Gli operatori dei media sono preoccupati per la sostenibilità delle notizie locali, ma pochi vedono gli annunci come la risposta migliore, secondo un sondaggio di Medill

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Molti credono che la conversione allo stato di non profit e l'aumento delle entrate dei lettori siano le migliori strade da percorrere.

Un acquirente del Black Friday guarda gli annunci sui giornali mentre è in fila fuori dal negozio del Nebraska Furniture Mart per aprire, a Omaha, Neb., Venerdì 23 novembre 2018 (AP Photo / Nati Harnik)

L'articolo è stato originariamente pubblicato su Sito web della Medill Local News Initiative della Northwestern University ed è ripubblicato qui con il permesso.

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Secondo un nuovo sondaggio della Medill School of Journalism della Northwestern University, le difficoltà finanziarie che minacciano il futuro dell'industria delle notizie locali sono ora una preoccupazione pervasiva di coloro che lavorano nel settore dei media, e pochi di loro vedono le entrate pubblicitarie come il miglior percorso da seguire. Media, comunicazioni di marketing integrate.



Il primo Medill Media Industry Survey condotto su quasi 1.400 membri dei media statunitensi è stato condotto dalla professoressa associata Stephanie Edgerly della Medill School.

Alla domanda di valutare la loro preoccupazione per la futura sostenibilità delle notizie locali statunitensi, l'81,2% si è detto molto preoccupato e il 17,7 era un po 'preoccupato. Solo l'1% non era affatto interessato. La massima preoccupazione è stata espressa dalle persone che lavorano per giornali (86,7% molto preoccupato) e solo digitali (84,5% molto preoccupato).

“Penso che uno dei problemi per un certo numero di anni sia stato che le testate giornalistiche locali negavano un po 'l'entità del problema. Ora non negano ', ha detto Tim Franklin, decano associato senior di Medill e presidente John M. Mutz di Local News, che ha assistito Edgerly nella logistica del sondaggio. “Questi numeri mostrano che tutti lo capiscono. È necessaria una reinvenzione delle notizie locali '.

Alla domanda su cosa li preoccupasse di più della diminuzione delle notizie locali, il 52,3% ha affermato che sono stati meno i cani da guardia a ritenere il governo responsabile. Altre preoccupazioni erano meno informazioni sulle istituzioni locali come scuole e forze dell'ordine (23,2%), effetti negativi sui cittadini (17,7%) e meno informazioni su ciò che le persone nella comunità stanno facendo (3,8%).

Nancy Lane, CEO della Local Media Association, non ha avuto problemi con queste priorità. 'Riteniamo che molte posizioni investigative siano scomparse nelle redazioni di tutto il paese, e rimane una nostra preoccupazione, quindi sono stata lieta di vedere che era la scelta migliore', ha detto.

Edgerly, che ha condotto il sondaggio, ha osservato: 'Quando ci sono meno cani da guardia che ritengono responsabili il governo locale, puoi vedere cosa cresce in quel vuoto'.

Gli studi hanno rilevato una minore partecipazione degli elettori e un maggiore indebitamento del governo in luoghi privi di un ambiente mediatico sano.

Non c'è stato un fermo consenso tra gli intervistati sul modo migliore per uscire dalla crisi.

Alla domanda su quale nuovo modello di business offra il percorso più promettente, il 26,8% ha scelto la conversione dallo stato commerciale a quello non profit, mentre il 24,8% ha citato un passaggio alla dipendenza dalle entrate dei lettori come gli abbonamenti e solo il 7,1% ha raccolto entrate pubblicitarie in crescita. L'opzione che ha ottenuto il maggior consenso è stata 'tutto quanto sopra', con il 36,4%. “Nessuna delle precedenti” è stata citata dal 4,9%.

'Per me il numero più sorprendente nel sondaggio sulle notizie locali è stato il numero di persone che hanno indicato la crescita delle entrate pubblicitarie come un percorso in avanti per il modello di business', ha detto Franklin, che è a capo della Medill Local News Initiative. “… Questo dimostra che i giornalisti e i leader locali hanno ammesso che prevalentemente gli introiti pubblicitari non sono il futuro per loro, il che è un netto rovesciamento da dove eravamo non molto tempo fa. In termini storici, questo è solo un enorme cambiamento epocale nel modello di business per le notizie locali '.

Edgerly acconsentì.

'Chiaramente stai vedendo che la pubblicità da sola non è più la strada da percorrere', ha detto. “Penso che la narrativa si rifletta molto in questi dati. ... Serve un approccio misto per costruire qualsiasi modello di business '.

Lane della Local Media Association ha ritenuto che il numero basso di entrate pubblicitarie fosse un cenno alla realtà. 'È passato un lungo periodo di costante e costante calo delle entrate pubblicitarie, quindi non mi ha sorpreso affatto', ha detto.

