I sindacati di New Yorker, Pitchfork e Ars Technica votano per autorizzare lo sciopero, limitando due anni di coordinamento

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Osservando le perdite finanziarie della società madre Condé Nast, le tre redazioni e Wired hanno combattuto per il sindacato e stanno unendo le forze per vincere i primi contratti.

Segnali di un `` Raduno di solidarietà '' sabato a sostegno dei sindacati di New Yorker, Pitchfork e Ars Technica (Tim Try / The NewsGuild of New York)

la maggior parte delle persone conduce una vita di quieta disperazione

Un giorno dopo annunciando che il 98% dei loro membri aveva votato per autorizzare uno sciopero, lavoratori e sostenitori del New Yorker Union, Pitchfork Union e Ars Technica Union si sono riuniti fuori dalla sede di Condé Nast al One World Trade Center per una manifestazione.

Tra i canti di 'lo status quo deve finire' e 'il nostro sindacato unito non sarà mai diviso', i leader sindacali, i lavoratori e le personalità pubbliche locali hanno tenuto discorsi alla folla dei dipendenti di Condé Nast. È stata una dimostrazione adeguata di unità - e non solo perché le tre unità di contrattazione avevano annunciato congiuntamente un voto per l'autorizzazione allo sciopero il giorno prima.



Per due anni, i tre sindacati di Condé Nast hanno lavorato insieme, coordinando annunci e condividendo aggiornamenti dalle loro sessioni di contrattazione individuali. Si sono riuniti pubblicamente per la prima volta il 29 marzo 2019, per rivelare le unità sindacali a Pitchfork e Ars Technica. Quasi due anni dopo, hanno annunciato di essere pronti a scioperare se Condé Nast non avesse iniziato a negoziare in buona fede.

Sebbene la redazione del New Yorker fosse sindacalizzata 10 mesi prima di Pitchfork e Ars Technica, tutti e tre hanno raggiunto un punto simile nelle loro trattative per un primo contratto. Gran parte della discussione ai tavoli delle trattative negli ultimi due mesi si è concentrata sulle proposte economiche.

'Poiché i nostri tempi di contrattazione sono così vicini - siamo tutti nel mezzo di discussioni sui salari e abbiamo ottenuto più controproposte da Condé - potremmo coordinare questo voto allo stesso tempo nella speranza che abbia davvero amplificato il messaggio alla direzione di Condé Nast come così come la gestione del marchio individuale ', ha dichiarato Nathan Mattise, vicepresidente dell'Unione Ars Technica.

La quarta redazione sindacale di Condé Nast, Wired, non ha chiesto il voto per l'autorizzazione allo sciopero perché la sua unità non ha ancora iniziato la contrattazione. Ma i membri della Wired Union hanno firmato a dichiarazione a sostegno delle altre tre unità.

Il voto dà ai comitati di contrattazione dei sindacati di New Yorker, Ars Technica e Pitchfork il potere di indire uno sciopero se lo ritengono necessario portare avanti i negoziati. I sindacati non sono ancora in sciopero.

I negoziati sui salari sono stati controversi. A gennaio, il New Yorker Union ha fatto titoli quando ha tenuto un giorno di interruzione del lavoro dopo che la direzione ha contrastato la base salariale di $ 65.000 proposta dal sindacato con un minimo di stipendio di $ 45.000. (Da allora ha rivisto la sua controproposta a $ 50.000.)

'Non potevo nemmeno prestare attenzione a ciò che sta accadendo al tavolo perché non riuscivo a credere a quello che stavo vedendo', ha detto Natalie Meade, presidente del New Yorker Union, descrivendo il momento in cui ha visto la controproposta iniziale. 'Sembrava quasi uno schiaffo in faccia.'

Due mesi dopo, i sindacati affermano che Condé Nast continua a non negoziare in buona fede, cercando invece di 'mantenere il controllo unilaterale' e 'commemorare lo status quo'. Entrambi i sindacati Pitchfork e Ars Technica hanno ricevuto risposte alle proprie proposte salariali e hanno chiamato quelle controproposte ' abissale ' e ' offensivo . '

'In alcuni casi, le proposte della direzione peggiorerebbero i termini e le condizioni del nostro impiego; attualmente, stanno proponendo aumenti salariali annuali così piccoli che gli stipendi non terrebbero nemmeno il passo con il tasso di inflazione ', hanno scritto i sindacati venerdì nel loro annuncio spiegando perché avevano chiesto il voto per l'autorizzazione allo sciopero.

