La battaglia legale tra il presidente Duterte e il Rappler di Maria Ressa mostra la 'realtà oscura' delle Filippine e invia alcuni verificatori di fatti in terapia

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Il presidente filippino Rodrigo Duterte durante il suo quarto discorso sullo stato della nazione, il 22 luglio, e il CEO di Rappler e l'editore esecutivo Maria Ressa durante un'intervista presso il loro ufficio. (AP Photo / Aaron Favila)

Nell'arco di 14 mesi sono stati almeno 11 reclami, indagini e casi giudiziari depositato del governo del presidente Rodrigo Duterte contro il sito mediatico filippino Rappler e il suo CEO Maria Ressa.

Dal punto di vista ufficiale, Rappler merita di essere giudicato per un lungo elenco di violazioni fiscali e un caso di cyber diffamazione. Nel gennaio 2018, la Filipino Securities and Exchange Commission ha persino revocato la licenza di funzionamento del sito e la battaglia per recuperarlo è un processo in corso.



Dal punto di vista di Rappler, questa situazione merita l'attenzione del mondo. Per il loro personale, mostra 'la realtà oscura delle Filippine: come la legge e la burocrazia possono essere mobilitate per mettere a tacere un'istituzione indipendente'. Per Ressa, potrebbe anche essere considerato un caso di studio su come vengono distrutte le sfere pubbliche e le democrazie in tutto il mondo.

Rappler è la più grande società di media controllata da giornalisti nelle Filippine e anche un firmatario verificato del codice dei principi dell'International Fact-Checking Network. Nel 2018 , Time Magazine ha nominato Ressa Person of the Year per il suo lavoro nel campo del giornalismo. Ad aprile è stata inclusa nella classifica della pubblicazione di Persone più influenti .

Secondo Glenda Gloria, caporedattore di Rappler, viene spesso avvicinata da persone nei ristoranti che si offrono di pagare i suoi pasti. 'È il minimo che possiamo fare per te e Rappler', le dicono.

Negli ascensori, lontani da qualsiasi tipo di controllo governativo, i filippini le stringono la mano e dicono, a bassa voce: 'Ti sosteniamo, vai avanti'. Alcune persone si avvicinano persino a lei piangendo, implorandola di continuare a fare il suo lavoro.

Ressa, Gloria e Gemma Mendoza, ricercatrice e stratega dei contenuti di Rappler, hanno parlato con l'IFCN di questa battaglia legale e di come sta influenzando la loro unità di verifica dei fatti.

Mendoza ha sottolineato che le affermazioni fatte da Duterte sono ancora - e saranno sempre - verificate. Rappler, tuttavia, ha dovuto iniziare a offrire terapia per quei dipendenti che stanno lottando con una raffica di incitamento all'odio digitale e minacce.

Ecco il nostro Q&A con Ressa, Gloria e Mendoza:

Se dovessi spiegare la battaglia legale a uno straniero, cosa diresti?

Gloria: Riflettono questa oscura realtà: che la legge e la burocrazia possono essere mobilitate per mettere a tacere un'istituzione indipendente, l'unica società di media controllata dai giornalisti nelle Filippine. Almeno 11 denunce, indagini e casi giudiziari sono stati presentati contro Maria e Rappler dagli organi di regolamentazione, investigazione e procura delle Filippine in un arco di 14 mesi. Ciò è senza precedenti anche nel contesto filippino e del sud-est asiatico.

I seguenti enti governativi hanno indagato e presentato cause contro di noi: il Ufficio del procuratore generale (il 'principale funzionario legale e difensore legale del governo'), il Securities and Exchange Commission (che ha agito su richiesta del SolGen di sondare Rappler e la cui visione è quella di essere il ' campione della protezione degli investitori '), Il fisco (Bureau of Internal Revenue), il National Bureau of Investigation (il braccio investigativo del Dipartimento di Giustizia, DOJ) e lo stesso DOJ.

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Nessun'altra azienda filippina è stata sottoposta a simili attacchi legali simultanei negli ultimi anni, ad eccezione di quelle note per aver truffato i clienti o rubato fondi pubblici - cosa che Rappler certamente non ha commesso!

