Il leggendario giornalista Jim Lehrer è morto a 85 anni. Ecco come i giornalisti lo hanno elogiato e condiviso le sue lezioni di vita

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Il tuo rapporto Friday Poynter

Jim Lehrer, qui mostrato mentre modera un dibattito presidenziale del 2008 tra Barack Obama e John McCain. (Foto AP / Chip Somodevilla)

Il gigante del giornalismo Jim Lehrer, che ha co-fondato 'PBS NewsHour', è morto giovedì a 85 anni. Dove inizi a ricordare uno dei grandi del giornalismo di tutti i tempi?

In momenti come questi, mi rivolgo al mio collega Poynter Al Tompkins, che da più di tre decenni lavora, insegna e osserva giornalismo televisivo.



'La sua scomparsa sarà una scusa per la gente per vedere le clip di Jim Lehrer che consegna la notizia', ​​ha detto Tompkins. 'Rimarrai colpito da come ha fatto i suoi rapporti sul problema o sull'argomento, non su se stesso.'

Prendiamo, ad esempio, quando ha moderato il primo dibattito tra Barack Obama e Mitt Romney nel 2012 ed è stato criticato per non aver respinto le loro risposte.

'Non ero lì per fare domande alle persone' Lehrer ha detto in quel momento durante un'apparizione su WNYC. 'Ero lì per consentire ai candidati di interrogarsi a vicenda.'

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In altre parole, era lì per facilitare. Era compito dei candidati sfidare.

'Se non volevano farlo, non lo avrei fatto per loro', ha detto. 'E questa è la mia risposta, e non ho scuse.'

Questo potrebbe riassumere perfettamente l'approccio di Lehrer. Ed è un approccio che ha funzionato bene quando ha moderato 12 dibattiti presidenziali, più di chiunque altro.

Tompkins ha anche pensato che il modo più appropriato per ricordare Lehrer è ricordare a tutti le nove regole di Lehrer per i giornalisti:

  • Non fare nulla che non possa difendere.

  • Copri, scrivi e presenta ogni storia con la cura che vorrei se fosse su di me.

  • Supponiamo che ci sia almeno un altro lato o versione di ogni storia.

  • Supponiamo che lo spettatore sia una persona intelligente, premurosa e brava quanto me.

  • Supponiamo lo stesso per tutte le persone su cui riferisco.

  • Supponiamo che le vite personali siano una questione privata, fino a quando una svolta legittima nella storia impone assolutamente il contrario.

  • Separare attentamente le opinioni e le analisi dalle notizie dirette e etichettare chiaramente ogni cosa.

  • Non utilizzare fonti anonime o citazioni cieche, tranne in occasioni rare e monumentali. Nessuno dovrebbe mai essere autorizzato ad attaccare un altro in modo anonimo.

  • E, infine, non sono nel mondo dell'intrattenimento.

Tompkins ha detto: 'Vorrei aggiungere una decima regola: i giornalisti dovrebbero essere più simili a Jim Lehrer'.


Il presidente Bill Clinton consegna a Jim Lehrer una medaglia nazionale umanistica nel 1999. (AP Photo / J.Scott Applewhite)

Il mondo del giornalismo ha mostrato uno sfogo di tributi alla morte di Lehrer, forse nessuno più toccante della conduttrice di 'PBS NewsHour' Judy Woodruff, che ha detto: 'Ho il cuore spezzato per la perdita di qualcuno che è stato centrale per la mia vita professionale, un mentore a me ea qualcuno di cui ho amato l'amicizia per decenni. L'ho considerato lo standard per un giornalismo equo, indagatore e premuroso e conosco innumerevoli altri che la pensano allo stesso modo '.

Dan Rather ha twittato , 'Nelle trincee del giornalismo elettronico nel corso dei decenni, ho incontrato molte persone. Pochi si sono avvicinati al loro lavoro con più serenità e integrità di Jim Lehrer. Era un gentiluomo e un giornalista infernale. Ci mancherà. '

Katie Couric lo ha chiamato 'leggendario.'