Un portavoce di Condé Nast ha scritto in una dichiarazione via e-mail che le recenti sessioni di contrattazione hanno portato a progressi nel raggiungimento di accordi provvisori su determinate questioni. L'azienda contesta anche la rivendicazione dei sindacati e ha scritto di aver negoziato in buona fede.

'Nel corso dei negoziati, Il New Yorker , Forcone , Ars Technica , ei rispettivi sindacati hanno raggiunto un accordo su questioni che vanno da Just Cause a periodi di ferie retribuiti aggiuntivi alla formazione e allo sviluppo professionale. Per quanto riguarda i salari e l'economia, la direzione ha proposto di dare aumenti a tutti in queste unità di contrattazione; aumento dei salari minimi per i dipendenti entry-level di quasi il 20%; e fornendo aumenti annuali garantiti per tutti i membri, tra gli altri miglioramenti ', ha scritto il portavoce.

'Tutto questo è stato realizzato in soli due cicli di contrattazione, poiché abbiamo ricevuto per la prima volta le proposte economiche dei sindacati alla fine dello scorso anno. Non vediamo l'ora di assistere a questo processo al tavolo delle trattative '.

Condé Nast è una delle società di media più famose al mondo, che pubblica riviste come Vogue, GQ e Vanity Fair. Sebbene la stragrande maggioranza dei suoi 26 marchi non abbia sindacati, i quattro sindacalizzati hanno attirato una notevole attenzione.

La New Yorker Union è stata la prima ad essere quotata in borsa nel 2018, sulla scia di un'ondata di sindacalizzazione che ha travolto le pubblicazioni digitali e le testate giornalistiche tradizionali. Ars Technica e Pitchfork sono seguite nel 2019 e il sindacato di Wired è stato riconosciuto nel 2020, otto mesi dopo che aveva annunciato la sua intenzione di sindacalizzarsi.

La strada verso la sindacalizzazione può essere rocciosa - la strada per un primo contratto lo è ancora di più. Ma gli ultimi tre anni sono stati particolarmente intensi in quanto le quattro unità si sono scontrate con Condé Nast su tutto, dalle proposte di contratto ai licenziamenti. Alcuni degli incidenti più importanti sono stati guidati dalla New Yorker Union, tra cui l'interruzione del lavoro di gennaio e un picchetto digitale del New Yorker Festival dello scorso anno che ha guadagnato il sostegno della rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) e La senatrice Elizabeth Warren (D-Mass.).

Anche se i leader sindacali descrivono Condé Nast come 'a silos' con interazioni lavorative tra i marchi relativamente rare per il dipendente medio, le unità si sono incontrate, condividendo consigli e parlando di strategia di negoziazione.

Questa collaborazione tra i marchi è naturale, secondo Susan DeCarava, presidente del NewsGuild di New York, di cui fanno parte tutte e quattro le unità.

'Organizzare porta a una maggiore organizzazione', ha detto DeCarava. 'Questa è una verità lapalissiana fondamentale di questo lavoro.'

La presidente dell'unità del New Yorker Union Natalie Meade si rivolge alla folla durante un 'Raduno di solidarietà' che si è tenuto sabato a sostegno dei sindacati Condé Nast. “Chiediamo che il New Yorker e Condé Nast tornino rapidamente al tavolo delle trattative e che negozino in buona fede. Altrimenti, sentiranno il peso della nostra unione come mai prima d'ora '. (Tim Try / The NewsGuild of New York)

L'industria dei media si è trasformata radicalmente nell'ultimo decennio e Condé Nast non ha fatto eccezione. Alla fine è stata quell'incertezza che ha spinto molti dei marchi a sindacalizzarsi.

Nel 2018, dopo Condé Nast pubblicato con una perdita di 120 milioni di dollari l'anno precedente, l'azienda ha subito una grande ristrutturazione che ha portato a tagliare e ricombinare i reparti tra i marchi. Il New Yorker è fuggito illeso, ma i lavoratori hanno deciso che il sindacato avrebbe aiutato a proteggere i loro posti di lavoro in futuro, ha detto Meade.

