Molte redazioni stanno ora capitalizzando la B in Black. Ecco alcune delle persone che lo hanno reso possibile

Reportistica E Modifica

Ci sono voluti anni di lavoro dietro le quinte, sia con l'Associated Press che nonostante le regole di stile apparentemente sacre.

In senso orario da in alto a sinistra, Bobbi Booker, Sarah Glover, Lori Tharps, Meredith Clark, Crystal Paul e Marlon A. Walker. (Foto inviate)

Lori Tharps era al lavoro nel suo ufficio nel seminterrato di Filadelfia il 19 giugno quando ricevette un testo: The Associated Press Stylebook - la bibbia grammaticale per i giornalisti - inizia a scrivere in maiuscolo la B in nero quando si fa riferimento a persone e cultura.

Lei ha urlato.



Sarah Glover stava guidando per coprire un evento Juneteenth al Malcolm X Park di Philadelphia. A un semaforo, le notifiche sul suo telefono si sono accese delle notizie. Si fermò sul ciglio della strada e iniziò a mandare messaggi e chiamare i colleghi per festeggiare.

Marlon A. Walker stava guidando ad Atlanta quando sullo schermo della sua macchina è comparsa una notifica con la notizia. Si precipitò a casa per leggere di più.

Meredith Clark stava scorrendo Twitter per qualcos'altro dalla sua casa a Charlottesville quando ha visto la notizia scorrere.

' BENEDETTO ', Ha twittato con le notizie dell'AP.

E Bobbi Booker stava per una breve pausa dall'ospitare il suo programma radiofonico jazz al WRTI di Philly quando la notizia è arrivata sul suo schermo. Spinse indietro la sedia e balzò in piedi in silenzio, battendo le mani, prima di sedersi di nuovo, con la mano sul cuore, ancora rimbalzando per l'eccitazione.

Quei giornalisti hanno accolto le notizie sul cambio di stylebook con gioia, celebrazione e frustrazione per il fatto che ci fosse voluto troppo tempo. Sono tra le persone che hanno lavorato per anni in privato e in pubblico per spingere le principali redazioni americane a riconoscere la Blackness come una cultura e un'identità degne di un nome proprio.

Nel 2003, Aly Colón ha scritto per Poynter su perché aveva senso capitalizzare la B - e ha predetto che potrebbe non accadere per molto tempo.

“… Molte pubblicazioni usano lo stile AP e AP determina il suo stile osservando ciò che fanno le altre pubblicazioni. Vedo la possibilità di un pensiero circolare che potrebbe rendere difficile il cambiamento. Se ci ascoltiamo solo l'un l'altro, come faremo a sentire voci diverse dalle nostre? '

Quindi, se l'AP stava aspettando che le redazioni cambiassero e la maggior parte delle redazioni tradizionali stava aspettando l'AP, ciò significava che un piccolo gruppo di persone doveva fare una grande mole di lavoro.

Bobbi Booker ha iniziato a scrivere quando aveva 8 anni ed è diventata giornalista a 15 anni. Ha sempre scritto in maiuscolo la B in nero.

'Questo è sempre stato il mio standard.'

All'inizio della sua carriera, quella lettera ha portato a molte lotte con gli editori.

Negli anni '90 e nei primi anni 2000, ha coperto la musica e ha ottenuto pubblicazioni tra cui il City Paper e il Philadelphia Weekly per consentirlo, in parte perché era anche la preferenza degli artisti neri che copriva. Il Philadelphia Magazine ha accettato, a malincuore, ha detto, e ha fatto appello individualmente ai giornalisti neri assunti dalla rivista nel corso degli anni.

Nel 1999, Booker ha fatto appello alla Philadelphia Association of Black Journalists per spingere per l'adozione di Black da parte del capitolo ed è stato 'licenziato sommariamente'. Ha continuato a fare appello regolarmente. Sarah Glover era nella stanza per uno di quegli incontri. Il consenso è stato rapido, ricorda Glover. Il capitolo continuerà a seguire lo stile AP.

Booker, che è anche il primo presidente nero del Philly’s Pen and Pencil Club, il più antico club di stampa d'America, ha continuato a capitalizzare quella B e chiederla nel proprio lavoro.

