Questo 23enne pone domande difficili alla Casa Bianca per una delle reti più conservatrici d'America

Affari E Lavoro

Trey Yingst. (Cortesia OANN)

Trey Yingst è nato durante l'amministrazione Clinton e si occupa di Trump.

Quando la Casa Bianca tiene i briefing con la stampa, il 23enne è spesso tra i più giovani nella stanza. È al fianco di veterani come Glenn Thrush, April Ryan e Jim Acosta mentre cercano di rispondere alle risposte del segretario stampa Sarah Huckabee Sanders. Yingst lo fa spesso.



E lavora per una delle testate giornalistiche più conservatrici del corpo di stampa della Casa Bianca.

Yingst è il principale corrispondente dalla Casa Bianca per One America News Network, lanciato nell'estate 2013 con l'obiettivo di rivolgersi a un pubblico di destra: un presidente dell'OANN Charles Herring ha detto che era svantaggiato di Fox News.

E negli ultimi anni, OANN, che dice che raggiunge circa 35 milioni di case in 35 stati , è stato criticato in modo sostanziale per ciò che alcuni dicono sia una copertura parziale dell'amministrazione Trump. Il Washington Post ha descritto il blocco di due ore della rete di opinioni serali mostra come 'tributi notturni a Trump con armi da fuoco' e The Anniston Star - un giornale nelle zone rurali dell'Alabama - di recente ha pubblicato un editoriale con il titolo 'Se ti piace Fox News, adorerai One America News'.

Herring contesta l'idea che OANN sia di parte.

'Con 21 ore di notizie in diretta al giorno e ai conduttori non autorizzati a esprimere il loro punto di vista, i nostri spettatori comprendono e apprezzano la nostra missione', ha detto a Poynter in una e-mail. 'Non sempre lo facciamo bene, ma ci sforziamo.'

Per lo meno, Yingst si impegna: le tendenze politiche di OANN non gli hanno impedito di impegnarsi in un giornalismo politico imparziale.

Mentre il presidente degli Stati Uniti prende in giro apertamente la stampa , i suoi consiglieri offrire 'fatti alternativi' e gli addetti stampa evitano di rispondere alle domande a tutti i costi , Yingst chiede risposte. Nei briefing con la stampa, spesso convince Huckabee Sanders e - prima di dimettersi - Sean Spicer ad affrontare argomenti che consideravano vietati solo pochi minuti prima, aprendo spesso nuove linee di indagine per altri giornalisti.

L'abilità di Yingst nel convincere la gente a parlare è ovvia. Nel video dei precedenti briefing con la stampa della Casa Bianca - uno prima è iniziato il blackout della registrazione all'inizio di questa estate - il giornalista si distingue dal resto del corpo, anche se si trova nella parte posteriore. Chiede spesso follow-up, senza mai sorridere. È un solido baluardo sullo sfondo di un team di comunicazione della Casa Bianca spesso caotico.

Yingst è così da anni.

'Il mio lavoro come giornalista non è fare domande sul softball, ha detto. 'Il mio lavoro come giornalista è fare domande difficili.'

'È certamente un cambiamento'

Trey Yingst aveva 21 anni quando è stato arrestato mentre svolgeva il suo lavoro.

Aveva tagliato le lezioni all'università americana per coprire le proteste e le rivolte a Ferguson, nel Missouri, in seguito alla sparatoria di Michael Brown. Due giorni prima era su un marciapiede e riceveva citazioni, foto e video la decisione del gran giurì per non incriminare Darren Wilson - l'ufficiale che ha sparato e ucciso Brown - quando un agente di polizia lo ha urlato contro.

Stava andando in prigione.

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'Come giornalista in generale, era preoccupante perché ti piace pensare che i tuoi diritti del Primo Emendamento saranno sempre protetti, e in quel caso i miei non lo erano', ha detto Yingst, le cui accuse sono state ritirate dopo aver trascorso una notte in prigione. 'Seduto nel retro di quel furgone della polizia, c'è stato un momento in cui ho pensato tra me e me, 'Se questo può succedere a me, c'è una storia molto più grande da raccontare qui a Ferguson.''

Il giornalista Trey Yingst viene arrestato durante una manifestazione davanti al dipartimento di polizia di Ferguson, domenica 23 novembre 2014, a Ferguson, Mo. (AP Photo / David Goldman)

Il giornalista Trey Yingst viene arrestato durante una manifestazione davanti al dipartimento di polizia di Ferguson, domenica 23 novembre 2014, a Ferguson, Mo. (AP Photo / David Goldman)

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Quella storia parla del ruolo essenziale della stampa libera durante i momenti di trauma in America e oltre. E all'indomani di un raduno nazionalista bianco a Charlottesville, in Virginia, lo scorso fine settimana che ha causato tre morti e dozzine di feriti, il ruolo dei media è più importante che mai.