Ma Penny Abernathy, una professoressa in visita a Medill nota per la sua ricerca sui 'deserti delle notizie' presso l'Università del North Carolina, ha messo in guardia dal cancellare la pubblicità.

'Devi trovare un modo per riportare l'enorme impatto che il marketing ha avuto, che la pubblicità ha avuto sui profitti, se hai intenzione di sostenere una redazione', ha detto. '... Ecco perché devi capire modi come le sponsorizzazioni in cui stai effettivamente addebitando tariffe che sono in qualche modo simili a quelle che avevi sulla pubblicità. Devi pensare di offrire servizi di marketing, non solo pubblicità. '

L'elevato numero di intervistati che scelgono la conversione senza scopo di lucro è stato illuminante, considerando che si tratta di un approccio relativamente nuovo e non provato, almeno per le testate giornalistiche tradizionali che sono tra le più minacciate dalle forze di mercato odierne.

'Ciò che mi ha sorpreso è stata la conversione dallo stato commerciale a quello non profit e il 27% che ha scelto questo come il modello che rappresenta il percorso più promettente', ha affermato Lane. “… Penso ancora che ci sia un sacco di supporto per il modello a scopo di lucro. Pensiamo che il modello senza scopo di lucro stia emergendo e lo stiamo guardando ed è interessante, e pensiamo che svolga un ruolo nell'ecosistema dei media locali, ma pensiamo che anche i media a scopo di lucro giochino un ruolo per molto tempo a venire '.

Franklin ha suggerito che alcune persone nell'industria dell'informazione potrebbero avere una visione non realistica delle finanze dei punti vendita senza scopo di lucro. 'Essere un'organizzazione senza scopo di lucro non significa nessun profitto', ha detto. 'Hai ancora bisogno di raggiungere almeno il pareggio a lungo termine per essere fattibile.'

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Abernathy ha convenuto che le organizzazioni non profit devono preoccuparsi delle finanze proprio come fanno gli sbocchi commerciali - 'anche di più in qualche modo perché le sovvenzioni si esauriscono e devi ancora convincere le persone per gli abbonamenti tutto il tempo'.

Il supporto per 'tutto quanto sopra' riflette un consenso nel settore sul fatto che i notiziari locali necessitano di più flussi di entrate per rimanere sani e resilienti.

Lane ha detto che sia i guadagni dei lettori che la pubblicità erano importanti. “Aggiungerei giornalismo finanziato dalla filantropia e aggiungerei eventi a questo elenco ', ha detto. '... Per me, entrate dei lettori, giornalismo finanziato dalla filantropia, eventi e, in misura minore, pubblicità, ma è comunque importante. È ancora nel mix. Per me, questa è la strategia di diversificazione in questo momento. '

Sebbene l'industria dell'informazione abbia da tempo riconosciuto la sua crisi finanziaria, i giornalisti sono stati allarmati nello scoprire che il pubblico non condivide la loro ansia. UN Sondaggio del Pew Research Center nel 2018 ha rilevato che il 70% del pubblico pensava che il proprio canale di informazione locale stesse andando bene finanziariamente, nonostante le prove diffuse del contrario.

'Penso che ci sia un enorme disconnessione con il pubblico', ha detto Lane. “Il pubblico non comprende la situazione finanziaria dei media locali. Capiscono che il loro giornale è molto più piccolo e non ricevono tante notizie. Quindi i miei genitori, sulla settantina, che si sono abbonati a due giornali per tutta la vita, recentemente hanno cancellato entrambi gli abbonamenti perché dicevano che c'erano così poche notizie su entrambi i giornali e che non era una novità e non era più abbastanza locale per loro. E quando i miei genitori smettono di abbonarsi a un giornale, siamo nei guai '.

Ma molte persone non afferrano la causa-effetto di un minor numero di risorse che portano a una minore copertura delle notizie.

'Penso che non capiscano che il motivo per cui i giornali sono così piccoli e non ci sono tante notizie è a causa delle lotte finanziarie del settore', ha detto. 'Non hanno stabilito quel collegamento. E chiedere alle persone di pagare un abbonamento digitale e poi non fornire la giusta quantità di notizie e informazioni locali è una disconnessione dal punto di vista dei giornali '.

Il Medill Media Industry Survey è stato condotto in linea dal 30 novembre al 28 dicembre 2020. È stato compilato un elenco di persone che lavorano nei media statunitensi, poi ridotto a 15.000 mediante campionamento casuale. Quei 15.000 furono invitati a partecipare e circa il 9% di quel campione lo fece. L'indagine ha incluso manager e giornalisti di stampa, digitale, TV, radio e riviste. Circa il 43% degli intervistati era supervisore.

Nel sondaggio, agli intervistati è stato anche chiesto in merito alle prestazioni dei media durante la campagna elettorale presidenziale del 2020. Una storia precedente ha esaminato quelle risposte, che includevano un consenso generale sul fatto che i media fossero giusti ma anche l'opinione che i sondaggi politici fossero eccessivi e inaffidabili.