Un uragano, incendi, una pandemia, tensioni razziali, interruzioni della vita: stiamo perdendo la nostra compassione?

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Poiché siamo consumati dal duello di emergenze provenienti da ogni direzione, la fatica della compassione non è un lusso che possiamo permetterci.

Domenica, 23 agosto 2020, le fiamme degli incendi del Lightning Complex dell'LNU balzano sopra Butts Canyon Road, mentre i vigili del fuoco lavorano per contenere l'incendio nella contea di Lake, in California, non incorporata (AP Photo / Noah Berger)

Copertura COVID-19 è un briefing quotidiano di Poynter con idee su storie sul coronavirus e altri argomenti tempestivi per i giornalisti, scritto dal docente senior Al Tompkins. Iscriviti qui per riceverlo nella tua casella di posta ogni mattina nei giorni feriali.

Mentre l'uragano Laura era ancora a 200 miglia dalla costa, il National Hurricane Center ha avvertito che la tempesta porta un'ondata che l'NHC ha definito 'insormontabile'. L'Hurricane Center non è noto per esagerazioni.



Mentre il sole sorge giovedì, ci rendiamo conto della dimensione degli sforzi di soccorso che l'America dovrà lanciare durante la gestione degli incendi in California, una pandemia che ci tiene separati e crescenti tensioni razziali che non verranno ignorate.

La fatica della compassione non è un lusso che possiamo permetterci.

Solo ieri, l'organizzazione per gli aiuti umanitari Mercy Corp mi ha inviato un'e-mail che diceva: “Ieri in Afghanistan, inondazioni improvvise hanno ucciso oltre 100 persone e distrutto centinaia di case. I monsoni e le frane in corso in India e Nepal hanno causato milioni di sfollati. In Kenya, la grave siccità sta interrompendo le scorte di cibo '. In circostanze normali, le immagini nei telegiornali della sera e le foto sui social media di una qualsiasi di queste emergenze sarebbero sufficienti per suscitare un'ondata. Ma ora siamo consumati da duellanti emergenze provenienti da ogni direzione.

Quella frase, 'fatica da compassione', è una cosa reale. È un insieme di sintomi , non una condizione fisica. Persone che addestrano i caregiver sulla fatica della compassione descrivere le circostanze esattamente come l'esperienza dei giornalisti:

A differenza del burnout, che è definito come stress da carico di lavoro, l'affaticamento della compassione è uno stress secondario derivante dall'esposizione alla sofferenza ed è unico per le professioni di assistenza. Se non affrontato, l'affaticamento della compassione può portare al burnout.

FOX34 a Lubbock, Texas, ha parlato con gli operatori sanitari chi ha detto che tutto lo schiacciante sostegno pubblico che un paio di mesi fa li ha etichettati come 'eroi' sta diminuendo. È come se il pubblico, ormai consumato dal rimandare i bambini a scuola e dal tentativo di tornare a una routine lavorativa, fosse andato avanti.

WTVF a Nashville ha recentemente esplorato come gli operatori sanitari possono diventare insensibili alla sofferenza degli altri. Mentre leggevo la storia, mi è venuto in mente che forse dovremmo tutti prestare attenzione:

Gli operatori sanitari negli Stati Uniti stanno trattando COVID-19 per il sesto mese consecutivo.

Dott.ssa Chelsia Harris, il direttore esecutivo della School of Nursing della Lipscomb University, insegna gli effetti collaterali di un'esposizione prolungata a situazioni difficili.

'C'è un tempo dedicato che dedichiamo alla compassione, alla fatica e al burnout', ha detto Harris. 'Molte volte ci diciamo che non sarebbe potuto succedere a me, o che non potrei mai stancarmi della mia compassione, ecco perché faccio quello che faccio, o è così che sono entrato in questo.'

Harris ha spiegato che è abbastanza comune per i lavoratori ospedalieri sperimentare una forma di affaticamento compassionevole. Lo definisce come il risultato fisico, emotivo e spirituale del sacrificio cronico di sé o dell'esposizione prolungata a situazioni difficili che fanno sì che una persona non sia in grado di amare, nutrire, prendersi cura o entrare in empatia con la sofferenza di un'altra persona.