'Eravamo grati ai nostri manager per aver combattuto, ma abbiamo anche pensato che un sindacato fosse un buon modo per proteggerci come lavoratori poiché Condé avrebbe licenziamenti arbitrari', ha detto Meade. “Le persone nella nostra rivista avrebbero perso il lavoro senza sapere veramente perché. La gente era stanca di questi bassi salari e la gente voleva più sicurezza sul lavoro '.

Ad Ars Technica, la redazione era sconvolta dai licenziamenti di due membri del suo staff. Mattise, che lavora ad Ars Technica dal 2012, ha affermato che la piccola redazione aveva in gran parte evitato gli effetti dei problemi finanziari di Condé Nast fino ad allora. Ma quei licenziamenti hanno contribuito ad avviare conversazioni sulla sindacalizzazione.

'Qualcuno ha scherzato in Slack in quel periodo - a quel punto Condé Nast aveva problemi finanziari, c'erano dei tagli su tutta la linea - se GQ è malato, il resto di noi prende un raffreddore', ha detto Mattise. 'Era la prima volta che le lotte finanziarie globali dell'azienda, oi tagli globali dell'azienda, tornavano davvero a casa nella nostra piccola organizzazione Ars, e ci siamo seduti lì e abbiamo capito che questo poteva accadere a chiunque di noi in qualsiasi momento.'

Allo stesso tempo, anche i dipendenti di Pitchfork si stavano organizzando. Il capo unità Ryan Dombal ha detto che la partenza del loro direttore esecutivo - che aveva lavorato a Pitchfork per 20 anni, otto dei quali come redattore esecutivo - aveva lasciato la redazione sentendosi vulnerabile.

Come parte della loro organizzazione, sia Ars Technica che lo staff di Pitchfork hanno contattato il NewsGuild di New York. L'unione collegava i due e presto si stavano coordinando tra loro. Hanno deciso di annunciare le loro nuove unioni contemporaneamente a marzo 2019.

“Eravamo un po 'più avanti di Pitchfork quando si trattava di essere pronti per essere resi pubblici, ma siamo stati felici di ritardare perché renderli pubblici da soli sarebbe stato solo un piccolo tuffo. Ma se diventassimo pubbliche contemporaneamente a Pitchfork avremmo un effetto fuori misura ', ha detto Mattise.

Le discussioni sulla sindacalizzazione in Wired sono iniziate alla fine del 2018, ma gli altri tre sindacati di Condé Nast hanno ispirato lo staff di Wired ad andare avanti, ha detto il presidente dell'unità Lily Hay Newman.

Il New Yorker Union, in particolare, ha dimostrato che la sindacalizzazione a Condé Nast era realizzabile. La struttura stessa di Condé Nast - ogni marchio che lavorava separatamente - aveva fatto sembrare quasi impossibile l'unione sindacale, ha detto Newman.

'Non c'è molto feeling comune e collaborativo in tutta l'azienda', ha detto Newman. 'Quindi, quando pensi alla tua rivista, è difficile sapere da dove iniziare.'

Il percorso per ottenere il riconoscimento del sindacato di Wired è stato particolarmente difficile in quanto Condé Nast ha sostenuto che quasi 20 dei loro colleghi non dovrebbero essere inclusi nel sindacato. Lo staff, che include alcuni scrittori e membri del team di sviluppo del pubblico, lavora a stretto contatto con lo staff di Wired ma non viene pagato tramite il budget di Wired, ha affermato Newman.

Le due parti hanno infine deciso di rimandare la questione alla contrattazione e Wired è stata riconosciuta volontariamente nel dicembre 2020. Non hanno ancora avviato le trattative contrattuali.

Membri e sostenitori dei sindacati Condé Nast si radunano davanti al One World Trade Center, che ospita la sede centrale di Condé Nast a New York. (Tim Try / The NewsGuild of New York)

L'annuncio dell'autorizzazione allo sciopero non è stata la prima volta che le unità si sono scontrate pubblicamente con Condé Nast.

La controversia che ha attirato forse più attenzione è stata quella su una proposta di “giusta causa” che i sindacati di New Yorker, Ars Technica e Pitchfork volevano nei loro contratti. In generale, le clausole di 'giusta causa' stabiliscono uno standard che la direzione deve soddisfare prima di disciplinare o licenziare un dipendente.