Lehrer ha iniziato come giornalista. Ha lavorato al Dallas Morning News e al Dallas Times-Herald prima di passare alla TV in una stazione pubblica di Dallas. È poi passato alla PBS ed è stato lì, durante le udienze del Watergate, dove è diventato uno dei grandi nomi del giornalismo. Lui e il collega Robert MacNeil hanno analizzato la testimonianza ogni giorno e la reazione del pubblico è stata straordinariamente positiva. Quelle apparizioni alla fine si sono trasformate nel 'Rapporto MacNeil / Lehrer', un programma di notizie che in genere si concentrava su un argomento.

Nel 1983, lo spettacolo si espanse fino a un'ora e divenne un notiziario nazionale più tradizionale chiamato 'MacNeil / Lehrer NewsHour'. Quando MacNeil andò in pensione nel 1995, divenne il 'The NewsHour with Jim Lehrer'. Si è dimesso nel 2011.

Ricorda PBS NewsHour questa citazione da un discorso tenuto da Lehrer verso la fine della sua carriera:

“Siamo davvero i fortunati nell'attuale tumultuoso mondo del giornalismo in questo momento, perché quando ci svegliamo la mattina, dobbiamo solo decidere quali sono le notizie e come coprirle. Non dobbiamo mai decidere chi siamo e perché siamo lì. È così in questi quasi 35 anni e così sarà per sempre. E per NewsHour, ci sarà sempre un per sempre. '


Il conduttore di NBC News Lester Holt si è fermato un momento giovedì durante la copertura dell'impeachment della rete per rendere omaggio a Jim Lehrer. (Foto per gentile concessione di NBC News)

NBC News ha persino interrotto la sua copertura di impeachment per riconoscere la vita e la carriera di Lehrer.

L'ancora Lester Holt ha definito Lehrer un 'gigante del giornalismo americano'.

Il corrispondente senior Andrea Mitchell ha detto: “Jim era un amico molto, molto intimo. Era l'alfiere. Era il gold standard dei giornalisti. Un giornalista. Era sempre solito dire alla gente, al suo staff, ai suoi colleghi: 'Non si tratta di noi' '.

Anche il mio collega Al Tompkins mi ha indirizzato a a Storia del 2017 in The Daily Beast di Eleanor Clift . Riguarda una delle più grandi notizie della nostra storia: il giorno in cui il presidente John Kennedy fu assassinato. Ciò che è notevole è il numero di giornalisti che si sono rivelati leggende nel settore erano a Dallas quel giorno di novembre del 1963. L'elenco include Jim Lehrer, che era un giovane reporter del Dallas Times-Herald. Ha ricordato di essere andato alla stazione di polizia e di aver visto l'assassino accusato Lee Harvey Oswald.

Lehrer ha detto: 'Sono andato direttamente a Oswald. 'Hai ucciso il presidente?' 'Non ho ucciso nessuno', ha risposto. L'ho annotato. '

Quando Clift gli chiese se credeva a Oswald, Lehrer disse: 'Non è compito mio essere giudice e giuria'.

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Lehrer ha detto che in seguito è stato accanto a Jack Ruby, che ha sparato e ucciso Oswald.


(Foto AP / Mark Lennihan)

Diversi giorni dopo, c'è ancora una conversazione intorno al comitato editoriale del New York Times che prende la decisione insolita (alcuni potrebbero chiamarla 'debole') per sostenere non uno, ma due candidati per il candidato presidenziale democratico.

Katie Kingsbury, la vicedirettrice della pagina editoriale che ha supervisionato il processo, è apparsa sul Times ' 'L'argomento' podcast per spiegare ulteriormente la controversa decisione del consiglio di amministrazione di sostenere sia Elizabeth Warren che Amy Klobuchar.

'Se c'è qualche rimpianto che ho, è l'impressione che non ho potuto prendere una decisione', ha detto Kingsbury.

Kingsbury ha detto che sapeva che le persone sarebbero state frustrate dal fatto che il Times non avesse scelto un solo candidato, ma quel risultato rifletteva maggiormente il voto del comitato editoriale. Ha anche detto che sembrava il 'risultato più giornalistico e intellettualmente onesto'.

Ha detto che un filo conduttore importante attraverso le interviste con i candidati e la conversazione tra i membri del consiglio è stata la questione dell'eleggibilità.

