Domande e risposte: è un fotoreporter, pastore, impiegato del dipartimento di polizia e mentore di giovani uomini neri e latini

Etica E Fiducia

Un'intervista con il Rev. Kenny Irby su razza, religione, polizia e buon giornalismo

(Kenny Irby)

Mi vengono in mente poche persone più preparate a parlare dell'attuale momento della storia americana del reverendo Kenny Irby.

Per più di due decenni abbiamo lavorato fianco a fianco al Poynter Institute, dove Kenny, se così posso chiamarlo così, ha creato la sequenza del fotogiornalismo e ha insegnato diversità ed etica. Ha creato un programma - in cui spesso insegnavamo insieme - chiamato The Write Field, che riuniva giovani uomini di colore il sabato mattina per arricchire le loro capacità di alfabetizzazione e di vita.



Irby è arrivato a Poynter durante una brillante carriera nel fotogiornalismo. È stato un leader onorato della National Press Photographers Association e ha ricevuto i suoi premi più prestigiosi, anche per l'etica e per la carriera. È il fondatore del programma Men in the Making: Right Choices, che offre modelli di ruolo positivi e incoraggia i risultati accademici per i giovani uomini neri e latini.

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Kenny è pastore presso la storica chiesa Bethel AME, la chiesa più antica della città di St. Petersburg, in Florida. Oggi serve la città come primo direttore dell'intervento comunitario e dell'assistenza minorile per il dipartimento di polizia di San Pietroburgo.

Nello spirito di trasparenza, che il Rev. Irby onora, rivelo che è uno dei miei più cari amici.

In qualità di giornalista di spicco, pastore e ora impiegato di un dipartimento di polizia con la sua dolorosa storia con i residenti neri della sua città, dovrebbe essere ovvio il motivo per cui mi sono rivolto al Rev. Irby per aiutare a dare un senso al momento attuale.

Questa intervista è stata modificata per brevità e chiarezza.

Roy Peter Clark: In qualità di pastore, predicatore e ministro, Rev. Irby, cosa hai detto alla tua congregazione riguardo a ciò che sta accadendo nella nazione?

(Kenny Irby)

Kenny Irby: Individualmente e collettivamente, dico costantemente alla mia gente di essere al sicuro, di fidarsi di DIO e di cogliere questo momento di servizio. Il servizio amorevole all'umanità è estremamente essenziale durante questa pandemia di guai a più livelli che stiamo affrontando. I miei sermoni parlano più dell'amore, della riconciliazione e del trionfo, piuttosto che del giudizio, della divisione e dell'umiliazione che derivano dalla persona che attualmente risiede al 1600 Black Lives Matter Plaza.

È possibile trovare le ultime 12 settimane di messaggi in linea .

Clark: Per molti anni sei stato tra i leader del fotogiornalismo in tutta la nazione e in tutto il mondo. A Poynter, hai insegnato non solo giornalismo visivo, ma anche etica e diversità. Sei stato in strada a documentare la realtà in alcuni momenti difficili della nostra storia. Che consiglio potresti offrire ai fotoreporter di tuo fratello e tua sorella che rischiano la loro sicurezza per catturare ciò che sta accadendo?

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Irby: Le mie raccomandazioni ai giornalisti che si occupano di conflitti sono state ampiamente confermate in questo momento, quindi non vedo motivo per modificare tale consiglio. Dico ancora: fai le tue ricerche, sii consapevole di ciò che ti circonda, viaggia con un partner responsabile - qualcuno che ti guardi le spalle - parcheggia il tuo veicolo lontano dall'epicentro della protesta e viaggia leggero.

Devo dire che onoro il coraggio di coloro che tentano di testimoniare la notizia per il bene maggiore di informare gli altri.

Clark: Niente giustizia niente pace. C'è qualcosa che i giornalisti possono fare di meglio per contribuire a realizzare sia la giustizia che la pace?

Irby: Mentre consulto la copertura delle notizie - leggendo, ascoltando, guardando e sperimentando - mi colpisce il fatto che ci sia un'enorme quantità di atteggiamenti di opinione. Sono ancora della scuola di pensiero che vuole che tu riporti i fatti autentici e offra il contesto e divulghi in modo trasparente le tue opinioni.

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Oggi abbiamo visioni così polarizzanti nel nostro paese e dobbiamo trovare la nostra strada verso un luogo comune di civiltà, decenza e rispetto reciproco. Penso che una rendicontazione equa ed equilibrata sia una strada per quell'incrocio.