'È quando dai e dai di te stesso fino a quando, ipoteticamente, non c'è più niente da dare', ha detto.

Una delle mie preoccupazioni è che i giornalisti sperimenteranno la fatica della compassione, se non lo sei già. Sarà particolarmente dannoso quando non sentirai più la gamma di emozioni umane che normalmente proveresti mentre copri la tragedia e l'ingiustizia. Come i medici del pronto soccorso, i giornalisti operano con uno strato di protezione callosa per portare a termine il lavoro, ma il pericolo è che i calli ti impediscono di sentire ciò che provano le persone comuni. Può renderti insensibile agli altri e, al contrario, potresti sottovalutare il tuo livello di stress perché entri in contatto così regolare con coloro che pensi che 'stiano peggio'.

La stanchezza della compassione peggiora quando pensiamo di non poter fare nulla per aiutare la situazione. Studi clinici hanno scoperto che la miglior difesa è testimoniare il buon lavoro che viene dal lavoro di soccorso.

Vi esorto, nei giorni a venire, ad abbassare i toni dei vostri aggettivi e lasciare che i fatti parlino da soli. Non avrai bisogno di ricordarci che l'uragano Laura è stato mortale, devastante e orribile. Un milione di acri bruciati in California non ha bisogno di descrizioni iperventilate.

In breve, voi giornalisti potete svolgere un ruolo nel mantenere i vostri telespettatori / lettori / ascoltatori coinvolti nelle operazioni di soccorso, mostrando come l'aiuto che arriva in grandi e piccoli modi sia importante. Non concentrarti solo sulla devastazione - e ci sarà molta devastazione - ma concentrati anche su come le persone rispondono nelle circostanze peggiori per aiutarsi a vicenda.

Anche riportare quelle storie potrebbe essere ciò di cui hai bisogno per andare avanti.


FORMAZIONE CORRELATA: Reporting in the Age of Social Justice


Proprio nel momento in cui gli enti di beneficenza di soccorso sono più necessari per rispondere alla devastazione dell'uragano Laura e dare aiuto alle persone che evacuano il percorso degli incendi, gli enti di beneficenza che non sono legati al COVID-19 o alla giustizia razziale stanno lottando e potrebbero non essere in grado di rispondere alle emergenze in atto di oggi.

'Più della metà delle organizzazioni di beneficenza negli Stati Uniti si aspetta di raccogliere meno fondi nel 2020 rispetto al 2019, e una percentuale uguale ritiene che lo stesso accadrà nel 2021', secondo il Sondaggio sulla risposta al coronavirus dell'Associazione dei professionisti della raccolta fondi . (Loro hanno anche dati dell'indagine per il Canada Qui.)

Quell'indagine ha raccolto il tema della fatica della compassione che ho citato. Gli enti di beneficenza dicono che la loro migliore difesa contro la fatica della compassione è il contatto personale con i donatori, qualcosa che non è possibile in questo momento.

'Il coronavirus influenzerà in modo significativo gli sforzi di raccolta fondi per la mia organizzazione e, molto probabilmente, mancheremo il nostro obiettivo di raccolta fondi per il 2020 di decine di migliaia di dollari', ha affermato un intervistato. Un altro ha riferito che “Alcune donazioni aumenteranno - donatori individuali, fondazioni, donazioni importanti - e altre diminuiranno drasticamente, come le società e le iscrizioni. Stiamo ricevendo un solido sostegno in questo momento, ma temiamo che la stanchezza dei donatori si verifichi se non possiamo riaprire e impegnarci presto con donatori e visitatori '.

Gli enti di beneficenza in gran parte hanno smesso di raccogliere fondi durante i primi giorni della pandemia per non sembrare storditi dalle perdite di posti di lavoro diffuse e dai timori del COVID-19. Alcuni enti di beneficenza licenziarono i lavoratori perché le distanze sociali impedivano loro di fornire i servizi per cui erano stati progettati. Non possono utilizzare metodi di raccolta fondi tipici come balli di beneficenza o aste per ricostituire i loro conti bancari.

Le chiese, che sono la pietra angolare dei soccorsi in caso di catastrofe, si sono incontrate in gran parte praticamente da marzo. Le entrate della chiesa sono in calo, in parte perché la frequenza è strettamente collegata alle donazioni e in parte a causa delle interruzioni economiche dovute alla pandemia.

