I concerti di Tiny Desk at Home di NPR sono una gioia rara nella pandemia. Ecco come li mette insieme il team.

Reportistica E Modifica

Bob Boilen condivide come sta gestendo NPR Music, com'è stato lavorare con John Prine e i suoi consigli sui concerti per una pandemia

Black Thought suona un concerto di Tiny Desk Home. (Cortesia: NPR)

cosa sta succedendo con covid

La serie di concerti Tiny Desk di NPR ha guadagnato fama per aver ospitato una selezione ben curata di artisti che offrono performance intime in un ambiente strano: una piccola scrivania letterale nell'edificio degli uffici di NPR a Washington, DC Quando NPR ha chiuso i suoi uffici per proteggere il suo personale a marzo , anche il Tiny Desk fisico è diventato scuro.

Quindi cosa succede a una popolare serie di concerti quando il suo spazio ufficio titolare è off-limits? Che ne dici di ... spostare le scrivanie?



Il team di NPR Music e Bob Boilen, il creatore e presentatore di NPR 'All Songs Considered' e il Scrivania minuscola serie di concerti, ha trovato un nuovo spazio intimo da cui trasmettere le performance: le case degli artisti.

Ho chiamato Boilen per controllare i concerti di Tiny Desk from Home e, OK, per parlare un po 'di quanto la serie abbia significato per me mentre ho affrontato gli alti e bassi del mondo in cui viviamo.

Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Ren LaForme: Ho scoperto che i concerti di Tiny Desk sono stati ancora più un piacere del solito durante questo blocco. Voglio sentire com'è stato per te l'ultimo mese o giù di lì.

Bob Boilen: Mi manca. Mi manca essere alla mia scrivania nel mio ufficio e musicisti straordinari che vengono e intrattengono il personale e vedono la gioia sui volti delle persone in una stanza insieme. Facciamo questa cosa da 12 anni, i concerti alla mia scrivania. Penso che abbiamo fatto più di 900 di queste cose.

È una vera gioia ascoltare i musicisti in una stanza piccola senza la normale amplificazione che si sente di solito e vederli adattarsi a una situazione strana, che è un ufficio durante il giorno. È snervante per i musicisti più famosi e per quelli più sconosciuti. È un edificio della NPR pieno di gente che fa notizia e stressata ed è un momento in cui molti di noi, se riusciamo a staccarci, si riuniscono e condividono 15 minuti della giornata.

Il corto è che mi manca molto. Questo è proprio quello che è. Ed è divertente avere queste registrazioni di grandi concerti.

LaForme: Non sono completamente in pausa, giusto? Stai realizzando una serie Tiny Desk at Home.

Bollire: Stanno succedendo due cose. Uno è che abbiamo registrato i concerti di Tiny Desk fino all'11 marzo. L'ultimo è stato Sudan Archives, ma non è ancora uscito. E quindi stiamo ancora lanciando quei concerti che abbiamo registrato che non sono ancora usciti. E lo faremo per un po 'di giugno, come uno alla settimana o giù di lì per il prossimo gruppo di settimane, per quante ne abbiamo a disposizione, sei o otto.

E poi, perché era ovvio intorno a quel periodo di metà marzo che stavamo per chiudere le cose, perché a quel punto almeno un mese, ci sono molti artisti che sono nuovi o a casa da soli, e ho pensato che sarebbe stato un grande piccolo concerto.

La bellezza della serie di concerti Tiny Desk è l'intimità. E non c'è niente di più intimo di qualcuno seduto nella loro camera da letto sul loro letto con i loro poster alle pareti, a fare un concerto. Lo spirito si sente lo stesso, motivo per cui ho voluto farlo.

E immagino che questo andrà avanti più a lungo di quello che pensavamo che sarebbe stato. In realtà, la data originale dell'apertura di NPR è stata estesa come qualsiasi altra cosa, quindi continueremo a fare questi concerti casalinghi e anche loro sono stati piuttosto speciali. Otteniamo un incredibile pianista di livello mondiale a Shanghai e quando otteniamo Soccer Mommy a casa . Come va una serie, è una bella varietà.

LaForme: È stato fantastico non solo vederli suonare nell'intimità dei loro spazi domestici, ma anche dare un'occhiata a dove vivono alcune di queste persone. È così diverso, ma comunque così bello.

Mi chiedo ... nel mio lavoro in epoca pre-pandemica, mi sono concentrato su strumenti e tecnologia, e quindi so che impostare la tecnologia e aiutare le persone a superarlo può essere un po 'una sfida, per usare un eufemismo. Quindi mi chiedo com'è stato per te lavorare con gli artisti a casa e quanta direzione hai dovuto fornire o attrezzatura.