Come parte della loro campagna per ottenere la 'giusta causa', la scorsa estate il New Yorker Union ha lanciato un'interruzione del lavoro di mezza giornata. Hanno anche appeso manifesti in ufficio e organizzato una campagna di scrittura di lettere all'editore David Remnick. Quando ciò non ha funzionato, hanno scritto una lettera aperta a Remnick che ha raccolto più di 2.000 firme.

“Niente ha funzionato. Niente ha funzionato affatto, ed è stato davvero sconvolgente ', ha detto Meade. 'Tutti quei tentativi di questo tipo non sono stati riconosciuti è stato il motivo per cui abbiamo scelto di picchettare il New Yorker Festival'.

Il Festival è una tradizione annuale che riunisce influenti personaggi politici e culturali. La formazione del 2020 includeva il regista del National Institute of Allergy and Infectious Diseases Anthony S. Fauci, la scrittrice Margaret Atwood, la violoncellista Yo-Yo Ma e l'attore Maya Rudolph, tra gli altri.

I principali oratori in programma per la prima notte sono stati il ​​Sen. Warren e il Rep. Ocasio-Cortez, ma i due politici si sono ritirati a sostegno del sindacato e del suo picchetto digitale. Anche l'ex procuratore generale Eric Holder ha ritirato la sua partecipazione.

Le azioni di Warren e Ocasio-Cortez hanno contribuito a portare la lotta del sindacato sotto i riflettori nazionali. Solo sei giorni dopo, il sindacato ha annunciato di aver negoziato con successo un accordo provvisorio che garantisce ai dipendenti del New Yorker la protezione 'giusta causa'. Il sindacato ha quindi abbandonato il picchetto e Warren e Ocasio-Cortez hanno accettato di partecipare al festival come inizialmente previsto, così come Holder.

In una dichiarazione a CNN Business All'epoca, un portavoce del New Yorker scrisse: 'Siamo lieti che la direzione del New Yorker abbia raggiunto un accordo provvisorio con la New Yorker Union su una serie di questioni. Il compromesso a cui siamo arrivati ​​include Just Cause, un principio che assicura la sicurezza del lavoro e mantiene gli standard editoriali e i giudizi nelle mani della rivista '.

Subito dopo, i sindacati di Pitchfork e Ars Technica si sono assicurati i propri accordi provvisori di 'giusta causa'. I leader di entrambi i sindacati hanno accreditato il New Yorker Union per aver aperto la strada.

'Le discussioni sulla 'solo causa' al tavolo delle trattative non sono iniziate sul serio fino a dopo quello che è successo al New Yorker, quindi siamo stati in grado di trarre vantaggio dalle basi che avevano fatto', ha detto Mattise. 'In sostanza, il pensiero era che se Condé Nast lo stava estendendo a un marchio, non avrebbero potuto negarlo all'altro marchio, ed era solo una questione di tempo'.

Le tre unità nel processo di contrattazione comunicano regolarmente per coordinare i loro sforzi di negoziazione. Sebbene ogni unità abbia preoccupazioni individuali, ci sono alcuni problemi che si applicano a tutti i livelli, come i benefici per la salute e le politiche riguardanti le vacanze. I sindacati si scambiano storie sulle loro vittorie e sconfitte e stabiliscono una strategia per diffondere al meglio il loro messaggio su tutti e tre i tavoli di contrattazione.

In un'azienda in cui ogni marchio opera in 'silos' individuali, la loro collaborazione rappresenta un tentativo di stabilire nuove norme in tutta l'azienda, ha affermato Meade. Come ha definito uno dei suoi colleghi, 'le maree in aumento sollevano tutte le barche'.

Tenendo d'occhio come stanno procedendo le altre due unità, ciascuna unità può anticipare la risposta di Condé Nast a una proposta individuale e pianificare i propri negoziati di conseguenza.

'Invece di doverlo fare, OK, ecco la proposta uno, 'sappiamo che ci daranno una controproposta', ha detto Mattise. 'Il nostro tavolo delle trattative può iniziare proprio dalla proposta due per cercare di portare avanti la palla.'