Recenti sondaggi che cercano di prevedere ciò che ci aspetta per importanti campagne di donazioni autunnali mostrano che i maggiori donatori sono ancora abbastanza fiduciosi che quest'anno daranno almeno tanto quanto l'anno scorso, ma si concentreranno da vicino sugli enti di beneficenza locali. La cronaca della filantropia ha detto :

Tra i donatori che hanno donato meno di $ 2.500 nel 2019, il 64% ha dichiarato di voler donare almeno la stessa cifra del 2019, l'11% ha dichiarato di aspettarsi di dare di più e il 25% in meno.

La cronaca della filantropia ha spiegato che gli enti di beneficenza per la giustizia razziale e gli sforzi relativi al COVID-19, comprese le banche alimentari, hanno visto un aumento dell'interesse dei donatori. Ma a parte questo, è stato un anno difficile, e questo preannuncia una grande lotta per i gruppi che saranno necessari per ripulire dopo l'uragano e gli incendi:

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Alcuni gruppi di servizi sociali, organizzazioni per la giustizia razziale e enti di beneficenza sanitari sono stati in grado di raccogliere molti soldi a causa di fattori esterni come la pandemia, la recessione economica e l'atmosfera carica che circonda la razza. Altri, come musei, organizzazioni di arti dello spettacolo e gruppi religiosi, hanno lottato perché le persone non possono visitare o assistere a spettacoli o servizi. Poi ci sono i college e le università, le cui riduzioni delle iscrizioni hanno esercitato maggiore pressione sulla filantropia in un momento in cui l'interesse dei donatori viene trascinato in direzioni che potrebbero sembrare più urgenti.

L'ultimo trimestre del calendario non è il punto di partenza per ogni ente di beneficenza, dice Javier, ma per le organizzazioni di servizi umani e le banche alimentari 'la fine dell'anno è tipicamente enorme'.

E, ha detto il Chronicle of Philanthropy, alcuni enti di beneficenza sono sempre più preoccupati che i loro invii autunnali e invernali saranno ritardati negli uffici postali che sono inondati di schede elettorali:

Sebbene gli appelli per posta diretta siano generalmente meno legati a eventi di notizie rispetto agli appelli digitali e di conseguenza meno sensibili al fattore tempo, gli avvertimenti che le schede per posta potrebbero sopraffare il servizio postale questo autunno stanno complicando i piani delle raccolte fondi. Alcuni enti di beneficenza hanno riscontrato ritardi nella consegna della posta e temono che il loro investimento in ricorsi postali non sarà ripagato.

Ronni Strongin è preoccupato. In qualità di chief marketing officer per American Associates, Ben-Gurion University of the Negev, che raccoglie fondi per l'università israeliana, cita ritardi nella consegna di tre recenti invii ai sostenitori. Uno, che includeva un rapporto annuale, è stato inviato a 2.500 donatori quasi cinque settimane fa. Alcune persone l'hanno ricevuto, ma molti ancora non l'hanno fatto, dice.

Trovo che anche qui in Florida, dove vivo, moltissime persone non capiscono mareggiata . Non è solo un'azione di onde che si infrangono; è un aumento effettivo del livello dell'acqua.

L'ondata di tempesta è causata dal vento e dalla pressione che 'spingono' l'acqua sulla riva, provocando spesso onde alte e inondazioni.

Come ha sottolineato il National Hurricane Center , non è solo l'intensità di una tempesta che determina l'entità dell'impennata. Un altro fattore è la pendenza della terra sotto l'acqua.

Un pendio poco profondo produrrà potenzialmente un'ondata di tempesta maggiore di una piattaforma ripida. Ad esempio, una tempesta di categoria 4 che colpisce la costa della Louisiana, che ha una piattaforma continentale molto ampia e poco profonda, può produrre un'ondata di tempesta di 20 piedi, mentre lo stesso uragano in un luogo come Miami Beach, Florida, dove la piattaforma continentale si abbassa molto rapidamente, potrebbe vedere un aumento di 8 o 9 piedi.