'La realtà è che il 2016 ci ha insegnato che cercare di capire chi sarà il candidato più eleggibile contro Donald Trump a novembre è probabilmente una commissione da pazzi', ha detto Kingsbury. “Così abbiamo iniziato ad esaminare più da vicino le prescrizioni politiche, abbiamo iniziato a parlare un po 'di più dei messaggi effettivi dei candidati e quello che abbiamo capito è che il partito ha bisogno di avere quella conversazione tra di sé. Non è proprio compito del comitato editoriale determinare il futuro del partito democratico '.

Kingsbury ha detto che pensava che sia Warren che Klobuchar sarebbero stati ottimi presidenti, ma ha ammesso che se avesse dovuto scegliere tra l'uno o l'altro, avrebbe 'probabilmente votato per Elizabeth Warren'.

Un altro argomento emerso nel podcast è stato Joe Biden. Se hai guardato il programma televisivo 'The Weekly', che raccontava il processo del consiglio, hai avuto l'impressione che il consiglio avrebbe appoggiato Biden.

Kingsbury ha detto che dopo lo scoppio dell'ultimo conflitto con l'Iran, si è seduta e ha scritto un sostegno di 2.000 parole a Biden a causa della sua esperienza in politica estera. Ma chiaramente, quell'editoriale non è mai uscito.

'Non corrispondeva in alcun modo al momento', ha detto Kingsbury. Ha aggiunto che il messaggio di Biden era semplicemente: torniamo a come erano le cose prima di Donald Trump.

'Penso che ci debba essere un riconoscimento per il pubblico americano che il governo e i sistemi economici li stavano fallendo', ha detto Kingsbury. “E penso che sia questo il motivo per cui, almeno in parte, Donald Trump è stato eletto presidente. E tornando a ciò che offre Biden, è stato come armeggiare quando la casa è in fiamme, e abbiamo bisogno di un esame molto attento di ciò che deve cambiare in questo paese. E non viene fuori quando parli con l'ex vice presidente che capisce quell'urgenza, che capisce che le persone hanno bisogno di qualcosa di diverso '.

Sono ancora fortemente in disaccordo con la scappatoia della redazione di scegliere due candidati invece di, forse, aspettare ancora un po 'e accontentarsi di uno. Ma questo podcast di 37 minuti è una conversazione interessante che merita il tuo tempo e aggiunge un po 'di prospettiva alla chiamata finale del consiglio.

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Oh, un'altra menzione su questo perché mi è stato chiesto: dov'era James Bennet, l'editore degli editoriali del Times, in tutto questo? Bennet si è ricusato perché suo fratello, il senatore Michael Bennet del Colorado, è candidato alla presidenza.

Il New York Times presenterà in anteprima due documentari al Sundance Film Festival, che è iniziato giovedì e durerà fino al 2 febbraio.

Il primo documentario è 'Time', diretto da Garrett Bradley. È la storia di una madre di sei figli che ha trascorso due decenni a lottare per il rilascio del marito dal penitenziario di stato della Louisiana. La coppia ha commesso una rapina in banca e lei è stata condannata a 3 anni e mezzo, mentre il marito è stato condannato a 60 anni senza possibilità di libertà condizionale.

L'altro film è 'Some Kind of Heaven' di Lance Oppenheim. Il Times descrive il film come una 'festa visiva color caramella che racconta la complicata storia di un gruppo di pensionati che vivono a The Villages, una delle più grandi comunità di pensionati del mondo, situata, ovviamente, in Florida'.

La CNN aveva programmato i municipi con i candidati alla presidenza democratica per la prossima settimana, appena prima degli Iowa Caucus. Sì bene quelli sono stati rinviati a causa del processo di impeachment. I senatori Amy Klobuchar, Bernie Sanders ed Elizabeth Warren stanno servendo come giurati nel processo. La CNN sta lavorando per riprogrammare i municipi.

  • Alex Pasternack di Fast Company con 'Come l'Arabia Saudita avrebbe presumibilmente hackerato Jeff Bezos.'
  • La fine di Deadspin come la conoscevamo. Scrivendo per la Columbia Journalism Review, ex Il caporedattore di Deadspin Samer Kalaf racconta le cronache come tutto è andato in pezzi.
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