'Non scriverei per nessuno se non acconsentissero alla mia unica richiesta', ha detto. “E quella richiesta era la capitalizzazione di Black ... Ascolta, il tuo standard editoriale è il tuo standard editoriale, ma il mio è mio. E non si tratta solo di me. '

Immagine per gentile concessione di Bobbi Booker

Nel 2003, Aly Colón, che allora insegnava etica e diversità, parlò con l'editore di Poynter all'epoca, l'Associated Press e il capo di ACES: The Society for Editing sulla B maiuscola nera .

Scrisse:

'Per me, è una questione di rispetto, equità, uguaglianza e parità. Quando usiamo una lettera minuscola, rende la parola meno visibile, meno prominente e forse meno importante. È la forma diminutiva. Il mio nome è scritto con una 'A' maiuscola e una 'C' per 'Aly Colón'. Lo considero un segno di rispetto '.

Un anno dopo, Colón ha scritto di l'uso di accenti , esortando le redazioni a utilizzarli per scrivere correttamente i nomi di persone e luoghi. Lì, ha trovato un altro argomento in cui un cambiamento facile era, in effetti, no.

L'impressione che Colón ha avuto dalla relazione di entrambi i pezzi è stata che gli arbitri dello stile si sentivano di conoscere meglio e non vedevano la necessità di cambiamenti in quel momento.

Dal suo ufficio alla Temple University, Lori Tharps ha ascoltato una conversazione nel 2014 che sembrava familiare.

Un altro professore stava rimproverando uno studente per aver capitalizzato Black.

Tharps poteva sentire la rassegnazione nella voce di quella studentessa mentre cercava di difendersi e, invece, si sentì sciocca.

'Solo sentirlo ad alta voce mi ha fatto impazzire.'

Quella b minuscola ha fatto sì che Tharps, giornalista e professore associato al Klein College of Media and Communication di Temple, si sentisse allo stesso modo in cui si sentiva l'unica ragazza nera nel suo quartiere di Milwaukee: piccola, inferiore, non degna di riconoscimento.

E come scrittrice professionista, ogni volta che doveva usare il nero minuscolo accanto ad asiatici americani o latinoamericani, si sentiva come una cittadina di seconda classe.

Tharps ha iniziato a costruire un motivo per l'adozione mainstream del cambiamento e, quando ha guardato indietro nella storia, ha scoperto di non essere l'unica. Negli anni '20 W.E.B. Du Bois ha avviato una campagna di scrittura di lettere per ottenere la n maiuscola in negro.

'Questo grande uomo, questo grande intellettuale nero aveva combattuto la stessa identica battaglia per la stessa identica ragione.'

Scoprì che nel 1929 un editore dell'Enciclopedia Britannica disse a Du Bois che Negro sarebbe stato messo in minuscolo. Du Bois ha risposto, definendo '... l'uso di una piccola lettera per il nome di dodici milioni di americani e duecento milioni di esseri umani un insulto personale'.

Tharps ha presentato la causa per Black in Il New York Times nel 2014 .

Ha concluso con questo:

'Se abbiamo scambiato Negro per Nero, perché quella prima lettera è stata retrocessa in minuscolo, quando la discussione era già stata vinta? Pubblicazioni come Essence ed Ebony respingono, capitalizzando con orgoglio la B. Ma rivendicare il maiuscolo come scelta, piuttosto che come regola, sembra inadeguato. Il nero dovrebbe sempre essere scritto con la B maiuscola. Siamo davvero un popolo, una razza, una tribù. È solo corretto. '

Poi lei ha avviato una petizione online , esortando l'AP e il New York Times a fare il cambiamento.

Immagine per gentile concessione di Lori Tharps

Nel 2015, Meredith Clark ha chiamato in una colonna per Poynter (che ho modificato.) Clark, assistente professore presso l'Università della Virginia, ha condiviso il lavoro di Tharps e ha scritto:

Si tratta di una questione fondamentale per estendere la dignità umana alle persone che si definiscono in base all'eredità dell'esperienza americana dei discendenti africani. È fondamentalmente lo stesso gesto di dignità che coppie dello stesso sesso e sostenitori dell'immigrazione hanno vinto negli anni passati. Queste vittorie ci ricordano che un'attenta considerazione della politica dell'identità è importante per tutti noi, specialmente nel linguaggio che usiamo per definire noi stessi e gli altri.