Bob Boilen, il creatore e conduttore di 'All Songs Considered' di NPR e della serie di concerti Tiny Desk (Lizzie Chen / NPR)

Bollire: Non stiamo fornendo alcuna attrezzatura perché non volevamo inviare materiale avanti e indietro. Sembrava una cattiva idea. La maggior parte dei musicisti è dotata delle basi perché, a differenza di qualcuno che tiene lezioni o insegna o qualsiasi altra cosa, abbiamo a che fare con persone che, per la maggior parte, hanno un lato tecnico.

Onestamente, non abbiamo dato molta direzione agli artisti. Alcuni di loro li abbiamo rifatti quando la loro chitarra era molto rumorosa e non riuscivamo a sentire la voce. Stiamo incoraggiando gli artisti che multitraccia le loro cose, se vogliono darci quelle tracce, le mescoleranno per noi. Il nostro ingegnere, Josh Rogozin , che fa i concerti di Tiny Desk, che è un ingegnere straordinario, equalizzerà alcune delle cose che le persone ci inviano per eliminare forse il boom della chitarra per lasciare spazio a più voci. A parte questo, non molto.

LaForme: E cosa hai sentito finora dagli artisti? Come hanno reagito a questo nuovo e coraggioso mondo?

Bollire: Poiché siamo ancora all'inizio, sembra che tutti ne siano piuttosto entusiasti.

Mi chiedo - non sappiamo per quanto tempo continueremo a farlo - ma se sono trascorsi un paio di mesi e queste persone non sono in grado di ottenere il loro reddito normale, penso che sarà un po 'diverso mondo. È un romanzo, al momento. Ma Tiny Desk è diventato una cosa importante per gli artisti nuovi ed emergenti per spargere la voce, che poi seguono andando in tour, suonando in piccoli club, e il Tiny Desk esce e poi suonano in club più grandi ed è una vita da classe operaia stile. Lavori centinaia di giorni alla settimana. Tiny Desk aiuta a levitare e accelerare le carriere.

Ora sì, possono fare un concerto a casa, ma come fanno i soldi? E penso che questo sia il grosso problema per i musicisti. Una cosa è mettere la tua musica là fuori. È un'altra cosa essere in grado di guadagnarsi da vivere. Ottengono dei soldi dallo streaming, ma la maggior parte dei soldi che gli artisti guadagnano è suonare spettacoli e vendere merce. Quando va via, è grande.

Quindi proviamo ad avvicinare le persone - e forse proveremo a trovare un altro modo per farlo online - ma cerchiamo di incoraggiare le persone a sostenere le persone che amano.

Naturalmente, hai anche a che fare con una popolazione di persone che forse sono senza lavoro e non possono permettersi di comprare quella felpa dalla loro band preferita che li aiuterebbe a sostenerli perché non hanno abbastanza soldi. È un mondo difficile da raggiungere.

Laura Marling suona a un concerto di Tiny Desk Home. (Cortesia: NPR)

LaForme: Mi risulta che hai esteso il file Tiny Desk Contest , che consente agli artisti di entrare per esibirsi in un concerto di Tiny Desk, per un po ', e so che è previsto tra un paio di giorni. Serve per aiutare più artisti?

Bollire: La scadenza del concorso originale sarebbe scaduta alla fine di marzo. A metà marzo ci siamo resi conto, wow, le scuole stanno chiudendo, i ragazzi stanno tornando a casa dal college dove molte persone fanno musica insieme. La situazione di tutti era in totale mutamento nelle ultime settimane della scadenza e sembrava ingiusto mantenerla.

E poi era anche ovvio che molti musicisti sarebbero tornati a casa a fare ... cosa? Non tanto. E sembrava un'opportunità per le persone che non avrebbero avuto il tempo di sottomettersi per farlo. E così abbiamo ricevuto moltissime proposte da artisti solisti, artisti che stanno facendo l'equivalente di Zoom. Perché stiamo cercando di non incoraggiare le persone a riunirsi per fare questo concorso. Quindi, tecnologicamente riunirsi per fare ogni canzone.

La loro arte consiste nel creare date le circostanze. Questo è ciò di cui parla il Tiny Desk - si tratta, ehi, non amplificheremo la voce del tuo cantante, quindi cosa hai intenzione di fare al riguardo? Creerai e realizzerai i tuoi arrangiamenti che saranno diversi.

Bene, eccoci in un'altra situazione in cui gli artisti non possono stare insieme. La cosa migliore che gli artisti sanno fare è sfruttare al meglio la situazione. Le persone creative, ecco di cosa si occupano. Stiamo vedendo molte proposte interessanti a causa di ciò che sta accadendo. È davvero molto diverso nel mondo dei contest Tiny Desk.

LaForme: Oltre alla possibilità di suonare concerti in pubblico e di raggiungere i fan e stare con loro, una delle altre cose che questo virus ci ha portato sono i musicisti stessi. Abbiamo perso il leggendario cantautore John Prine a causa di COVID-19. Lo hai ospitato nel marzo 2018 . Mi chiedo se potresti parlare un po 'di com'è stato e se hai visto la registrazione ottenere un rinnovato interesse ultimamente.

