McClatchy richiede la protezione dal fallimento per liberarsi dei debiti e riorganizzarsi. I dettagli chiave devono ancora essere negoziati.

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L'edificio per uffici del giornale Miami Herald viene mostrato, giovedì 13 febbraio 2020, a Doral, in Florida. McClatchy, l'editore del Miami Herald, The Kansas City Star e dozzine di altri giornali a livello nazionale, ha presentato istanza di protezione dalla bancarotta. L'azienda ha lottato per ripagare i debiti mentre le entrate si riducono perché più lettori e inserzionisti stanno andando online. (AP Photo / Wilfredo Lee)

McClatchy ha presentato istanza di fallimento del capitolo 11 giovedì, cercando sollievo da un onere del debito ingestibile. Il suo piano di riorganizzazione proposto consente a tutti e 30 i suoi giornali regionali di continuare a funzionare mentre si svolgono i procedimenti.

Il piano prevede che il controllo della società passerà a Chatham Asset Management, un hedge fund che detiene quasi tutto il debito di McClatchy.



La famiglia McClatchy e altri detentori delle azioni della società perdono l'intero valore delle loro partecipazioni e il controllo del consiglio di amministrazione. Si prevede che Chatham gestirà la catena come azienda privata. Il suo titolo, sceso a 75 centesimi per azione la scorsa settimana da un massimo di oltre $ 700 nel 2004, ha smesso di essere negoziato.

L'azione porrà fine al controllo familiare dell'azienda, che risale al XIX secolo.

McClatchy non è mai stato in grado di uscire da un enorme debito ($ 6,5 miliardi) che aveva assunto nell'acquisto della più grande catena Knight-Ridder nel 2006. I problemi del debito sono passati in una fase di crisi lo scorso autunno quando la società ha annunciato che non avrebbe avuto i soldi per dare un contributo legalmente richiesto al suo piano pensionistico nel 2020.

Nell'annunciare la decisione di fallimento, la società ha anche rivelato che un ultimo tentativo a dicembre per convincere il Congresso a differire il pagamento della pensione si è avvicinato ma è fallito. Come parte di un accordo di bilancio federale, un gruppo di giornali di proprietà locale tra cui The Seattle Times, Tampa Bay Times, (Minneapolis) Star Tribune e diversi titoli di proprietà locale più piccoli hanno ottenuto quel sollievo. Ma McClatchy, che sperava di essere incluso, non lo era.

Le riorganizzazioni fallimentari sono state tutt'altro che insolite per le società di giornali negli ultimi dieci anni. Tra coloro che hanno utilizzato il processo ci sono Tribune Publishing, GateHouse (che l'anno scorso ha acquistato Gannett e ha assunto il nome di Gannett), Media News Group (controllato dal fondo speculativo Alden Global Capital) e The Philadelphia Inquirer. I documenti, i loro siti web e le attività correlate continuano a funzionare; ottengono un po 'di respiro per perseguire una transizione verso la consegna principalmente digitale e un modello di business digitale.

quando è iniziato il giornale

È congetturale in questa fase iniziale come Chatham gestirà l'azienda. Questa non è la prima incursione nella raccolta di una testata giornalistica in gravi difficoltà finanziarie. Controlla American Media, un gruppo di riviste patinate che include Men’s Journal e Us Weekly, e il National Enquirer (che sta cercando di vendere). E dal 2016 detiene anche una partecipazione di controllo in Postmedia, un'enorme catena di quotidiani canadesi.

I tagli alla redazione potrebbero essere in vista, ma non necessariamente. E Chatham potrebbe scegliere di vendere uno o più titoli se riceve un'offerta interessante da acquirenti locali o da un'altra catena.

Il gruppo include il Miami Herald, The Kansas City Star, Fort Worth Star-Telegram e The Sacramento Bee. Su base di cassa, tutti operano in modo redditizio, anche se fino ad ora gran parte di ciò che guadagnano è stato reinvestito in pagamenti di interessi o utilizzato per ripagare il debito.

Cosa accadrà a quei guadagni, ammesso che continuino, non è certo - e questo è il punto cruciale dei negoziati con la Pension Benefits Guaranty Corp, che rileverà il fallito piano pensionistico di McClatchy.

La PBGC, come suggerisce il nome, interviene per pagare i beneficiari quando un piano fallisce. È un braccio del governo federale, ma finanziato dalle società partecipanti piuttosto che dai dollari delle tasse.

Il piano, McClatchy ha detto nell'annuncio , ha 24.500 beneficiari, contando i dipendenti attuali e passati, dieci volte il numero che ora lavora in azienda.

McClatchy ha proposto che dopo la riorganizzazione pagherà alla PBGC 3,3 milioni di dollari all'anno per 10 anni e le darà una quota del 3% della società. tuttavia un comunicato stampa ha detto che 'la PBGC ha richiesto un flusso sostanzialmente maggiore di pagamenti in contanti in dieci anni e una percentuale sostanzialmente maggiore di partecipazione azionaria della Società'.

L'azienda ha richiesto la nomina di un mediatore per risolvere le divergenze.

Inoltre, afferma il comunicato, McClatchy 'ritiene che una tale soluzione (un'acquisizione di PBGC) non avrebbe un impatto negativo sui benefici pensionistici qualificati per sostanzialmente tutti i partecipanti al piano'. Questa formulazione sembra meno che definitiva.