Questi casi hanno richiesto gran parte del tempo e delle risorse di Maria e Rappler, che sarebbero stati spesi meglio per far crescere il nostro giornalismo e il nostro modello di business in un momento critico di grandi sconvolgimenti. Noi abbiamo un storia costantemente aggiornata contenente i dettagli pertinenti di tutti i nostri casi.

Ressa: Il governo sembra voler mantenere una patina di stato di diritto, quindi stiamo attraversando un processo difficile. In più di due anni di queste acrobazie legali motivate politicamente, Rappler ha avuto solo una decisione a suo favore, rapidamente ribaltata una settimana dopo, quando il caso è stato presentato dal Dipartimento di Giustizia.

'Acrobazie legali' è un'espressione interessante. Puoi spiegarlo ulteriormente?

Gloria: I casi contro Maria e Rappler fanno parte di un modello: quello di investigatori e pubblici ministeri del governo stanno sperimentando teorie legali.

Ad esempio, in caso di cyber diffamazione , c'è questa teoria della ripubblicazione. Lo fanno per adattarsi a una particolare entità o persona, ma solo dopo una campagna di pubblica denigrazione.

Aiutati da un esercito di social media che prende di mira la base di massa di Duterte, i funzionari pubblici creano prima una 'nuova normalità' per dimostrare che i critici e le voci indipendenti sono diventati nemici dello stato.

Il processo per diffamazione informatica è iniziato. In che situazione si trova Ressa adesso?

Gloria: L'accusa ha presentato i suoi primi due testimoni la scorsa settimana. Ci aspettiamo che il processo si concluda entro la fine di settembre e possibilmente un verdetto entro la fine dell'anno.

Questa settimana, l'accusa avrebbe dovuto presentare come testimone l'ex capo dell'unità per la criminalità informatica del National Bureau of Investigation che per prima ha respinto la denuncia per diffamazione informatica contro Maria, Rappler e il nostro ex giornalista.

Forse tardivamente si sono resi conto che lui, in effetti, l'ha respinto, quindi non è stato presentato affatto. (Ecco il storia su come il licenziamento è stato ribaltato una settimana dopo)

Ressa è ovviamente una persona importante per la struttura organizzativa di Rappler. Può andare in redazione e lavorare regolarmente?

Gloria: Quando non è in viaggio, Maria è sempre, sempre in redazione.

Quando è in viaggio, è ancora in redazione, virtualmente. È un concentrato di energia e vibrazioni positive, scherzo sempre sul fatto che vorrei davvero prendere qualunque cosa lei stia prendendo.

Per non dire che non ci chiama. Occhio alla palla sui nostri obiettivi strategici e sulla roadmap per il futuro - questa è lei.

Alla Rappler, hai fatto sondaggi o ricerche per misurare il sostegno di Ressa tra i filippini? Come reagisce la società a questo caso?

Gloria: Come si misura il sostegno in un clima di paura?

In un ambiente che permette l'uccisione di almeno 20.000 persone in una guerra alla droga che non vede fine? In un paese guidato da un presidente che assicura alla polizia che li proteggerà se mai saranno accusati di questi omicidi?

Sotto un governo che consente al suo portavoce presidenziale di presentare una 'matrice' di destabilizzatori che raggruppa le organizzazioni dei media indipendenti con avvocati e attivisti? In un panorama in cui una senatrice dell'opposizione viene incarcerata con accuse inventate e un altro senatore dell'opposizione deve affrontare accuse di ribellione per le quali era già stato amnistiato, e il vicepresidente debitamente eletto deve affrontare una denuncia di sedizione?

In un ambiente online inquinato dalla propaganda, manipolato da fake news e guidato da un esercito di robot e troll?

Giusto giusto. Ma senti qualche sostegno?

Gloria: Uno misura il sentimento nei casi più intimi in cui il potere statale e la sorveglianza non potevano raggiungere: nei ristoranti, dove le persone si avvicinano a Maria per le foto e le pagano i pasti (è il minimo che potremmo fare per te e Rappler, direbbero); negli ascensori, dove le stringono la mano e dicono, a bassa voce, ti sosteniamo, vai avanti; nei tribunali, dove gli avvocati che trattano altri casi danno le loro carte per dire, se hai bisogno di più avvocati pro bono, contaci; nei luoghi pubblici fuori Metro Manila, dove una donna le si avvicina in lacrime - per lei, per il suo paese, ha detto; tra studenti e insegnanti che monitorano da vicino lei e i casi di Rappler e non dubitano che si tratti di una questione di libertà di stampa; eccetera.