Le unità hanno spinto per sessioni di contrattazione congiunta, ha detto Meade, e hanno presentato alla direzione un elenco di questioni che potrebbero essere negoziate tra tutte e tre le unità. Ma Condé Nast ha rifiutato. Meade ha detto di non essere sicura di quali marchi si siano opposti all'idea.

Tuttavia, una vittoria a un tavolo di contrattazione non si traduce automaticamente in una vittoria a un altro tavolo, ha detto Dombal.

'Ci sono piccole differenze tra alcune delle nostre proposte, quindi non è così chiaro in quanto concordano su questa cosa con il New Yorker, sono automaticamente d'accordo ovunque', ha detto Dombal. 'Penso che probabilmente sia stato d'aiuto, ma non è così chiaro.'

Il fact checker del New Yorker Shirley Ngozi Nwangwa spiega ai partecipanti a una manifestazione sindacale di sabato perché sostiene l'autorizzazione allo sciopero: 'Ho votato sì per la nostra autorizzazione allo sciopero perché sono stanco di sentire il peso dell'intimidazione sulle mie spalle'. (Tim Try / The NewsGuild of New York)

I progressi nelle trattative contrattuali sono rallentati negli ultimi mesi, da quando i sindacati hanno avanzato le loro proposte economiche, ha detto Mattise. Nella dichiarazione congiunta dei tre sindacati, affermano che la direzione ha ritardato il processo rifiutandosi di rispondere alle proposte in modo tempestivo e presentandosi alle sessioni di contrattazione in ritardo o impreparato.

Il tempo necessario per negoziare un primo contratto varia. Il sindacato del sito di notizie legali Law360 ha impiegato quasi due anni per ottenere il suo primo contratto, mentre la Blue Ridge NewsGuild, che rappresenta lo staff del Daily Progress, ha ratificato il suo primo contratto sei mesi dopo aver vinto le elezioni. Quei negoziati sono durati solo cinque giorni.

Più tempo ci vuole per negoziare un contratto o un accordo provvisorio, più a lungo i dipendenti devono lavorare nelle condizioni che li hanno portati a sindacalizzarsi in primo luogo. Meade ha detto che alcuni manager del New Yorker hanno negato gli aumenti di personale, dicendo loro di aspettare il nuovo contratto.

'Alcuni dirigenti direbbero:' Non possiamo dare aumenti a causa del sindacato 'o' Non possiamo darti una promozione a causa del sindacato ', il che è palesemente falso', ha detto Meade. 'Il sindacato non bloccherebbe mai una promozione.'

Oltre a salari più alti, altre priorità comuni tra le unità includono iniziative di diversità e inclusione e percorsi di avanzamento.

'Chiediamo percorsi chiari per lo sviluppo professionale, impegni concreti per la diversità e l'inclusione e un luogo di lavoro sicuro e rispettoso senza molestie', hanno scritto i sindacati nel loro annuncio congiunto. 'Chiediamo che l'azienda rispetti la nostra integrità editoriale e il nostro bisogno di equilibrio tra vita professionale e vita privata'.

Ogni unità deve negoziare con i manager non solo dalla propria pubblicazione, ma anche con quelli di Condé Nast, il che può complicare le cose. Ad esempio, Newman ha affermato che nella controversia su cui i dipendenti potrebbero essere inclusi nel sindacato Wired, hanno ricevuto un respingimento non da Wired, ma da Condé Nast. Allo stesso modo, Matisse ha detto di aver avuto l'impressione che alcuni dei cambiamenti per cui stanno combattendo siano cose che la direzione di Ars non si opporrebbe.

Ora che i comitati di contrattazione di ciascuna unità hanno la capacità di indire uno sciopero, i sindacati sperano che i negoziati procedano.

'Il mese successivo è davvero fondamentale', ha detto Mattise. 'Siamo solo disposti a fare tutto il necessario, penso che questa sia la linea di fondo a questo punto. Siamo arrivati ​​troppo lontano. Ci sono troppe persone coinvolte che hanno molto in gioco e non possiamo arrenderci '.

Questo articolo è stato aggiornato per includere un commento di Condé Nast sulla negoziazione in buona fede e per notare che Warren, Ocasio-Cortez e Holder hanno accettato di partecipare al festival dopo che il sindacato ha abbandonato il picchetto.