L'impennata causa così tanti danni in parte perché consente alle onde di colpire oggetti che si trovano più all'interno. Ricorda, l'acqua è davvero pesante: 1.700 libbre per metro cubo. Le onde demoliscono cose nell'entroterra che potrebbero essere in grado di resistere al vento ma non hanno alcuna possibilità di reggere il peso e la forza dell'acqua in movimento. E poiché quell'acqua si muove, le correnti danneggiano anche tutto ciò con cui entrano in contatto.

Il National Weather Service ha prodotto quello che chiama Stime SLOSH , che sono essenzialmente previsioni di quanto potrebbe essere grande un'impennata. Puoi posizionare queste stime su una mappa e, quando lo fai, lo vedrai l'ondata può raggiungere miglia nell'entroterra Giovedi.

(Dal servizio meteorologico nazionale)

Mentre l'ondata si fa strada in altri corsi d'acqua, vedremo inondazioni record. Questo è uno degli ultimi avvertimenti dell'ufficio meteorologico di Lake Charles prima che lo evacuassero per un terreno più alto:


Lasciate che vi riporti indietro negli ultimi due decenni, inclusa Katrina, che è atterrata 15 anni fa questo fine settimana, per mostrarvi i danni causati dalle mareggiate in ciascuna di esse.

Ike 2008 ( SLOSH Historical Run )
L'uragano Ike è atterrato vicino all'estremità nord dell'isola di Galveston come uragano di categoria 2. Onde di tempesta da 15 a 20 piedi sopra i normali livelli di marea si sono verificati lungo la penisola di Bolivar del Texas e in gran parte dell'area di Galveston Bay. I danni alla proprietà di Ike sono stimati in 24,9 miliardi di dollari. Di Più.

Katrina 2005 ( SLOSH Historical Run )
Katrina è stato uno degli uragani più devastanti nella storia degli Stati Uniti. Ha prodotto danni catastrofici - stimati in 75 miliardi di dollari nell'area di New Orleans e lungo la costa del Mississippi - ed è l'uragano statunitense più costoso mai registrato. Le inondazioni da tempesta da 25 a 28 piedi sopra i normali livelli di marea sono state associate a Katrina. Di Più.

Dennis 2005 ( SLOSH Historical Run )
Dennis ha colpito gran parte della Florida ei suoi effetti si sono estesi bene nell'entroterra su porzioni degli Stati Uniti sudorientali con la massima quantità di pioggia di 12,80 pollici che si è verificata vicino a Camden, in Alabama. Le inondazioni da ondate di tempesta da 7 a 9 piedi hanno prodotto notevoli danni legati alle mareggiate vicino a St. Marks, in Florida, ben ad est del punto di approdo. Il danno associato a Dennis negli Stati Uniti è stimato a 2,23 miliardi di dollari. Di Più.

Isabel 2003 ( SLOSH Historical Run )
Isabel è stato il peggior uragano che ha colpito la regione di Chesapeake Bay dal 1933. Valori di mareggiate di oltre 8 piedi hanno allagato fiumi che sfociavano nella baia attraverso Virginia, Maryland, Delaware e Washington, DC Isabel è stato l'uragano più intenso della stagione 2003 e ha provocato direttamente 17 morti e oltre 3 miliardi di dollari di danni. Di Più.

Questo non è un 'te l'avevo detto', ma piuttosto una domanda: 'Dov'è il punto di svolta?' L'uragano Laura è alimentato dalle acque oceaniche surriscaldate e dal Gli incendi della California sono il prodotto di mutevoli condizioni meteorologiche - tutti strettamente legati al cambiamento climatico. Ecco, ho pronunciato la frase raramente menzionata in queste due settimane di convenzioni politiche nazionali, una frase di cui i notiziari e le riviste hanno schizzato sui titoli e sui candidati hanno parlato senza sosta solo pochi mesi fa.

Come ha spiegato NatGeo :

Studi hanno dimostrato che le temperature della superficie del mare in tutto il mondo stanno aumentando in media, a causa degli oceani assorbendo circa il 90% del calore in eccesso creato dalle emissioni di gas serra.

quanto propano in un serbatoio

In un anno medio, si formano circa 12 tempeste con nome, con qualsiasi cosa, da una tempesta tropicale a un uragano a tutti gli effetti, che si guadagna un soprannome ufficiale. Quest'anno, i meteorologi della National Oceanic and Atmospheric Administration prevedono che potrebbero verificarsi da 13 a 19 grandi tempeste, con ben sei che diventeranno grandi uragani.

