Il Washington Post ha creato un database sull'epidemia di oppioidi. Ha avuto quasi 40.000 download.

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Le pillole di ossicodone vengono esposte mercoledì 29 agosto 2018 a New York. (Foto AP / Mark Lennihan)

Nel 2016, Eric Eyre alla Charleston Gazette-Mail ha rivelato le dimensioni e la portata mozzafiato dell'industria degli antidolorifici che stava devastando parti del West Virginia.

780 milioni di pillole di idrocodone e ossicodone in sei anni. 433 pillole per il dolore per ogni persona nello stato. 1.728 morti per overdose. Solo nel West Virginia.



A Eyre era stato negato l'accesso ai dati, che le compagnie farmaceutiche sostenevano erano 'proprietari', fino a quando un giudice del tribunale di circoscrizione della contea non ha aperto i documenti sigillati che la US Drug Enforcement Administration aveva inviato al procuratore generale dello stato.

La copertura alla fine ha portato a una lista di accordi da milioni di dollari, chiusure di cliniche e modifiche alla legge statale - e ha guadagnato Eyre un Pulitzer .

Al Washington Post, Jeff Leen e il team dei dati hanno visto la portata e l'impatto delle segnalazioni di Eyre e si sono chiesti cosa sarebbe stato necessario per ottenere dati sugli antidolorifici per tutti gli Stati Uniti. Un'enorme raccolta di dati chiamata Automation of Reports and Consolidated Orders System - o ARCOS - conteneva informazioni sulla produzione e distribuzione di antidolorifici in tutto il paese, ma l'industria farmaceutica non aveva intenzione di aprirla ai giornalisti.

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Quando 2.000 comunità negli Stati Uniti hanno citato in giudizio dozzine di grandi compagnie farmaceutiche per la distruzione che gli antidolorifici stavano causando, un giudice federale ha ordinato che i dati ARCOS fossero consegnati ai querelanti per un esame, ma ha sigillato i dati lontano dal pubblico e dai media come parte di un ordine protettivo.

È allora che Post e HD Media, il proprietario della Charleston Gazette-Mail, saltò dentro . Hanno presentato ricorso contro la decisione. Un gruppo di giudici d'appello ha stabilito che l'ordine di protezione sui dati ARCOS dovrebbe essere modificato. In effetti, hanno rilasciato i dati ARCOS dal 2006 al 2012.

E a luglio, il team di dati del Washington Post ha pubblicato un database di milioni di transazioni antidolorifici - disponibile per il pubblico, i ricercatori, gli accademici e altri organi di informazione.

'Riteniamo che questa sia una delle storie più importanti del nostro tempo: come le compagnie farmaceutiche hanno saturato il nostro paese con queste pillole, quali aziende e in quali parti del paese (sono andate)', ha detto Leen, direttore delle indagini del Post. 'Tutto ciò combinato ci consente di credere che questa sia una storia di straordinario impatto pubblico' e del motivo per cui il Post ha deciso di rendere pubbliche le informazioni.

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In passato, il Washington Post ha pubblicato database a cui chiunque, anche i concorrenti, possono accedere. I suoi database di sparatorie della polizia, chiamati ' Forza fatale , 'Sono stati resi pubblici ogni anno dal 2015.

Ma questo era diverso. Leen ha detto che il database degli antidolorifici era 'ordini di grandezza più grande' di qualsiasi cosa avessero pubblicato prima. È pieno di informazioni sulla dimensione e la portata dell'epidemia di antidolorifici in quasi tutte le comunità degli Stati Uniti.

A partire da venerdì, Leen ha detto che 94 punti vendita locali hanno scritto le proprie storie utilizzando le informazioni dai database. Undici testate giornalistiche nazionali hanno fatto lo stesso. Nel complesso, i dati sono stati scaricati quasi 40.000 volte.

'È stato stupendo', ha detto Leen. 'Siamo stati davvero, direi, onorati di vedere cosa è successo con i dati.'

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Il database mostra che più di 76 miliardi di pillole di ossicodone e idrocodone sono stati distribuiti in tutto il paese tra il 2006 e il 2012. Quasi 100.000 americani sono morti per overdose di antidolorifici durante quel periodo.

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'The Opioid Files' espone tutto questo in un formato facilmente navigabile che consente agli utenti di esplorare la distribuzione di antidolorifici contea per contea e di vedere chiaramente l'impatto che i farmaci hanno avuto sulle loro comunità.

'Ecco come ha colpito le strade: CVS, Walgreens, Rite Aid; le tue farmacie ', disse Leen. 'Una volta che vedi la portata di questa storia, è stupefacente. È sbalorditivo che così tante grandi aziende abbiano distribuito così tanti oppioidi a così tante persone in America.

“La preoccupazione era sempre stata che fosse esterno, proveniente da fuori degli Stati Uniti. ... sembra impossibile per le persone credere che le nostre società stiano distribuendo farmaci alla nostra gente attraverso un processo di cui si sta abusando '.

The Post prevede di continuare a estrarre il database per rivelazioni sulla crisi degli antidolorifici. C'è ancora molto da scoprire, ha detto Leen, e il team investigativo continuerà a segnalarlo. Ma spera anche che altre testate giornalistiche si uniscano a loro, perché 'c'è più di quanto possiamo gestire da soli'.

'Nella mia mente, è la più grande storia del nostro tempo', ha detto Leen. 'Per quanto sia scritto, non è ancora scritto.'

Ren LaForme è il reporter di strumenti digitali di Poynter e gestisce il programma Try This! - Strumenti per newsletter giornalistica. Può essere contattato via e-mail all'indirizzo ren@poynter.org o su Twitter @itsren .