I quotidiani importanti della metropolitana stanno cogliendo l'opportunità di espandere la loro presenza ben oltre la loro base

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Dopo decenni di contrazione dell'industria dei giornali, le pubblicazioni con sede a Boston, Minneapolis e Charleston stanno crescendo nelle città vicine.

(Ren LaForme / Poynter)

Da circa un anno si è prodotta una piccola tendenza: pubblicazioni come The Boston Globe, The Star Tribune a Minneapolis e The Post and Courier of Charleston hanno iniziato a lanciare notizie per i mercati al di fuori delle loro città principali.

Il Globe ha aperto un ufficio di tre persone a Providence, Rhode Island, a metà del 2019; Lo Star Tribune ha stabilito una testa di ponte a Duluth lo scorso novembre; e The Post and Courier aggiungerà un'edizione per la Columbia il 1 ° ottobre, per accompagnare altri due lanciati all'inizio di quest'anno a Greenville e Myrtle Beach.



Ciò rappresenta una svolta di 180 gradi rispetto a decenni di contrazione del settore. I documenti che una volta coprivano interi stati come il Des Moines Register o un vasto territorio come The News & Observer nella parte orientale della Carolina del Nord si ritirarono. Era necessario uno staff di notizie sempre più ristretto più vicino a casa e la consegna di giornali a città lontane, lontane dagli inserzionisti locali, non offriva una ricompensa aziendale.

I tempi cambiano e così anche i modelli di business. Non è una coincidenza che i tre giornali più ambiziosi che si stanno espandendo siano anche i migliori artisti regionali nella costruzione di una base di abbonamenti digitali a pagamento. The Globe ha quasi 225.000 abbonati solo digitali a pagamento, The Star Tribune ne ha 100.000.

Raggiungere un nuovo pubblico con newsletter e possibilmente un abbonamento digitale si adatta a questa strategia lungimirante.

Inoltre, The Globe, The Star Tribune e The Post and Courier sono tutti indipendenti e di proprietà locale.

Il Globe è stato il primo a uscire dai cancelli un anno fa a giugno a trasferirsi nel terreno a lungo servito da The Providence Journal. Il Journal aveva visto tagli di proprietà di A.H. Belo e poi più profondi da quando è entrato a far parte della catena GateHouse / Gannett . A sole 50 miglia da Boston, la Provvidenza era un territorio maturo per l'espansione.

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Piuttosto che inviare giornalisti da Boston, The Globe ha scelto di assumere tre giornalisti di alto profilo all'interno del mercato della Provvidenza .

L'esperimento è andato abbastanza bene, mi ha detto in una e-mail l'editore di Globe Brian McGrory, che sta per 'più che raddoppiare' con altri quattro giornalisti e un marketer con sede a Rhode Island.

'Finora abbiamo avuto alcuni notevoli successi', ha detto McGrory. “La nostra newsletter quotidiana Rhode Map di Dan McGowan ha decine di migliaia di lettori e un alto tasso di apertura. Abbiamo regolarmente raccontato significative storie educative e politiche. E abbiamo pubblicato le indagini della giornalista Amanda Milkovits su un noto funzionario locale accusato di abusi sessuali su minori e un defunto sindaco di Providence, Buddy Cianci, accusato di abusi coniugali. Gli eventi pre-pandemici che abbiamo tenuto a Providence hanno portato le case piene '.

Gli abbonamenti digitali nel Rhode Island sono triplicati nell'ultimo anno, ha aggiunto, e le storie più forti di Providence completano un rapporto regionale per il resto dei lettori del Globe.

“Speriamo di guidare una maggiore crescita nel RI”, ha detto McGrory, “e di considerare se quel modello può essere replicato in altre parti del New England che hanno visto le loro testate locali tagliate e trarrebbero vantaggio da più giornalismo. Ma stiamo facendo un passo alla volta. '

La spinta della Posta e del Corriere sta investendo contemporaneamente un'ampia fascia della Carolina del Sud. Come ho scritto a maggio , il giornale di Charleston è andato all'estremità dello stato a Greenville e alla mecca del golf Myrtle Beach. Il presidente ed editore P.J. Browning ha detto che uno staff di cinque persone - più liberi professionisti - veniva assunto in ogni sede e che The Post and Courier ne aveva già 11 nella capitale dello stato della Columbia.

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Questo fa molto per stabilire una presenza in tutto lo stato, ma l'editore Mitch Pugh mi ha detto in un'e-mail che le storie che coprono tutta la Carolina del Sud sono secondarie. “Queste redazioni della comunità esistono principalmente per scrivere notizie locali per il pubblico locale con giornalisti locali. Quindi, anche se trarremo vantaggio dalle sinergie come dovremmo, un giornalista di Post and Courier Greenville si concentra innanzitutto sulla fornitura di notizie su Greenville '.