'Gli eventi accaduti a Charlottesville ci ricordano che le cose non sono necessariamente migliorate dai tempi di Ferguson nel 2014', ha detto Yingst. 'Il modo in cui parliamo del rapporto tra i media e le forze dell'ordine e l'amministrazione - tutte queste conversazioni sono ancora in corso'.

È una conversazione che ha trascorso la maggior parte della sua breve carriera giornalistica cercando di avere.

Yingst, che si è laureato con un GPA 3.9 nella primavera del 2016, non è estraneo alle zone di conflitto: a volte ha saltato le lezioni (con la benedizione dei suoi professori di giornalismo televisivo) per coprirle. Una volta perse gli esami finali per riferire sui disordini a Baltimora dopo la morte di Freddie Gray. Ha coperto i principali conflitti in tutto il mondo, dal Missouri all'Uganda. Durante il suo ultimo anno, il nativo di Harrisburg, in Pennsylvania, è stato il più giovane membro accreditato della stampa a coprire i combattimenti lungo la Striscia di Gaza, come riportato in precedenza da Poynter. Il suo lavoro è apparso su NBC, ABC, CBS, Fox e CNN, e su The New York Times e The Washington Post.

Parte del successo di Yingst al college è dovuto a News2Share - un sito di notizie che ha co-fondato con Ford Fischer per pubblicare foto, video e storie sulle scene di conflitto. L'obiettivo era quello di costruire un ciclo di notizie più partecipativo sollecitando foto e video di giornalisti cittadini, che poi potrebbero essere venduti alle principali reti di notizie.

I reportage grezzi sulla scena sono un interesse chiave per Yingst. Nel 2014 lui ha tenuto un discorso TEDx all'americano intitolato 'Il quarto stato attraverso la prima persona' che si è concentrato su come i giornalisti cittadini possono svolgere un ruolo importante riferendo dalle zone di conflitto.

'(Il pubblico) non deve fare affidamento sul giornalista che si trova a 15 metri dall'evento. Non devono fare affidamento su quell'elicottero di notizie che sta volando in giro dicendoti di preoccuparti di quel puntino che dovrebbe essere un incidente d'auto ', ha detto durante il discorso. “(Attraverso i video degli astanti) puoi vedere la sofferenza umana da vicino e quindi puoi provare emozione per essa. Puoi preoccuparti di più. '

Recentemente ha venduto la sua partecipazione in News2Share, che ancora racconta 'storie di razza e tensione nel nostro paese' sotto la gestione di Fischer, ha detto Yingst. In retrospettiva, tutto quel lavoro durante i suoi anni in American non è stato niente di straordinario per Yingst: era solo una parte del suo lavoro di giornalista in erba.

'Per me, l'età - e questo è un po 'un cliché - l'età è davvero solo il numero', ha detto. 'Se entri tutti i giorni con la stessa mentalità ... non importa quanto sei giovane.'

Yingst ha portato quella mentalità dalla classe a Washington, dove intervista regolarmente i politici e appare sulla televisione nazionale. Sebbene in precedenza avesse ricevuto pass giornalieri per coprire la Casa Bianca, la mossa è stata un cambiamento radicale per Yingst, che si è laureato solo poche settimane prima che Trump diventasse il candidato repubblicano.

“L'anno scorso ero al college. Quest'anno sto facendo domande alla televisione nazionale ', ha detto. 'È certamente un cambiamento.'

Dopo essersi diplomato in America, Yingst voleva essere in TV - non voleva iniziare in un mercato locale e poi diventare nazionale. Fu allora che scoprì OANN, una rete più piccola dei giganti di Fox News, CNN e MSNBC.

Ha presentato domanda per una posizione presso la rete nella primavera del 2016. Dopo aver ricevuto una chiamata per la laurea, Yingst è volato a San Diego per un colloquio con la leadership di OANN e in seguito gli è stato offerto un lavoro. Per Yingst è stato perfetto.

'Per me, volevo essere in onda subito - e me l'hanno permesso', ha detto. 'Penso che spesso mi daranno l'opportunità che se fossi da qualche altra parte, potrei essere un assistente di produzione o leggere le sceneggiature.'

Ha iniziato il suo primo lavoro presso OANN a giugno, coprendo il conflitto internazionale da DC Yingst ha detto che la sua transizione alla copertura della Casa Bianca 'è avvenuta in qualche modo' verso la fine dell'amministrazione Obama, quando la rete si stava espandendo e stava cercando di aumentare il suo copertura della politica nazionale. Era nel posto giusto al momento giusto.

