Un tempo monumento civico, le rotative da 200 milioni di dollari e il 'padiglione' del Kansas City Star sono stati venduti e abbandonati

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L'ex faro di vetro di otto piani del giornalismo stampato potrebbe presto diventare una struttura che produce sacchetti di carta.

'Kansas City Star Building' di Tony Webster è concesso in licenza con CC BY 2.0. Per visualizzare una copia di questa licenza, visitare https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/

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Quando il Kansas City Star ha presentato le nuove macchine da stampa nel 2006, è stato un evento con solo un po 'meno sfarzo che rompere una bottiglia di champagne sullo scafo di una nave.

Quattro anni di lavoro, l'unità a quattro presse, nuova e all'avanguardia, era racchiusa in un 'padiglione' di vetro di otto piani che copriva due isolati del centro città con 400 spazi per uffici. Costo totale: 200 milioni di dollari.



Andando avanti di 15 anni, potresti aver intuito come finisce questo film. La Star ha annunciato il 10 novembre che lascerà l'edificio e non utilizzerà più le macchine da stampa. Entrambi erano stati venduti a una società immobiliare di una ricca famiglia locale per 30 milioni di dollari, poi riaffittati dalla Star. I possibili usi includono un centro di telemarketing e l'eventuale bulldozer per un nuovo stadio di baseball in centro.

La Star passerà a essere stampata a 200 miglia lungo l'interstatale al Des Moines Register di Gannett nel primo trimestre del 2021. Entro la fine del prossimo anno, il personale, già spostato al padiglione da un edificio separato della sede vicino che la carta vendeva, si trasferirà in uffici più piccoli. 68 posti di lavoro a tempo pieno e 56 part-time in sala stampa andranno persi.

Nell'annunciare i cambiamenti, l'editore e presidente Mike Fannin ha ammesso che le scadenze saranno anticipate di diverse ore. I giochi Evening Royals o Chiefs saranno difficili da ottenere nell'edizione cartacea.

Risparmio grazie al trasloco, ha detto Fannin la storia della stella sull'annuncio , 'Ci aiuterà a rimanere profondamente coinvolti nel nostro giornalismo'. (Le mie e-mail e messaggi vocali a Fannin non hanno ricevuto risposta.)

Parte della matematica è piuttosto semplice. Mentre veniva avviata la costruzione dell'impianto di produzione, secondo un articolo del 2002 di Editor & Publisher, la tiratura di Star si attestava a 266.000 giornalieri e 380.000 la domenica. Ora quelle cifre sono scese a 46.000 al giorno e 66.000 la domenica (con altri 37.000 abbonamenti digitali a pagamento). Si tratta di un calo di oltre l'80%.

Naturalmente, anche il numero di sezioni e pagine è molto ridotto. Quindi la stella non genera quasi il lavoro per mantenere il ronzio del complesso jumbo press.

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In modo meno drammatico, questo scenario si è sviluppato in tutto il settore da anni, una tendenza che sta accelerando rapidamente con i consolidamenti della proprietà e le inversioni pubblicitarie del 2020.

Mentre McClatchy era ancora una società per azioni, l'allora CEO Craig Forman forniva regolarmente aggiornamenti sui progressi su quanti dei 30 giornali venivano stampati in remoto.

I consolidamenti di stampa, insieme alle vendite di immobili, sono un elemento importante nella promessa di Gannett di realizzare circa $ 300 milioni di sinergie annuali di risparmio sui costi dalla sua fusione un anno fa con la catena GateHouse.

Ad esempio, uno dei più grandi giornali di GateHouse, The Columbus Dispatch, ha abbandonato la stampa domestica all'inizio di quest'anno a favore dell'Indianapolis Star di Gannett, a 175 miglia di distanza. Ciò ha eliminato 188 posti di lavoro a tempo pieno e part-time a Columbus.

Il dumping delle partecipazioni immobiliari e di altre 'attività non essenziali' è un'altra tappa della strategia di riduzione dei costi. Gannett prevede di risparmiare da $ 100 a $ 125 milioni in questo modo nel 2021, ha affermato il CEO Mike Reed nell'ultimo rapporto trimestrale della società all'inizio di questo mese.

Tribune ha una divisione immobiliare da alcuni anni che ha gradualmente abbandonato gli edifici della sede centrale - con mosse annunciate quest'anno all'Orlando Sentinel, The (Allentown, Pennsylvania) Morning Call, il New York Daily News e la Capital Gazette di Annapolis, nel Maryland. L'iconica Tribune Tower di Chicago è stato venduto per $ 240 milioni nel 2016 .