Le redazioni non stanno producendo un documento completo di record, ha detto Pugh in modo che possano essere 'concentrati su un giornalismo di controllo esclusivo ed approfondito'. Ha offerto come esempio una storia di Greenville sulla superficiale attenzione ai dettagli in molte accuse del gran giurì e uno da Myrtle Beach circa un raduno di speedway che ha violato il limite statale sulla folla .

Da agosto, gli abbonamenti digitali sono quasi raddoppiati in ogni mercato, ha affermato.

L'iniziativa Star Tribune è molto simile (i redattori dei tre giornali hanno confrontato le note). Il giornale con sede a Minneapolis ha creato un ufficio di quattro persone a Duluth, a 150 miglia di distanza e la città di ancoraggio del Minnesota settentrionale, alla fine dell'anno scorso. Sebbene fornisca un giornale cartaceo a Duluth, l'enfasi di The Star Tribune è su una newsletter e sulla creazione di abbonamenti digitali a pagamento, mi ha detto Steve Yaeger, responsabile della circolazione e del marketing.

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La struttura consente di selezionare storie di grande impatto, ha scritto in una e-mail. Particolarmente degno di nota, ha detto Yaeger, è stata 'la copertura dettagliata di Mark Pavelich, un eroe locale dell'hockey che ha subito una lesione cerebrale (e) ha avuto problemi legali, per molti mesi'.

Potrebbe esserci più espansione di questo tipo nelle opere, ha aggiunto Yaeger. Lo Star Tribune sta guardando Rochester (sede della Mayo Clinic) e potrebbe espandere la sua presenza nella vicina St. Paul, l'altra metà delle Twin Cities.

Ognuno è servito da un giornale della città natale, ha detto, ma con uno staff esaurito e un rapporto di notizie rispetto a ciò che i lettori di lunga data ricordano.

Una presenza in tutto lo stato è stata anche adatta per le mosse audaci di Walter Hussman Jr. con la sua Arkansas Democrat-Gazette. Per due anni distribuisce iPad gratuiti carichi di abbonamenti a pagamento digitale / replica elettronica, mentre produce carta stampata solo la domenica.

Da una base di Little Rock, The Democrat-Gazette aveva già un'edizione separata per l'Arkansas nordoccidentale. Alla fine di agosto, WEHCO Media di Hussman, società madre di The Democrat-Gazette, ha acquistato la pubblicità di Pine Bluff da Gannett . Manterrà un'enfasi locale mentre attinge alla copertura della Democrat-Gazette del resto dello stato e adotta il programma di pubblicazione prevalentemente digitale.

Senza dubbio mi mancano alcune mosse parallele in altri giornali. (Inviatemi un suggerimento per e-mail se è così).

Un'altra tendenza in crescita è che le pubblicazioni che una volta erano in competizione ora cercano contenuti oltre a ciò che il personale locale fornisce formando collettivi di segnalazione a livello statale o regionale. Gli esempi includono il 22 membri North Carolina News Collaborative organizzato all'inizio di quest'anno da The News & Observer e uno di copertura condiviso problemi di cambiamento climatico in tutta la Florida .

I giornali della sorella Louisiana a Baton Rouge e Lafayette aiutarono The Advocate a entrare la sua spinta pluriennale di successo stabilire una base a New Orleans e infine acquistare la rivale Times-Picayune.

Advance Local marca i suoi siti di giornali all'interno di un determinato stato con nomi come MLive nel Michigan o nj.com nel New Jersey. Al.com e il relativo braccio di video e podcast Reckon uniscono i punti vendita Advance in Alabama e coprono un'ampia fascia del sud oltre lo stato.

Da una prospettiva aziendale, vedo le recenti mosse come distinte. Le aziende in espansione sono a buon punto sulla strada della trasformazione verso l'autosufficienza digitale. Le spese sono relativamente modeste perché un gruppo di giornalisti in una nuova città può essere supportato dall'editing delle storie e dalla capacità di produzione digitale della nave madre.

Inoltre, il gioco più lungo include sicuramente un calcolo secondo cui le carte di piccole e medie dimensioni, gravate da elevate aspettative di profitto e, in alcuni casi, da debiti pesanti, sono molto più propensi a tagliare di più dalle redazioni denutrite che a ricostruirle.

joe palazzolo wall street journal

Questa è la definizione di un'opportunità in cui un buon giornalismo può aprire una porta.

Rick Edmonds è l'analista aziendale dei media di Poynter. Può essere contattato a redmonds@poynter.org.

Correzione: il Boston Globe ha quasi 225.000 abbonati digitali a pagamento. Una versione precedente di questo articolo li ha ridotti di 75.000.