Clark: Le immagini della brutalità della polizia, compreso l'omicidio, sono raramente catturate da fotoreporter professionisti. Vengono catturati dai civili sui loro cellulari. Hai qualche consiglio per i cittadini che si trovano in uno spazio pubblico dove potrebbero esserci violenze o altri problemi?

Irby: Quella proiezione è diventata l'ordine assoluto del giorno. Nei primi tempi della ricerca sulle fotocamere digitali, ho visto questo arrivare: l'era dell'onnipresente obiettivo della fotocamera. Ora il telefono cellulare e le unità di sorveglianza sono tutt'intorno. Chiunque abbia un dispositivo è un cameraman, non un fotografo e certamente non un fotoreporter. Tuttavia, le informazioni visive catturate hanno un grande potere di informare e contestualizzare gli eventi.

Il mio consiglio ai cittadini con le telecamere è di usare questa scelta di armi in modo equo e con integrità.

Clark: Come qualcuno che ha lavorato così a stretto contatto con i giovani uomini di colore in programmi come Men in the Making, cosa diresti loro in un momento simile di caos, confusione e violenza?

Irby: Buffo che tu lo chieda perché siamo in costante dialogo con i nostri giovani, ora Uomini e donne in divenire . Stiamo dicendo loro che sono brillantemente attrezzati per affrontare queste sfide e per condurci nel futuro. Il nostro messaggio ai nostri giovani è questo siamo più forti insieme .

Uno dei nostri giovani fratelli mi ha chiamato la scorsa settimana per dire: 'Rev., ho intenzione di protestare contro l'omicidio di George Floyd e chiedere la pace e sono pronto a usare tutto ciò che mi hai insegnato, signore.'

Questo dice tutto. Mentre insegniamo rispetto, responsabilità, moderazione e lavoro di squadra come nostri valori.

Clark: In qualità di persona che lavora a stretto contatto con la città e il dipartimento di polizia, come consiglieresti le forze dell'ordine sulle loro responsabilità?

Irby: Per me, questo è quello che farei. Ho il privilegio di lavorare nell'ufficio del capo della polizia e ho visto in prima persona il tipo di riforma e cambiamento culturale che Anthony Holloway ha implementato. Abbiamo creato un dipartimento investito della sicurezza pubblica e della polizia relazionale. Ci impegniamo per la diversità che è intrecciata internamente agli ordini generali dell'agenzia e si manifesta esternamente 'nel nostro' Parcheggia, cammina e parla 'Filosofia.

Ci impegniamo a costruire relazioni nella comunità durante i periodi di calma e le nostre pratiche sono eque, trasparenti e responsabili.

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Clark: Nel corso degli anni, mi hai presentato a un certo numero di agenti di polizia, inclusi capi di polizia e leader che sono venuti alla polizia dalla comunità afroamericana. Cosa possiamo imparare da loro su come trovare la pace sulla linea in cui il nero incrocia il blu?

Irby: Riconosci che gli agenti di polizia sono prima di tutto esseri umani. Devo ammettere che assistere da vicino al dolore, all'angoscia e alla disperazione è sia straziante che frustrante. In quanto residente da 25 anni in questa comunità, conosco i grandi progressi che abbiamo fatto e vederne gran parte distrutti negli ultimi 12 giorni è doloroso.

Eppure sono al di là di ogni speranza che continueremo a eliminare le persone e le pratiche che hanno danneggiato il nostro impegno di essere operatori di pace e agenti di cambiamento.

Clark: Siamo in un momento senza precedenti, a quanto pare, nella storia degli Stati Uniti, in cui soffriamo di una pandemia, un disastro economico e ora una terribile violenza in tutta la nazione. Se potessi offrire una preghiera, Rev. Irby, quale sarebbe?

Irby: La mia costante preghiera è per la giustizia e la diligenza che si occupano delle questioni di equità razziale ingiusta in America che hanno più di 401 anni. Prego che ora sia il momento in cui l'America si stacca dal collo degli afroamericani e dal linciaggio del potenziale nel nostro paese.

Prego che ripristiniamo la fede nell'umanità e passiamo dalle veglie all'opera vigile della giustizia per TUTTI.

Roy Peter Clark insegna scrittura a Poynter. Può essere contattato via e-mail a roypc@poynter.org o su Twitter a @RoyPeterClark.