Tuttavia, nulla è cambiato.

E voglio essere chiaro qui, neanche allora a Poynter è cambiato nulla. Abbiamo risolto il caso, attraverso la colonna di Clark. Le ho mandato un'e-mail dicendo che stavamo apportando il cambiamento internamente. La redazione l'ha fatto. È rimasto bloccato per un po '. Ma non l'abbiamo mai inserito nel nostro stylebook interno. Dopo aver incontrato un po 'di resistenza, personalmente ho smesso di fare il caso.

Come in molti altri posti, abbiamo avuto un'opportunità cinque anni fa. L'abbiamo sprecato.

Immagine per gentile concessione di Meredith Clark

Quando Sarah Glover divenne presidente della National Association of Black Journalists, la sua principale preoccupazione per la lingua era un'altra questione: l'uso di 'ragazzo' quando si parlava di uomini neri.

Durante le proteste a Baltimora che seguirono la morte di Freddie Gray nel 2015, ricorda un titolo di AP su una madre che ha punito suo figlio per aver partecipato.

Tuttavia, ricorda un primo titolo che diceva qualcosa come 'la donna picchia il ragazzo'.

A parte il fatto che il 'ragazzo' era più alto della donna e chiaramente un giovane (si scopre che aveva 16 anni).

'Questo mi ha davvero infastidito', ha detto Glover, responsabile della strategia sui social media delle stazioni televisive di proprietà della NBC.

Glover ha visto, ancora e ancora, storie in cui redattori e giornalisti non consideravano le sfumature culturali, il contesto o la storia. Ma quando obiettava, i giornalisti avrebbero preferito la bibbia dello stile: l'AP Stylebook.

'Mi è appena venuto in mente in quel momento', ha detto Glover. 'Questo è il problema.'

Nel gennaio del 2018, ha contattato l'AP in un'e-mail (e ha usato quello che allora era lo stile AP quando scriveva Black).

'Si prega di considerare l'aggiunta che l'uso di' ragazzo 'quando si descrive un maschio nero o afroamericano può essere percepito come offensivo. Cerca di evitare quel riferimento per un bambino nero e opta per i termini: bambino, adolescente o giovane. Storicamente, Boy ha un significato dispregiativo quando si riferisce ai maschi neri. Il termine è stato usato per sminuire e parlare con i maschi neri nel 20 ° secolo. Durante il movimento per i diritti civili, gli uomini di colore portavano cartelli 'Io sono un uomo' per richiamare l'attenzione sulle questioni della cittadinanza di seconda classe. I cartelli sono stati usati nelle proteste a Memphis, nella marcia su Washington e in numerosi eventi per i diritti civili '.

Glover non si aspettava che l'AP fosse reattivo, ha detto, ma lo era. Ha iniziato a lavorare con Jeff McMillan nel team di Stylebook.

Nel 2018 lo Stylebook è stato aggiornato per includere questo sotto copertura relativa alla gara:

ragazzo ragazza Generalmente accettabile descrivere maschi o femmine di età inferiore ai 18 anni. Sebbene sia sempre impreciso chiamare uomini o donne di età inferiore a 18 anni e ragazzi o ragazze di età pari o superiore a 18 anni, sii consapevole delle sfumature e delle implicazioni involontarie. Riferirsi ai maschi neri di qualsiasi età e in qualsiasi contesto come ragazzi, ad esempio, può essere percepito come umiliante e richiama alla mente il linguaggio storico usato da alcuni per rivolgersi agli uomini neri. Sii specifico sull'età, se possibile, o fai riferimento a giovani neri, bambini, adolescenti o simili.

Il vicepresidente della stampa di NABJ, Marlon A. Walker, ha lavorato con Glover per parlare di altri cambiamenti di stile con l'AP, incluso il eliminazione dei colori (come neri e bianchi) come sostantivi singolari. Nel 2019, sono tornati all'AP per premere per capitalizzare la B in nero. NABJ stesso a ha apportato la modifica con le proprie comunicazioni.