E per qualcuno che copre la Casa Bianca da meno di un anno, Yingst ci sta già prendendo la mano. Appare regolarmente nei programmi di notizie notturne di OANN, facendo standup al 1600 Pennsylvania Avenue e intorno a tutto da le implicazioni del tweet de jour di Trump per la situazione geopolitica a Raqqa, in Siria . Le sue interazioni in sala stampa sono state riportate su ' Last Week Tonight ”con John Oliver e ' The Late Show ”con Stephen Colbert .

Prima dell'insediamento di Trump, Yingst stava cercando di andare avanti nella mischia della stampa di Washington. Si è presentato a Spicer durante la transizione, una mossa che si è rivelata utile quando è arrivato il momento dei briefing.

Yingst ha detto che viene chiamato quasi ogni giorno durante i briefing con la stampa, e mentre alcuni potrebbero obiettare che è perché lavora per una rete conservatrice, non pensa di avere un vantaggio ingiusto. Ha detto che si concentra solo sul fare buone domande.

Trey Yingst interroga il presidente Trump. (Cortesia OANN)

Trey Yingst interroga il presidente Trump. (Cortesia OANN)

'Non so perché vengo chiamato ogni giorno da Sean', ha detto Yingst a luglio, prima che Spicer si dimettesse da segretario stampa della Casa Bianca. 'La mia ipotesi sarebbe che sono un bravo ragazzo, vado lì, lavoro sodo ogni giorno ... la maggior parte del mio lavoro non ha nulla a che fare con il posto in cui lavoro.'

'Trey viene chiamato spesso quando è solo in piedi nella navata laterale', ha detto Andrew Marantz, un redattore collaboratore per The New Yorker che ha scritto molto sul corpo della stampa. “Sean conosce il suo nome, che soprattutto all'inizio è stato davvero un grosso problema. Trey sarebbe sempre rimasto nello stesso posto e ha un nome memorabile per Sean '.

Nelle prossime settimane, la Casa Bianca probabilmente rivedrà la sua strategia di stampa in seguito allo scambio dell'ex direttore della comunicazione Anthony Scaramucci per il regista ad interim Hope Hicks , così come Spicer per Huckabee Sanders. Ma per Yingst, sviluppare una rete devota di fonti dentro e intorno a Capitol Hill è più importante che giocare a favoriti con il team di comunicazione della Casa Bianca.

'Ho fonti sulla collina che sono democratici e repubblicani', ha detto. 'Costruire fonti è molto più incentrato sulle relazioni e su chi sei come persona che sul luogo in cui lavori'.

'Giornalismo oggettivo e antiquato'

Non è un segreto dove OANN rientri nello spettro politico.

La rete è stata sponsor aziendale della Conservative Political Action Conference - un raduno annuale di politici e sostenitori di destra - per diversi anni, secondo il Washington Post . Quando Bill O'Reilly è stato licenziato da Fox News ad aprile a causa di accuse di violenza sessuale, OANN è stato uno dei primi sbocchi considerare di assumerlo . Questioni di media ha chiamato la rete uno 'scellino di destra per Trump' e Newsweek una volta etichettato Yingst un 'giornalista falso' che ha aiutato Spicer a 'far girare la notizia'.

Yingst capisce da dove vengono quelle critiche. Sa che le persone potrebbero pensare che la sua copertura sia parziale solo perché lavora per OANN. Ma non lo fa.

'Molte persone mi chiedono: 'Lavori in questa rete, ma stai facendo queste domande'', ha detto. 'Penso che sia importante mettere a verbale l'amministrazione. Dal mio punto di vista, ci sono dai 75 ai 100 giornalisti in quella stanza e posso essere responsabile solo per me stesso '.

Alla domanda sul suo orientamento politico, Yingst ha rifiutato l'idea che le sue opinioni potessero allinearsi con quelle di un partito.

'Sono un indipendente registrato e non credo sia appropriato avere opinioni / opinioni pubbliche su questioni di cui riporto', ha detto a Poynter in una e-mail.

Marantz è stato critico della crescente presenza di destra nel corpo della stampa della Casa Bianca, come l'inclusione di punti vendita come LifeZette, Townhall e OANN. Ma ha detto che Yingst è a tutti gli effetti un buon reporter politico, nonostante lavori per una rete di notizie conservatrice.

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'OANN è ovviamente molto più recente e ammette più tacitamente il suo orientamento politico', ha detto Marantz. 'Eppure personalmente sembra davvero devoto al giornalismo antiquato e obiettivo da tutte le conversazioni che ho avuto con lui. Questo sembra essere davvero importante per lui. '

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In più di un'occasione, Yingst ha grigliato Spicer e Huckabee Sanders. Viene interrogato in modo aggressivo La fede di Trump nel cambiamento climatico , indipendentemente dal fatto che la Casa Bianca consideri Bashar al-Assad un criminale di guerra e con cui il presidente si è consultato prima di licenziare l'ex direttore dell'FBI James Comey.

