Il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti sta cercando la disinformazione. Ecco 3 domande su cosa stanno proponendo.

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(Shutterstock)

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3 domande su un progetto militare anti-disinformazione

Il mese scorso, noi chiesto chi stava per guidare la guerra del governo degli Stati Uniti alla disinformazione. Ora, uno sforzo in un angolo oscuro della burocrazia federale sembra prendere forma.



Alla fine di agosto, la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), un braccio del Dipartimento della Difesa, annunciato che stava lavorando a un progetto per rilevare e contrastare la disinformazione online. L'iniziativa, chiamata Semantic Forensics o 'SemaFor', ha lo scopo di sviluppare 'tecnologie per rilevare, attribuire e caratterizzare automaticamente le risorse multimediali multimodali falsificate'.

In breve: DARPA vuole utilizzare un software personalizzato per combattere la disinformazione. E, per noi, questo solleva tre grandi domande, radicate nel report 101: cosa, come e perché?

1. Cosa?

Come ha notato Gizmodo nel suo pezzo su SemaFor, DARPA è un'agenzia che è diventata nota per la sua tecnologia là fuori. Una volta fatto un aspirapolvere delle dimensioni di un centesimo solo perché potrebbe.

DARPA ha essenzialmente affermato di voler sviluppare tre diversi algoritmi. Il primo identificherebbe i media manipolati, il secondo determinerebbe da dove provengono i media e il terzo in qualche modo capirebbe se i media sono stati 'generati o manipolati per scopi dannosi'.

La ricerca di un approccio unico per contrastare le falsità online non è certo unica. Un'industria artigianale è nata intorno all'idea che i modelli di intelligenza artificiale e apprendimento automatico possano in qualche modo essere implementati sia per identificare che per contrastare la diffusione della disinformazione. Perché, come gli accademici e i critici dei media sono soliti osservare, semplicemente non ci sono abbastanza controllori dei fatti.

2. Come?

L'idea di un sistema automatizzato che possa in qualche modo affrontare da solo la disinformazione online suona come una proposta allettante. Ma è anche possibile?

Come ha notato Gizmodo, molti modelli automatizzati esistenti volti a limitare la diffusione di falsità sono difettosi. Startup come Factmata hanno raccolto milioni di dollari nel finanziamento di semi per perseguire la verifica dell'IA, ma gli esseri umani stanno ancora scrivendo quei programmi, permettendo ai pregiudizi di insinuarsi - e la disinformazione è raramente in bianco e nero. Will Oremus ha coperto bene questo problema in un articolo sui punteggi di credibilità per Slate a gennaio.

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Infine, le grandi piattaforme sono l'elefante nella stanza.

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Senza il buy-in di Facebook, Twitter o YouTube - dove si diffonde molta disinformazione - come potrebbe DARPA implementare il suo programma di algoritmi a tre punte? Certo, Twitter ha un'API relativamente aperta (ecco perché c'è così tanta ricerca di disinformazione sulla piattaforma), ma Facebook è notoriamente chiuso. Ed è difficile immaginare un mondo in cui queste aziende darebbero volentieri al Dipartimento della Difesa le chiavi dei loro prodotti.

3. Perché?

Questa è forse la domanda più importante da porre sul progetto anti-disinformazione della DARPA.

Spinti dal crescente interesse per le falsità online, i governi di tutto il mondo hanno intrapreso una serie di azioni contro la disinformazione. Queste azioni vanno da progetti di legge che vietano la diffusione di bufale online a iniziative per rafforzare gli sforzi di alfabetizzazione mediatica.

Dall'esterno, questi sforzi sembrano radicati in un genuino desiderio di promuovere più fatti online. Ma i critici dei tentativi di anti-disinformazione del governo spesso sospettano la censura come un ulteriore motivo, e prove aneddotiche suggeriscono che abbiano ragione almeno in alcuni casi. Prendi l'Egitto, per esempio , dove i giornalisti mainstream sono regolarmente incarcerati con l'accusa di violare una legge che si suppone mira a criminalizzare la diffusione di 'notizie false'.