Prima di allora, la decisione di restare fedele allo stylebook aveva sempre prevalso. Successivamente, NABJ ha utilizzato la B nera maiuscola nelle comunicazioni ufficiali.

Nel giugno del 2020, NABJ ha fatto un annuncio ufficiale sulla modifica .

“Nell'ultimo anno, l'Associazione Nazionale dei Giornalisti Neri (NABJ) ha integrato nelle sue comunicazioni le lettere maiuscole della parola“ Nero ”.

Tuttavia, è altrettanto importante che la parola sia in maiuscolo nella copertura delle notizie e nei rapporti su persone di colore, comunità nere, cultura nera, istituzioni nere, ecc.

Il Consiglio di amministrazione di NABJ ha adottato questo approccio, così come molti dei nostri membri, e raccomanda che venga utilizzato in tutto il settore '.

L'11 giugno di quest'anno, Glover ha scritto una lettera aperta all'AP e alle redazioni e l'ha inviata a diverse organizzazioni, tra cui Poynter, CJR e Notizie di New York Amsterdam , una pubblicazione nera a New York. L'Amsterdam News ha pubblicato il suo pezzo entro un'ora.

'Sulla scia della tragedia di George Floyd e del successivo appello a sradicare il razzismo che si è manifestato attraverso le proteste in tutto il mondo, scrivo oggi per chiedere ai principali mezzi di informazione di iniziare a capitalizzare la' B 'in nero quando descrive le persone e la comunità.

'Chiedo anche all'Associated Press (AP) di aggiornare il suo Stylebook per riflettere questo cambiamento, con effetto immediato. Questo libro è la Bibbia per i giornalisti che lavorano e definisce gli standard del settore giornalistico. L'AP ha un enorme impatto come servizio via cavo con oltre 1.000 abbonati in tutto il mondo.

“Il nero è un termine comprensivo che è prontamente usato per riferirsi agli afroamericani, alle persone di origine caraibica e alle persone di origine africana in tutto il mondo. La capitalizzazione della 'B' in nero dovrebbe diventare un uso standard per descrivere persone, cultura, arte e comunità. Stiamo già capitalizzando asiatici, ispanici, afroamericani e nativi americani '.

Otto giorni dopo, nel pomeriggio del 19 giugno, l'AP ha annunciato il cambiamento.

Immagine per gentile concessione di Sarah Glover

L'Associated Press ha risposto alle domande su questo processo tramite e-mail. Secondo il vicepresidente ed editore generale per gli standard John Daniszewski, ecco cosa è successo:

Il team di AP Stylebook aveva discusso della capitalizzazione del nero - insieme alla questione del bianco o del bianco - diverse volte negli ultimi anni. Il team di Stylebook si è anche consultato con il team Race and Ethnicity di AP in quel periodo - il team di giornalisti ed editori che si occupano di questioni legate alla razza e all'ingiustizia razziale - e ha letto molti argomenti nelle pubblicazioni e nei social media.

Le richieste di capitalizzare il nero sono state convincenti, ma relativamente poche. Abbiamo sentito alcune persone che hanno ritenuto che il nero non dovrebbe essere capitalizzato. E la questione del bianco o del bianco era una considerazione necessaria; sentivamo che uno non poteva essere deciso senza un'analoga considerazione approfondita dell'altro.

Jeff McMillan, membro del team di Stylebook, ha parlato e inviato email più volte con Sarah Glover e altri in NABJ per conto del team Stylebook di AP, e ha sentito opinioni contrastanti.

Quelle discussioni, così come una conversazione tra un gruppo eterogeneo di personale AP, hanno contribuito a plasmare la grande voce di Stylebook relativa alla corsa dell'anno scorso. Tra i suoi numerosi punti, la voce fornisce indicazioni sui termini 'razzista' e 'accusato razzialmente'.

Il team affiancato dal vicedirettore Amanda Barrett e da me ha rinnovato la discussione a gennaio a seguito di una richiesta del NABJ. Dopo l'omicidio di George Floyd a maggio, la discussione si è intensificata e ampliata fino a includere i principali leader giornalistici di AP.