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Con il lavoro da remoto la norma per ora, il Miami Herald e alcuni altri documenti di McClatchy sono rimasti senza ufficio, lasciando lo spazio che avevano occupato rimandando la spesa per l'affitto di nuovi alloggi a tempo indeterminato.

I cambiamenti di Kansas City furono facilitati dal fallimento e dalla vendita dell'azienda. Il padiglione e le macchine da stampa sono stati acquistati da Ambassador Hospitality LLC nel 2019; la Star li riaffittò come inquilino.

La procedura fallimentare del capitolo 11 si è conclusa ad agosto e McClatchy è stata venduta al suo principale creditore, l'hedge fund Chatham Management. Il fallimento ha annullato i contratti di locazione esistenti, posizionando la Star per negoziare condizioni più favorevoli o uscire dall'edificio come ha scelto di fare.

Come altri giornali di McClatchy, lo Star non pubblica più un'edizione cartacea del sabato. Finora la catena non è passata alla fase successiva del taglio della stampa a uno o due giorni alla settimana come hanno deciso di fare nel 2020 il Tampa Bay Times, The Arkansas Democrat-Gazette e, più recentemente, The Salt Lake Tribune e Deseret News. .

Considero il passaggio alla stampa remota allo Star e altrove come un creatore di dove si sta dirigendo la trasformazione digitale. Come ho riportato nell'ottobre 2018, la Star è addebitando ad alcuni abbonati circa $ 850 all'anno per i rinnovi , tutto tranne che spingere i fedelissimi della stampa verso un'alternativa digitale o ottenere le loro notizie locali invece dalla TV, dai social media o da altre fonti.

La breve storia del progetto per la stampa racchiude anche la storia del declino finanziario del settore. Questi problemi sono stati acuiti nell'ultimo decennio dall'ascesa di società di piattaforme come Google e Facebook come potenti concorrenti pubblicitari; poi quest'anno dalla recessione pubblicitaria legata alla pandemia.

Nel 2002, lo Star era ancora un giornale della Knight-Ridder. I siti verticali online come Monster e Craigslist stavano iniziando a erodere il redditizio franchising di annunci stampati del settore. Con più di un pizzico di arroganza, i dirigenti rimasero fiduciosi che i monopoli dei giornali locali fossero un franchise difendibile.

Le carte erano state tipicamente le ancore dello sviluppo del centro, molte - come la Star - per 100 anni o più. Lo sfarzoso padiglione Star è stato un impegno per questo obiettivo poiché anche H&R Block e altre attività commerciali di Kansas City stavano costruendo nel quartiere del centro città

Nei quattro anni necessari per completare il progetto, gli investitori più esigenti vedevano problemi all'orizzonte. Un gruppo di tre fondi istituzionali che insieme possedevano circa la metà delle azioni di Knight-Ridder ne costrinse la vendita più tardi nel 2006 a McClatchy. McClatchy non si è mai completamente ripreso dall'onere di pagare gli interessi e il capitale sul debito di 6,5 miliardi di dollari che aveva assunto per l'acquisto, essendo inadempiente quest'anno sui pagamenti della pensione richiesti mentre cercava la protezione dal fallimento.

Per quanto riguarda il futuro di quelle rotative… Ho parlato con Rosana Privitera Biondo, presidente di Mark One Electric (fondata dai suoi genitori) e direttrice di Ambassador Hospitality.

Mi ha detto che aveva sperato che McClatchy firmasse un nuovo contratto e continuasse a stampare lì. 'Mi hanno detto che la Star era la loro carta più redditizia e migliore ... ma non sono riuscito a convincerli a farlo.'

In tempi migliori, le macchine da stampa usate potevano essere vendute, smontate e poi spedite in barca agli editori in America Latina o in Estremo Oriente. La Biondo ha detto di aver ingaggiato l'azienda che l'ha installata nel 2006. Poiché la pressa è in ottime condizioni, venderla intera è una possibilità.

O forse la macchina da stampa può restare ferma ed essere riutilizzata per stampare sacchetti di carta o altri prodotti, ha detto.

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Ci sono anche una varietà di usi per l'edificio, ha detto Biondo, ma la riduzione della presenza della Star per lei e altri leader civici è 'un problema molto sentito per la comunità'.