Ha spiegato Scientific American la connessione del cambiamento climatico agli incendi:

Le fiamme che corrono mostrano come il cambiamento climatico stia influenzando lo stato più popoloso della nazione, hanno detto gli esperti. Temperature più calde, precipitazioni meno affidabili e manto nevoso che si scioglie prima portano a un suolo più secco e ad una vegetazione arida. Il cambiamento climatico influisce anche sulla quantità di umidità presente nell'aria.

Il Centro per le soluzioni per il clima e l'energia (il successore del Pew Center on Global Climate Change) ha dichiarato:

Il cambiamento climatico fa sì che i combustibili forestali (la materia organica che brucia e diffonde gli incendi) siano più secchi, e lo è ha raddoppiato il numero di grandi incendi tra il 1984 e il 2015 negli Stati Uniti occidentali.

La ricerca mostra che i cambiamenti climatici che creano condizioni più calde e secche, aumento della siccità e una stagione degli incendi più lunga stanno aumentando questi aumenti del rischio di incendi. Per gran parte degli Stati Uniti occidentali, le proiezioni mostrano che un aumento medio annuo della temperatura di 1 grado C aumenterebbe l'area media bruciata all'anno fino al 600% in alcuni tipi di foreste. Negli Stati Uniti sudorientali la modellizzazione suggerisce un aumento del rischio di incendio e una stagione degli incendi più lunga, con almeno il 30% in più rispetto al 2011 nell'area bruciata da un fulmine a macchia d'olio entro il 2060.

Tutto dipenderà da come si sono comportate le piattaforme petrolifere del Golfo. Ne sapremo di più oggi o domani.

Il Bureau of Safety and Environmental Enforcement ha detto “Il personale è stato evacuato da un totale di 299 produzione piattaforme, 46,5% delle 643 piattaforme con equipaggio nel Golfo del Messico. Le piattaforme di produzione sono le strutture situate in mare aperto da cui vengono prodotti petrolio e gas naturale. A differenza degli impianti di perforazione, che in genere si spostano da un luogo all'altro, gli impianti di produzione rimangono nella stessa posizione per tutta la durata del progetto '.

L'ufficio ha detto che la maggior parte della produzione di petrolio e gas nella regione è stata 'chiusa', il che significa che le operazioni sono chiuse sotto la superficie dell'acqua per evitare perdite di petrolio o gas durante una tempesta. Il l'agenzia aggiorna i rapporti di produzione alle 13:00 Central Time ogni giorno dopo un temporale.

Il Golfo è vitale per l'approvvigionamento energetico dell'America. MarketWatch ha spiegato :

Secondo l'Energy Information Administration, oltre il 45% della capacità totale di raffinazione del petrolio degli Stati Uniti si trova lungo la costa del Golfo. Reuters ha riferito martedì che le raffinerie che producono benzina e gasolio prevedevano di fermare nove impianti che trattano quasi 2,9 milioni di barili al giorno di petrolio, ovvero il 14,6% della capacità totale degli Stati Uniti.

Le forniture di petrolio greggio del paese sono piuttosto elevate in questo momento. Ma se la tempesta provoca danni significativi alle pompe o agli oleodotti nel Golfo, potrebbe essere un grosso problema.

L'ufficio del National Weather Service a Lake Charles, Louisiana, ha completato un briefing finale sul disastro in arrivo.

(Screengrab da @NWSLakeCharles )

Poi, con l'avvicinarsi dell'uragano Laura, i meteorologi del Lake Charles NWS hanno abbassato la porta d'acciaio dell'ufficio ed evacuati.

(Foto Twitter di @ RobMarciano , Meteorologo ABC GMA)

Torneremo domani con una nuova edizione di Covering COVID-19. Iscriviti qui per riceverlo direttamente nella tua casella di posta.

Al Tompkins è docente senior presso Poynter. Può essere contattato a atompkins@poynter.org o su Twitter, @atompkins.