La dirigenza senior delle notizie, in una teleconferenza di 90 minuti con il leader del team AP Race and Ethnicity Andale Gross e la Stylebook Editor Paula Froke, ha deciso il 19 giugno di cambiare lo stile AP in Black and Indigenous. Il gruppo ha concluso che erano necessarie ulteriori discussioni e rapporti per risolvere la questione del bianco o del bianco. Abbiamo fissato una scadenza per tale decisione entro un mese.

Immagine per gentile concessione di Marlon A. Walker

Quindici anni fa, quandoNayaba Arinde ha iniziato a lavorare al New York Amsterdam News, un settimanale nero, ha insistito sulla B maiuscola nera.

'Ho pensato che fosse una mossa importante',Arinde ha detto: 'se l'Associated Press l'ha fatto o no. '

Brookings Institution, un'organizzazione di politica pubblica senza scopo di lucro, ha apportato la modifica nel settembre del 2019. Il Daily Orange, una pubblicazione gestita dagli studenti della Syracuse University, ha annunciato che avrebbe capitalizzato il nero a partire da gennaio .

E mentre molte redazioni hanno apportato il cambiamento prima dell'AP nell'ultimo mese, comprese le stazioni televisive di proprietà della NBC e della NBC, dove Glover ha lavorato per apportare il cambiamento internamente, The Atlanta Journal-Constitution, dove lavora Walker e Philadelphia Magazine, dove Booker è un occasionale editorialista: alcuni sono giunti alla propria decisione prima di questo giugno perché ascoltavano le persone nelle loro redazioni e nelle loro comunità.

Ecco due rapidi esempi:

Crystal Paul, giornalista del The Seattle Times, ha sempre scritto in maiuscolo la B in nero, ha detto, 'in una sorta di protesta indipendente'.

Paul è uno dei cinque giornalisti neri in redazione, che ne hanno circa 150. Sapeva che se un editore non l'avesse capito, lo avrebbe fatto un redattore.

Ma quando Laura Gordon ha curato una delle storie di Paul all'inizio dell'anno scorso, Gordon ha notato che B e ha chiesto a Paul al riguardo. I due ne parlarono all'epoca.

La conversazione è ricominciata di nuovo dopo che Paul ha inviato Gordon, un project manager di notizie, un ottobre 2019 storia di George M. Johnson che correva in Mic. Paul e Gordon hanno lavorato con i colleghi Naomi Ishisaka e Vianna Davila, allora task force sulla diversità e l'inclusione del Times, per sostenere il caso di copiare i capi ufficio e gli alti dirigenti della redazione.

Il 19 dicembre il Times ha annunciato il cambiamento .

“È sempre più chiaro che questo è il termine preferito da molte pubblicazioni e rotative nere. Sembra appropriato e rispettoso da parte nostra seguire l'esempio ', ha detto Ray Rivera, caporedattore del Times, che sovrintende agli standard per la testata giornalistica.

Foto di Erika Schultz / The Seattle Times

Mentre la filiale di Boston della NAACP si preparava a ospitare la convention nazionale di questa estate, ha iniziato a contattare i media locali su una serie di storie.

Brian McGrory, l'editore del Boston Globe, ricorda che il gruppo aveva alcune richieste. Uno di questi riguardava la B nera maiuscola.

'Se il Globe avesse adottato questo cambiamento, la nostra speranza era che altri media in quest'area avrebbero fatto lo stesso', ha detto Tanisha M. Sullivan, Esq., Presidente del ramo di Boston.

Ha detto a McGrory che ogni volta che legge il giornale e vede 'nero' accanto a latini, asiatici, ispanici e altre razze, 'per me è come un pugnale ogni volta che lo leggo. Per me si dice, chi sono io? Io esisto? '

McGrory ha portato la modifica in redazione, dove la risposta è stata positiva. A gennaio, McGrory ha annunciato il cambiamento internamente.

È la prima volta che ricorda di aver apportato una modifica al libro di stile al Globe.

Immagine per gentile concessione di Tanisha Sullivan

Che ne dici di capitalizzare la W nelle persone 'bianche'?

I due spesso si intromettono in discussioni interne, anche con l'AP e con Poynter.

A giugno, la NABJ ha raccomandato 'ogni volta che un colore viene utilizzato per descrivere in modo appropriato la razza, dovrebbe essere in maiuscolo, inclusi bianco e marrone'.