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Questo significa che Rappler ha il sostegno di tutti? Certamente no. La natura tecnica e complessa dei casi lanciati contro di noi (ad esempio, tasse, investimenti stranieri, cyber diffamazione) lascia spazio alle domande - e le accogliamo con favore.

Vorremmo davvero avere abbastanza tempo e risorse per sederci con tutti e spiegare questi problemi. Non stiamo dicendo che siamo al di sopra del controllo, della regolamentazione o della supervisione.

Stiamo dicendo che abbiamo condotto il nostro giornalismo e la nostra attività in modo etico, legale e con in mente l'interesse pubblico. Quando commettiamo errori, non solo ci scusiamo per loro, ma li riconosciamo pubblicamente.

Tutte le nostre transazioni aziendali sono trasparenti, debitamente depositate presso tutte le agenzie interessate. Non abbiamo mai usato la legge per sfuggire a responsabilità o obblighi. Il fatto che le cause intentate contro di noi si basassero sui nostri documenti aziendali è la migliore prova dei nostri processi trasparenti come azienda e come organizzazione dei media.

Ressa: È difficile valutare la reazione del pubblico quando bugie esponenziali intrise di rabbia e odio si diffondono più velocemente dei fatti.

Esplorano la narrativa del governo e gli attacchi coordinati contro visioni alternative contribuiscono a creare un effetto carrozzone.

L'obiettivo finale è quello di paralizzare qualsiasi convinzione nelle istituzioni - giornalisti e newsgroup vengono sistematicamente attaccati - quindi non c'è sfida per la potente voce del presidente Duterte. Questo è un caso di studio di come le democrazie di tutto il mondo vengono distrutte: senza i fatti non si può avere la verità. Senza verità, non c'è fiducia.

Senza questi, non c'è sfera pubblica, nessuna discussione pubblica, solo una narrazione. Molte domande sono state sollevate anche sulle indagini statistiche in un clima di paura: le interviste vengono fatte a casa degli intervistati, dopotutto.

In che modo questa battaglia legale influisce sull'unità di verifica dei fatti di Rappler? Hai cambiato qualcosa?

Mendoza :No. I casi non hanno influenzato i nostri sforzi di verifica dei fatti.

Riteniamo che sia importante continuare a verificare i fatti e continueremo a farlo. Tuttavia, abbiamo intensificato i protocolli di sicurezza per il nostro personale.

Le sessioni di terapia vengono offerte a coloro che ne hanno bisogno. Ma siamo fortunati ad aver attratto nel nostro team giovani giornalisti idealisti che vogliono fare la differenza.

Quanti discorsi di odio e minacce digitali riceve il team di Rappler?

Mendoza: È davvero difficile spiegare quanto odio e minacce digitali riceve il team. Basti dire che abbiamo smesso di contare manualmente e siamo passati all'analisi dei big data in modo da poter avere una registrazione di ciò che sta accadendo e dargli un senso.

Traiamo la nostra forza da chi ha iniziato a difendere Rappler online.

Qual è lo scenario migliore e peggiore per Rappler? Come immagini il futuro?

Gloria: Lo scenario migliore sta accadendo ora: che Rappler è in grado di sopravvivere a tutti gli attacchi contro di esso, che è in grado di prosperare nel modo in cui racconta le storie della nazione, che è in grado di ripensare al futuro mentre continua a riorganizzarsi in modo che può aiutare a plasmare - e non solo essere un testimone - del giornalismo caotico e in rapida evoluzione e dell'ambiente economico a livello globale.

Il caso peggiore per Rappler è quando le Filippine esauriscono completamente lo spazio democratico.

Questo è il caso peggiore non solo per Rappler ma per tutti i filippini. Vedo un futuro di respingimenti per quanto riguarda questo. Passi incrementali per riportare indietro la democrazia e le nostre libertà conquistate a fatica.