La ricerca da parte del Los Angeles Times di un nuovo direttore esecutivo è nelle sue primissime fasi, afferma il proprietario Patrick Soon-Shiong

Analisi

Nel frattempo, Tribune Publishing indica che la sua vendita ad Alden chiuderà questo trimestre e Soon-Shiong riceverà 150 milioni di dollari in contanti entro l'estate.

Patrick Soon-Shiong, proprietario del Los Angeles Times (AP Photo / Evan Vucci, File)

Con il lavoro di redattore esecutivo del Los Angeles Times aperto da quando Norman Pearlstine è partito a dicembre , il proprietario Dr. Patrick Soon-Shiong afferma di non essere ancora vicino alla scelta di un successore.

Quell'orario è arrivato in un'e-mail che ho ricevuto venerdì da Soon-Shiong dopo aver chiesto un commento per un altro articolo di Poynter.

Quel pezzo citava pressioni finanziarie ciò potrebbe indurre Soon-Shiong a mettere in vendita il giornale e riferire che due candidati per la carica di redattore esecutivo si erano ritirati dalla considerazione.

Presto-Shiong ha risposto che non aveva avuto incontri con nessuno dei due. 'Siamo agli inizi del processo di selezione del miglior candidato e sono fiducioso che lo faremo'.

Il Wall Street Journal aveva riferito il 19 febbraio che Soon-Shiong stava esplorando la vendita del Times, la metropolitana della sua città natale, dopo meno di tre anni come proprietario.

La storia del Journal afferma che le sue fonti indicano che Soon-Shiong si sta orientando per concentrare l'attenzione e il sostegno finanziario sulle sue attività principali, le società biotecnologiche che cercano di sviluppare trattamenti per il cancro e COVID-19.

Presto-Shiong ha twittato una smentita in quel momento . Il portavoce del Los Angeles Times Hillary Manning ha ribadito quel venerdì: 'Dr. Soon-Shiong e la sua famiglia continuano a investire e pianificare il futuro del California Times, che include L.A. Times e San Diego Union-Tribune, e non hanno intenzione di vendere '.

Per non esagerare con i possibili scenari, ma ce ne sono diversi:

  • Presto-Shiong dovrebbe votare a favore di un'offerta pubblica di acquisto per Tribune Publishing da Alden Global Capital. Questo gli frutterebbe personalmente circa 150 milioni di dollari, anche di più se lui e altri aumentassero il prezzo.
  • Potrebbe applicare i proventi alle sue attività biotecnologiche o investire in parte o tutto per riavviare il Times, che ha subito rovesci finanziari e gestionali nel suo tempo come proprietario.
  • Potrebbe anche provare a vendere The San Diego Union-Tribune, di cui fa parte l'affare quando ha comprato il Los Angeles Times da Tribune Publishing nel giugno 2018. Se avesse trovato un acquirente, quei soldi potrebbero essere reinvestiti per ricapitalizzare il Times mentre affronta la crescita degli abbonamenti digitali a pagamento più rapidamente e si assesta alla leadership editoriale.
  • Presto Shiong potrebbe portare a bordo altri ricchi leader aziendali di Los Angeles come investitori di minoranza - o persino passare a un modello di proprietà senza scopo di lucro, invitando il sostegno filantropico.

Nel frattempo, Giovedì sera Tribune Publishing ha rilasciato un rapporto finanziario trimestrale agli investitori, offrendo come guida il completamento del suo accordo provvisorio per la vendita ad Alden entro la fine di giugno. Ciò richiederebbe la presentazione di materiali per delega e la pianificazione di un'assemblea speciale degli azionisti nelle prossime settimane.

Come ho spiegato in un post precedente, l'accordo può andare avanti solo se Soon-Shiong vota sì per la sua quota del 24%. In altre parole, le regole sono state scritte dall'acquirente Alden e dal venditore Tribune Presto Shiong avrà un potere di veto assoluto . Potrebbe decidere di bloccare la transazione a tempo indeterminato.

Niente è definitivo fino a quando non è definitivo nelle potenziali transazioni di vendita. Nonostante le incertezze, voglio offrire la mia opinione mentre la trama si infittisce:

  • Sembra altamente improbabile che Soon-Shiong manterrà il suo voto e invertirà il processo di vendita di Tribune Publishing. Le sue azioni calerebbero rapidamente di valore.
  • Alden è un duro negoziatore e uno spietato tagliatore di costi dopo aver acquisito le proprietà dei giornali. L'hedge fund sembra avere una leva finanziaria sostanziale in modo che Soon-Shiong possa prelevare i suoi contanti, come previsto, entro la metà del 2021.
  • Se il Los Angeles Times e la sua sorella Union-Tribune dovessero essere messi in vendita, Alden, che possiede già l'Orange County Register, sarebbe un logico offerente, conquistando il controllo di tutte e tre le grandi contee della California meridionale.

Anche se i soldi fossero giusti, però, la vendita di Soon-Shiong a una società potrebbe annullare gli investimenti in eccellenza che ha fatto nel giornale di Los Angeles? (La famiglia Graham, ricorderete, è stata attenta a trovare un acquirente adatto - Jeff Bezos - per il Washington Post piuttosto che all'asta al miglior offerente).

Mi rendo conto che questa speculazione ha un sapore sintonizzato sul domani. Rimarrò sintonizzato. La posta in gioco è enorme per coloro che lavorano al Times e all'Union-Tribune, così come per le comunità che servono. E i risultati non saranno da poco a livello nazionale per il futuro dei giornali locali come fonte di notizie locali.