La Columbia Journalism Review utilizza il bianco e nero perché 'Per molte persone, Nero riflette un senso condiviso di identità e comunità. Il bianco ha un diverso insieme di significati; capitalizzare la parola in questo contesto rischia di seguire la guida dei suprematisti bianchi '.

L'AP promette presto una decisione.

Ma per Tharps, sono due questioni separate.

'Mettere in maiuscolo la B in nero non ha nulla a che fare con i bianchi americani, e confondere le due questioni sarebbe un grave errore', ha detto.

I neri americani hanno la loro cultura a causa della schiavitù, ha detto, perché le loro culture sono state strappate e negate. I bianchi sanno da dove vengono i loro antenati.

La risposta corretta a questa domanda, ha detto Tharps, è 'non si tratta di te ... non credo che ai bianchi importi e non dovrebbero perché non sono mai stati costretti a vedersi spogliata della loro identità'.

È solo una lettera.

Farlo capitalizzare dall'istituzione che definisce lo stile e la grammatica per le principali testate giornalistiche americane potrebbe sembrare una cosa da poco, ha detto Glover, 'ma è una cosa grande. È un grosso problema, ed è il primo grande passo che dovrebbe comportare l'adozione di altre misure per assicurarsi che la copertura delle notizie sia inclusiva '.

Quella lettera consente alle comunità di definirsi. È orgoglio. Affermazione, ha detto.

E 'è letteralmente un frutto che appende in basso'.

Tharps, che ha scritto del cambiamento sul New York Times, vede una vittoria.

'Ho detto che questa è la mia marcia su Washington', ha detto. 'Questo è davvero qualcosa che chiedo ufficialmente da quell'articolo nel 2014'.

Poynter, per quello che vale, ha ufficialmente apportato la modifica il 4 giugno.

Ma perché ci è voluto così tanto tempo?

'Quando ci consideriamo gli arbitri di ciò che è giusto, pensiamo di avere ragione', ha detto Colón, che ha scritto sulla questione 17 anni fa e ora è John S. e James L. Knight Professore di Etica dei media a Washington e Lee University di Lexington, Virginia. 'È davvero così diverso da quello che credo sia il giornalismo, che non è solo raggiungere le persone, ma ascoltarle e rispettare chi sono e il loro punto di vista'.

Tharps non pensa che le pubblicazioni oi giornalisti stessero cercando di essere deliberatamente razzisti, 'ma non credo che fossero competenti nel non interrogare questa regola di stile in modo più approfondito dopo l'uscita del mio articolo'.

Ci sono molte cose che anche il cambiamento del libro di stile non fa, inclusa la diversificazione delle redazioni per assomigliare alle comunità che servono. Quel lavoro, e molto altro, resta.

abbreviazione della carolina del nord stile ap

Tuttavia, è un miglioramento psicologico, ha detto Tharps. Walker acconsentì. Suggerisce che le redazioni siano almeno aperte a discutere di cose ancora più complicate.

E se ti stai chiedendo quale sia il termine afroamericano, Tharps non pensa che sia necessariamente problematico, 'è solo che non sembra accurato al 100% affermare afroamericano quando il nostro legame con l'Africa è così distante rispetto a, diciamo , un americano asiatico. '

Se le persone preferiscono quel termine, ha detto, va bene.

L'attenzione di Tharps ora è apprezzare il significato dell'ultimo cambiamento stesso. Lei lavori in parole. Nei giorni trascorsi dall'annuncio, ha colpito allegramente MAIUSC + B sapendo che non avrebbe più dovuto combattere contro i redattori di testi.

Almeno, non dovrà combattere la maggior parte di loro.

Nelle dichiarazioni inviate via e-mail la scorsa settimana, sia il Washington Post che il New York Times, dove Tharps ha iniziato la sua campagna, hanno detto a Poynter che stavano ancora valutando il cambiamento. Il 30 giugno, poco prima della pubblicazione di questa storia, il Times annunciato capitalizzerebbe la B in nero.

Kristen Hare copre gli affari e le persone delle notizie locali per Poynter.org ed è l'editore di Locally. Puoi iscriverti alla sua newsletter settimanale qui. Kristen può essere raggiunta a khare@poynter.org o su Twitter all'indirizzo @kristenhare.