Nonostante la sua forte tradizione di libertà di stampa, gli Stati Uniti non sono esenti da queste discussioni sulla censura dei media. E i giornalisti farebbero bene a porre domande difficili su come i sistemi proposti dalla DARPA potrebbero essere utilizzati come armi mentre l'agenzia continua a svilupparli.

. . . tecnologia

  • Un rapporto sulla disinformazione della New York University chiede alle aziende tecnologiche di rimuovere le informazioni 'dimostrabilmente false' dalle loro piattaforme. 'Devono assumersi la responsabilità del modo in cui i loro siti vengono utilizzati in modo improprio', Paul M. Barrett, il professore che ha scritto il rapporto, ha detto al Washington Post . Ecco il rapporto si.

  • Facebook e Instagram stanno lanciando una nuova funzionalità per fermare la diffusione di disinformazione sui vaccini. Gli utenti negli Stati Uniti riceveranno una finestra pop-up che li collega ai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, Lo ha riferito la CNN , mentre gli utenti non statunitensi saranno collegati all'Organizzazione mondiale della sanità.

  • A proposito di vaccini, Pinterest ha ricevuto molti elogi per la sua gestione del problema. La pagina editoriale del Washington Post ha aggiunto la sua approvazione al mix questa settimana. The Verge's Casey Newton ha scritto che le dimensioni più piccole e il profilo inferiore della piattaforma hanno contribuito a facilitare queste decisioni.

. . . politica

  • Il Fact Checker del Washington Post lo ha fatto ha lanciato una guida per verificare gli annunci della campagna. In un certo senso, questo è un file momento del giro completo per il controllo dei fatti , che ha radici nei controlli di 'polizia pubblicitaria' di Brooks Jackson per la CNN negli anni '90.

  • La Thailandia vuole lanciare un Fake News Center per combattere le truffe online a novembre. Secondo il Bangkok Post , il suo governo sta 'lavorando per definire un quadro per il rilevamento di notizie false che sia compatibile con le pratiche sostenute dall'International Fact-Checking Network'. La Thailandia, tuttavia, non ha ancora raggiunto l'IFCN.

  • I controllori dei fatti in Indonesia hanno avuto un agosto difficile. Cristina ha parlato con Ika Ningtyas, di Tempo , per capire come possono sfatare le storie di proteste separatiste e di una nuova capitale sotto un'enorme chiusura di Internet.

. . . il futuro delle notizie

  • Data & Society lo è con un nuovo rapporto di Joan Donovan e Brian Friedberg. Denominato 'Source Hacking: Media Manipulation in Practice', il rapporto spiega in dettaglio come i manipolatori online spesso utilizzano tecniche specifiche per nascondere la fonte delle informazioni false e problematiche che circolano, tipicamente durante gli eventi delle ultime notizie.

  • In una sessione di domande e risposte, il New York Times ' Matthew Rosenberg ha descritto gli strumenti e le strategie che usa nel suo ritmo coprendo la disinformazione in politica.

  • Un nuovo libro di Richard Stengel, 'Information Wars: How We Lost the Global Battle Against Disinformation & What We Can Do About It' dovrebbe essere un campanello d'allarme, ha scritto l'editorialista del Washington Post David Ignatius . 'Alla fine, le persone riceveranno i mezzi di informazione che meritano: se consumano informazioni false, sono certo di ottenerne di più', ha detto.

All'inizio di questa settimana, mentre smascherava un'altra bufala sulla morte di celebrità, Lead Stories ha notato l'uso di due sofisticati trucchi per ingannare le persone e diffondere informazioni sbagliate online in modo più veloce e incontrollato. Ecco cosa è successo.

Lunedì, Lead Stories ha visto un video su YouTube su Clint Eastwood È la morte. Era ovviamente falso. L'attore e regista statunitense è vivo e sta bene. Così i fact-checker hanno iniziato a smascherarlo.

Ma, mentre lavorava su questo argomento, il team di Lead Story ha notato che i truffatori avevano anche incorporato il video in una pagina web con un falso conteggio delle visualizzazioni nella descrizione che appariva quando la pagina veniva condivisa su Facebook. Invece di mostrare il conteggio delle visualizzazioni effettivo, ha aumentato il numero a '10 milioni di visualizzazioni' per far credere alle persone che il video avesse effettivamente accumulato così tante visualizzazioni.