Quando non ottiene risposte, le domande di Yingst spesso portano a settimane di follow-up da parte sia dell'amministrazione che dei media. All'inizio di luglio, ha chiesto a Spicer durante una conferenza stampa se gli Stati Uniti avrebbero firmato o meno nuove sanzioni contro la Russia. Quella domanda si è concretizzata il internazionale notizia ciclo per una settimana.

'Mi è venuto in mente che non abbiamo ancora ricevuto una risposta chiara dal presidente', ha detto Yingst. 'Non sappiamo per certo se pensa che la Russia interferisca (nella politica americana). Ho scritto quella domanda insieme ad altre cinque o sei persone, l'ho sollevata e ho iniziato una conversazione '.

Hunter Walker, corrispondente della Casa Bianca per Yahoo News, ha detto che il giornalista dell'OANN pone regolarmente alcune delle migliori domande durante i briefing.

'Ho sentito conversazioni con altri giornalisti parlare di quanto siano sorpresi che qualcuno che lavora per uno sbocco che dovrebbe essere così partigiano stia facendo domande così buone', ha detto. 'Quando qualcuno fa una domanda in uno di questi ambienti pubblici che ti fa girare la testa, è davvero memorabile.'

E Yingst ha fatto girare molte teste. Walker ha detto che due delle domande più importanti del giornalista hanno fatto registrare alla Casa Bianca alcune delle più grandi controversie che circondano il presidente: la Russia e i tweet di Trump.

A febbraio, Ha chiesto Yingst a Trump indipendentemente dal fatto che i membri della sua amministrazione abbiano avuto contatti con funzionari o servizi segreti russi durante le elezioni. Il presidente ha negato le accuse, nonostante una storia del New York Times confermando quei contatti sulla base di quattro fonti anonime.

'Questo è stato citato in innumerevoli articoli', ha detto Walker. 'Quella era una domanda davvero, davvero tagliente.'

Ai primi di giugno, Yingst ha detto Spicer che i tweet di Trump dovrebbero essere considerati dichiarazioni ufficiali della Casa Bianca. E ora, dopo che lo ha fatto il presidente Monumenti confederati sostenuti apertamente su Twitter in seguito agli eventi di Charlottesville, quella risposta è ancora di importanza duratura per il corpo della stampa, ha detto Walker.

'Possiamo leggerlo come una dichiarazione ufficiale della Casa Bianca, grazie a Trey', ha detto. 'Quando vedo un giornalista in un punto vendita partigiano fare domande difficili e fare un buon rapporto, devo presumere che stia accadendo una delle due cose: o il giornalista sta combattendo la buona battaglia con i suoi editori, o il punto vendita è più aperto e obiettivo con la sua copertura di qualcosa che potresti pensare. Direi che il suo lavoro è chiaramente un merito per lui, per la sua rete o per entrambi '.

Ma solo perché Yingst fa buone domande e lavora per OANN non significa che sia diventato indifferente le costanti osservazioni anti-mediatiche uscendo dalla Casa Bianca. Sia i giornalisti che i funzionari della Casa Bianca possono fare di meglio, ha detto Yingst.

'Alla fine, tutti questi giornalisti - nonostante tu li veda in TV - sono umani', ha detto Yingst. “E lo stesso vale per i funzionari della Casa Bianca. I miei obiettivi ogni giorno sono di entrare, essere rispettosi, essere giusti, dare alle persone l'opportunità di rispondere e porre domande a cui le persone vogliono rispondere '.

Nonostante la natura di alto profilo dei suoi reportage, Yingst ha detto che in realtà non gli piace molto Washington. Preferisce le zone di conflitto al conflitto senza fine della politica di D.C. E un giorno gli piacerebbe tornare lì.

'Andando nelle zone di conflitto in tutto il mondo, le persone sono molto più crude nelle loro espressioni e conversazioni quando non hanno un programma da vendere', ha detto. 'Alcune delle conversazioni che ho potuto fare per le strade di Ferguson sono sostanzialmente diverse dalle conversazioni che ho a Washington, per una ragione: quelle persone non hanno niente da vendermi ... molte relazioni alla Casa Bianca sono relazioni di transazione. Preferisco sviluppare un rapporto più umano con le persone '.

Ma non importa dove finisca Yingst - che rimanga nel corpo della stampa della Casa Bianca o che vada all'estero per riferire sulle crisi internazionali - una cosa rimarrà la stessa.

'Penso che non importa dove mi trovo nella vita o cosa sto coprendo, penso che mi avvicinerò sempre al mestiere del giornalismo nello stesso modo', ha detto. “Cioè: porre domande basate su realtà e fatti; assicurandomi che le mie informazioni provengano correttamente; se commetto un errore, mi prendo il merito di quell'errore; per continuare ad imparare. '