Bollire: Ero solo in soggezione del suo spirito quando è venuto alla scrivania. Aveva appena finito un nuovo disco. È un uomo che ha passato così tanto con le sue battaglie contro i tumori e tuttavia aveva lo spirito più bello. L'avevo visto dal vivo molte volte, ma non avevo mai avuto una conversazione faccia a faccia e parlato con lui. E mi sono appena innamorato di quell'uomo.

Quella scrivania minuscola, sono sempre così grato per quello che è successo. Voglio dire, chiunque non l'abbia visto dovrebbe semplicemente guardarlo e ottenere l'amore che quest'uomo ha per la narrazione e godersela.

dove sarà Trump stanotte

E anche quando le storie sono spesso piene di profonda tristezza e così via, è comunque una cosa bellissima.

LaForme: Penso di aver aggiunto personalmente 15 o 20 visualizzazioni al numero di riproduzioni di YouTube su quello nelle ultime due settimane.

Bollire: Eccezionale. Sì, sono così grato. Ho guardato alla sua musica da quando è uscito il suo primo album. Allora lavoravo nei negozi di dischi. E quello era un punto fermo che avremmo tirato fuori e suonato.

LaForme: Non abbiamo ancora nemmeno menzionato 'All Songs Considered', lo spettacolo in cui tu e Robin Hilton condividete nuova musica. Come è cambiato questo lavoro per te dall'inizio della pandemia?

Bollire: Sto scrivendo lo spettacolo ora, registrandolo a casa e tagliandolo, costruendo una pagina web e facendo tutto da un'unica sedia.

È difficile. Tipo, cosa suono? A un livello, vuoi suonare qualcosa che dia alle persone un po 'di gioia. D'altra parte, non vuoi ignorare il tono e non vuoi essere sordo alle paure delle persone e così via. Ma non vuoi fare anche spettacoli austeri, quindi è stato davvero un gioco di giocoleria.

Ho fatto uno spettacolo che aveva un sacco di musica ambient all'inizio. Ho fatto uno spettacolo che includeva canzoni che, ascoltandole, canzoni che conoscevo da molto tempo assumevano significati nuovi e diversi. Lo spettacolo che sto mettendo insieme ora ha musica che in parte è ambient e sembra un po 'spirituale, e in altri riguarda solo la lotta nella vita personale, che riguarda gran parte della musica e della scrittura di canzoni.

Tecnicamente, è stato un po 'più impegnativo, ma ho anche avuto un home studio di un tipo o dell'altro dagli anni '80, quindi ho familiarità con la tecnologia. Ma è anche più difficile interagire con gli altri: non tutti nello staff di NPR Music sono ben equipaggiati con un buon microfono e così via. Quindi farlo sembrare decente diventa un po 'una sfida. Ci sono cose più difficili da affrontare ma, come tutte le cose buone, trovi il meglio in una situazione schifosa.

LaForme: Sembra che tu non abbia dovuto ricorrere al trucco di mettere il microfono tra i cuscini del divano.

Bollire: Devo dire che per le persone che si accampano negli armadi e tutte le altre cose, i cuscini del divano, vivo in un condominio con finestre di vetro che si affacciano su una strada trafficata e non faccio niente di tutto ciò. Penso che suoni abbastanza bene, quindi non sono sicuro di quale sia il mio segreto o di cosa sia diverso dagli altri, ma non sto registrando da un armadio. È solo una camera da letto in un appartamento.

LaForme: Per concludere, puoi consigliare alcuni dei Tiny Desk che potrebbero essere interessanti o utili per le persone in questi tempi incerti?

Bollire: Quello che mi ha portato così tanta gioia nel corso degli anni è un gruppo chiamato - indicherò quelli che le persone conoscono meno degli altri - un gruppo chiamato Superorganism.

Se vuoi semplicemente sorridere e guardare le persone che fanno musica soffiando bolle e cannucce e cose del genere, ti divertirai con la band.

Moon Hooch è un altro, solo per sollevare il morale.

Quelle sono una coppia che mi vengono in mente subito. Ma quello di John Prine è sicuramente un terzo che vale la pena guardare.

LaForme: Ho anche guardato quello IDLES solo perché è divertente vedere quei ragazzi che cercano di stare in uno spazio per più di cinque minuti.

Bollire: Sono incredibili. La prima volta che li ho visti hanno frantumato un bicchiere sopra un bar mentre stavano suonando la chitarra in un bar e hanno fatto oscillare la chitarra e, senza intenzione, rompendo il vetro. Per fortuna nessuno si è fatto male. è così tipico del loro livello di energia.

come uscire dagli elenchi di Twitter

LaForme: Sembra così giusto.

Bollire: Yeah Yeah. Sono grandi.

Ren LaForme è il caporedattore ad interim di Poynter e reporter di strumenti digitali. Può essere raggiunto a ren@poynter.org o su Twitter all'indirizzo @itsren.