Quindi, sebbene sia sicura di aumentare l'ansia per potenziali tagli di posti di lavoro, la proposta di fallimento può anche sollevare dubbi sulle pensioni promesse.

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Ancora da risolvere, il comunicato stampa afferma che sono 'i dettagli finali che riguardano la governance e l'alta dirigenza'.

Ho chiesto se questo significasse che Craig Forman, un ex dirigente tecnologico e giornalista che è stato CEO negli ultimi tre anni, sperava di continuare a gestire l'azienda.

Forman ha risposto via e-mail: “Come sapete, i CEO servono a piacere dei Consigli di amministrazione. È stato e continua ad essere un mio onore e privilegio servire come richiesto dal nostro attuale Consiglio di amministrazione. Per quanto riguarda (il) futuro? È semplicemente troppo presto per commentare '.

Con il sostegno della famiglia McClatchy, Forman ha mantenuto forte il gene del giornalismo dell'azienda nonostante i problemi finanziari, in particolare con il reportage principale sullo scandalo Jeffery Epstein di Julie K. Brown del Miami Herald.

Inoltre, McClatchy ha intrapreso diverse nuove iniziative nell'ultimo anno con il supporto esterno, ad esempio aggiungendone due unità di segnalazione di quattro persone presso The Fresno Bee e pilotaggio di startup solo digitali in tre città svantaggiate (non quelle in cui opera McClatchy) con una sovvenzione da Google's News Initiative. Il primo di questi, e solo per essere annunciato finora, sarà con sede a Youngstown, Ohio .

abbreviazione associata alla stampa per stati

Adattando i rapporti locali alle misure del traffico digitale e del coinvolgimento, la società ha aumentato rapidamente gli abbonamenti digitali a pagamento, sebbene il suo totale attuale di circa 200.000 arrivi a solo circa 6.700 per proprietà.

McClatchy ha registrato un fatturato per il 2019 di $ 709 milioni e ha affermato che il calo complessivo dei ricavi del quarto trimestre, guidato dalla pubblicità stampata, è stato del 14%.

Il processo di fallimento, che probabilmente richiederà mesi, presenta altre incertezze. Deve essere elaborato un piano di pagamento ad altri creditori minori. In una dichiarazione in tribunale ieri, McClatchy ha anche chiesto che i 'fornitori critici' come i fornitori di carta da giornale siano pagati in modo che le operazioni possano continuare come al solito.

Cosa significa questo per il settore in generale? McClatchy ha avuto lo stesso problema di base di tutte le organizzazioni di giornali regionali e locali: i ricavi della pubblicità sulla stampa e ora i ricavi della circolazione sulla stampa stanno diminuendo più velocemente del digitale e altri ricavi stanno crescendo.

Quindi i giornali ei loro siti web non hanno altra scelta che rimpicciolire: meno personale, notizie più piccole.

McClatchy è un caso speciale visti i suoi problemi di debito. Ma il fallimento suona un altro campanello d'allarme sulla grave minaccia per le organizzazioni giornalistiche locali.


(A partire dal 2018, dati forniti da McClatchy)

  • Fort Worth Star-Telegram (Fort Worth, Texas) - 181.289
  • Il Sacramento Bee (Sacramento, California) - 103.283
  • La stella di Kansas City (Kansas City, Missouri) - 98.046
  • Miami Herald (Miami, Florida) - 78,786
  • The News & Observer (Raleigh, North Carolina) - 77.043
  • The Charlotte Observer (Charlotte, North Carolina) - 75.329
  • L'ape di Fresno (Fresno, California) - 55,713
  • Lexington Herald Leader (Lexington, Kentucky) - 46.268
  • Lo stato (Columbia, South Carolina) - 41.650
  • The News Tribune (Tacoma, Washington) - 36.187
  • L'aquila di Wichita (Wichita, Kansas) - 35.642
  • L'ape Modesto (Modesto, California) - 33.426
  • Lo statista dell'Idaho (Boise, Idaho) - 31.894
  • The Sun News (Myrtle Beach, South Carolina) - 21.144
  • Sun Herald (Gulfport, Mississippi) - 20.833
  • Belleville News-Democrat (Belleville, Illinois) - 19.333
  • Il telegrafo (Macon, Georgia) - 19.169
  • Tri-City Herald (Kennewick, Washington) - 18.255
  • Bradenton Herald (Bradenton, Florida) - 17.825
  • La tribuna (San Luis Obispo, California) - 17.079
  • Il pacchetto dell'isola e La Beaufort Gazette (Bluffton, South Carolina) - 15.436
  • Ledger-Enquirer (Columbus, Georgia) - 14.573
  • L'Olimpo (Olympia, Washington) - 12.314
  • Center Daily Times (State College, Pennsylvania) - 11.399
  • Il Bellingham Herald (Bellingham, Washington) - 10.124
  • Merced Sun-Star (Merced, California) - 9.993
  • The Herald (Rock Hill, South Carolina) - 9.672
  • L'araldo-sole (Durham, North Carolina) - 8.177

Rick Edmonds è l'analista aziendale dei media di Poynter. Può essere contattato a redmonds@poynter.org.