e organizzano interviste con gli amministratori.

Abbiamo assistito a miglioramenti enormi e la nostra carta è migliore sotto ogni aspetto.

Ci sono state concesse interviste con altri importanti amministratori. Abbiamo avuto una comunicazione migliore e più tempestiva. Abbiamo avuto maggiore collaborazione quando i nostri rapporti richiedono l'assistenza dell'università. Stiamo lavorando attivamente per programmare un colloquio con il presidente Aoun e speriamo di poterci sedere con lui entro la fine dell'estate.

Abbiamo dimostrato alla nostra amministrazione che la comunità si preoccupa dei giornali studenteschi e se ne accorge quando vengono trattati male. La società comprende l'importanza dei giornali studenteschi e li mantiene a standard elevati, nel bene e nel male. Pensa ai fotoreporter del Daily Northwestern o ai giornalisti del Harvard Crimson - entrambi i giornali sono stati profondamente criticati per il loro lavoro lo scorso anno e hanno ricevuto l'attenzione dei media nazionali. Il mondo del giornalismo spesso si sente come una bolla, ea volte lo è, ma le persone si preoccupano del lavoro che fanno i giornalisti studenti.

Non siamo unici. Molti giornali indipendenti presso università private affrontano la stessa mancanza di accesso. Ma se noi, un giornale con uno staff molto piccolo e risorse limitate, possiamo migliorare le cose per noi stessi, qualsiasi giornale studentesco può farlo.

Deanna Schwartz è una giornalista studentessa presso la Northeastern University e direttrice del giornale studentesco indipendente della Northeastern, The Huntington News. Può essere raggiunta a d.schwartz@huntnewsnu.com o su Twitter @deannaschwartzz .

In che modo gli studenti di tutto il paese stanno coprendo la pandemia mentre si protrae? Gli studenti della Duke University stanno catalogando la copertura del coronavirus con un progetto interattivo in collaborazione con Poynter. Filtra per stato, scuola o pubblicazione oppure cerca argomenti e parole chiave specifici. Compila questo modulo per inviare la copertura della tua pubblicazione.

Qual è il tuo strumento preferito che altri giornalisti studenti dovrebbero conoscere? Mandami un'email e potrei presentarlo in un numero futuro.

Uno studente di una scuola superiore della Georgia è stato sospeso la scorsa settimana dopo aver twittato una foto di corridoi affollati il ​​primo giorno di scuola. La scuola ha annullato la sua sospensione , ma Gli esperti del primo emendamento sono preoccupati su conflitti simili alla riapertura delle scuole in tutto il paese. The Student Press Law Center ha condannato la sospensione 'Nei termini più forti', scrivendo 'gli studenti non devono essere disciplinati per aver esposto problemi di salute e sicurezza nella loro scuola, in particolare nel mezzo di una pandemia'.

La mia collega Barbara Allen, autrice della newsletter Alma Matters per insegnanti di giornalismo, mi ha parlato di un nuovo corso Poynter: il certificato di preparazione alla redazione. Lo ha progettato pensando ai redattori dei media studenteschi, quelli di voi che spiegano pazientemente i fondamenti ai nuovi giornalisti semestre dopo semestre. Questo corso consentirebbe ai redattori degli studenti di accedere al lavoro più importante di editing e tutoraggio effettivi, lasciando i fondamenti a Poynter. Gli argomenti trattati includono raccolta di notizie, interviste, diritto dei media, etica e diversità. (Sono disponibili sconti anche per le organizzazioni che acquistano 10 o più corsi alla volta.) Puoi fare il check-out uno schema del corso qui oppure iscriviti al corso stesso qui. Per acquisti all'ingrosso, inviare un'e-mail ad Allen all'indirizzo ballen@poynter.org e buon apprendimento!

Newsletter della scorsa settimana: Finanze della campagna, disinformazione e altre storie elettorali per i giornalisti studenteschi

Voglio sentirlo da te. Cosa vorresti vedere nella newsletter? Hai un bel progetto da condividere? E-mail blatchfordtaylor@gmail.com .

Taylor Blatchford è una giornalista del Seattle Times che scrive in modo indipendente The Lead, una newsletter per giornalisti studenti. Può essere raggiunta a blatchfordtaylor@gmail.com o su Twitter @blatchfordtr.