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Oltre a ciò, una volta che gli utenti hanno cliccato su di esso su Facebook, non hanno visto un video, ma piuttosto un'immagine collegata a un sito pieno di banner e un lettore video incorporato. Se gli utenti provassero a guardare il video facendo clic su di esso, riceveranno un avviso grafico dopo pochi secondi e visualizzeranno un pulsante 'scopri ora'. Premendolo, sarebbero quindi 'invitati' a condividere i contenuti su Facebook.

Ma, invece di condividere l'URL della pagina, avrebbero condiviso una delle diverse dozzine di pagine identiche che promuovevano la falsa bufala della morte su Eastwood.

Cosa ci è piaciuto: È semplicemente incredibile quello che i truffatori possono fare per attirare l'attenzione delle persone (e dei loro clic) ed è semplicemente fantastico vedere come i fact-checker di tutto il mondo sono in grado di rivelarlo. Martedì mattina, Lead Story aveva già segnalato questo post come falso 120 volte su Facebook. E mentre cercavano nuove copie da segnalare sul sito originale, sono incappati in una seconda bufala (questa volta sull'attore Tom Cruise) che non era nemmeno stata ancora promossa ma di cui sono stati in grado di segnalare preventivamente 44 copie.

  1. Trova informazioni , da Africa Check, ora ha un editor dedicato. Il sito fornisce risposte concrete (basate su fonti pubblicamente disponibili) ad alcune delle domande più frequenti inviate dagli utenti su 14 argomenti tra cui agricoltura, criminalità, economia, istruzione, salute e migrazione, coprendo Kenya, Nigeria e Sud Africa. Per ora è disponibile solo in inglese. Presto anche in francese.

  2. Agência Lupa ha lanciato 'Verifica', il primo podcast di verifica dei fatti in portoghese. È una produzione di 20 minuti disponibile ogni mercoledì su Apple Podcasts, Breaker, Castbox, Google Podcasts, Overcast, Pocket Casts, RadioPublic, Spotify e Stitcher. Qui è episodio uno .

  3. Con l'uragano Dorian che colpisce le Bahamas e la costa orientale degli Stati Uniti, l'IFCN ha creato un guida veloce per dissipare miti o bufale che lo circondano. Anche l'Associated Press ne ha fatto uno .

  4. Condé Nast's Rivista del New Yorker assumerà i suoi fact-checker e redattori subappaltati come dipendenti diretti. La redazione ha affermato che il loro status di subappaltatore li ha incoraggiati a lavorare di più e a lamentarsi meno nella speranza di diventare dipendenti a tutti gli effetti.

  5. Per aver unito giornalisti e ricercatori e per aver pubblicato più di 110 fact check in due anni su più piattaforme, il RMIT ABC Fact Check team ha vinto il premio Business of Higher Education Round Table a Brisbane, in Australia.

  6. Il Canada sta pianificando un attacco coordinato alla disinformazione nel tentativo di proteggere le elezioni di questo autunno, secondo Politico .

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  7. Anche da Politico: Il capo della Commissione elettorale federale degli Stati Uniti terrà un simposio il 17 settembre con funzionari di Google, Facebook e Twitter per parlare di disinformazione elettorale.

  8. Scrittura in The Nation , Joan Walsh si chiedeva se, 'nel mondo post-Trump, i dettagli concreti non contino tanto quanto i sentimenti viscerali'. Si riferiva all'ex vicepresidente Joe Biden errori recenti nel raccontare la storia di un soldato in Afghanistan.

  9. IFCN ha lanciato un file Canale Instagram . Unisciti a noi anche lì.

  10. Non sei stanco di leggere informazioni sbagliate? Il guardiano ha offerto un elenco di 10 libri sull'argomento.

Questo è tutto per questa settimana! Sentiti libero di inviare feedback e suggerimenti a factually@poynter.org .

Daniel , Susan e Cristina