'What I Wish You Knew' sulla Southern Illinois University Edwardsville: College Media Project Training 2018-2019

Educatori E Studenti

Un semplice suggerimento apre un mondo di possibilità in questo campus che una volta si rivolgeva ai pendolari e dove la comunità può ancora essere difficile da trovare.

Quando raggiungiamo la Southern Illinois University di Edwardsville, l'aria diventa più fresca quando l'autunno ci raggiunge finalmente durante la nostra sesta visita universitaria durante il nostro viaggio nel Poynter College Media Project. Fresco dell'atmosfera da città universitaria di Ann Arbor, attraversiamo il possente Mississippi durante il nostro viaggio dall'aeroporto di St. Louis a Edwardsville, dove ampie distese di terreni agricoli costeggiano l'interstatale. Ammiro i raggi crepuscolari - Fara Warner mi ha insegnato quella parola, crepuscolare, per descrivere quelli che avevo sempre chiamato 'mano di dio' flussi di luce che esplodono nuvole. Cieli crepuscolari, annuisco, sentendomi subito a mio agio nel Midwest del nostro nuovo ambiente.

Le strade tortuose conducono al campus di Edwardsville, in gran parte in mattoni, risalente agli anni '70; scorci di trailheads suggeriscono le scoperte boscose appena oltre la nostra vista. Il paesaggio è colorato, lussureggiante e curato con cura. Ordinati rotoli di fieno decorano un campo lungo la strada. Famiglie di cervi balzano coraggiosamente per le strade e tra gli alberi a poche centinaia di piedi dalle aule. La scena agricola smentisce il lato industriale dell'Illinois meridionale. A breve distanza, un'enorme raffineria di benzina erutta fumo nell'aria. I lavoratori di un nuovo oleodotto cadono negli hotel appena fuori dall'autostrada ogni mattina, meno che freschi dopo la loro lunga notte di lavoro.



Molti studenti in questo campus provengono da St. Louis e dai suoi sobborghi. La maggior parte, però, proviene da altre città dell'Illinois, inclusa Chicago. Edwardsville, che iniziò come satellite della Southern Illinois University Carbondale, incentrata sulla ricerca, ora ha un popolazione studentesca più alta e continua a crescere mentre le iscrizioni del suo predecessore rurale continuano a diminuire .

Man mano che la loro scuola cresce - e le Cougars superano i Salukis - gli studenti del campus di Edwardsville testimoniano i dolori crescenti. Più della metà dei nuovi studenti del primo anno vive nel campus. E man mano che le opzioni di alloggio nel campus crescono, aumenta anche l'attrito tra studenti di diversa estrazione che perseguono strade diverse per gradi.

Pendolari contro dormitori. Nativi delle grandi città contro gente del posto che vive in fattoria. La SIUe di oggi, apprendiamo, occupa più di un crocevia geografico. Anche il nome del giornale studentesco indipendente, The Alestle, incorpora tre identità distinte che hanno definito il passato della scuola. La parola 'Alestle' è un acronimo che unisce le tre città in cui si trova la scuola: Alton, East St. Louis e Edwardsville.

Il direttore del programma di Alestle, Tammy Merrett, ha scritto l'applicazione Poynter CMP di SIUe. È stata l'unica domanda presentata da non studenti che abbiamo selezionato e ha notato le principali sfide che i giornalisti studenti devono affrontare:

“Negli ultimi quattro anni abbiamo avuto episodi di discorsi di matrice razzista e proteste. Abbiamo anche avuto problemi di libertà di parola e contenzioso. Questo può essere un momento di tensione in cui abbiamo bisogno di una migliore comprensione reciproca, ma non è chiaro che l'amministrazione sappia come procedere '.

Merrett, che lavora a stretto contatto con il piccolo e affiatato staff di studenti giornalisti, ha anche evidenziato un progetto esistente che lo staff aveva pianificato. Il suo nome ha subito attirato la nostra attenzione: 'What I Wish You Knew'. Merrett, un veterano dei media universitari che si preoccupa profondamente per gli studenti che serve, lo ha descritto come un'opportunità per la comunità di saperne di più sui suoi membri disparati: amministratori, docenti, personale e studenti.

Il concetto 'Quello che vorrei che tu sapessi' ci incuriosisce, anche prima di conoscere meglio i 14 membri dello staff della redazione di Alestle seri e dedicati. Prevediamo approcci narrativi che attraversano i media ed esplorano le realtà e le idee sbagliate sui gruppi che si sono scontrati in passato.

Quando la redazione di The Alestle ha condiviso i suoi pensieri sul giornalismo responsabile, era chiaro che avevano esperienza ed empatia.

Quando la redazione di The Alestle ha condiviso i suoi pensieri sul giornalismo responsabile, era chiaro che avevano esperienza ed empatia. (Foto di Elissa Yancey)

Mentre la popolazione studentesca SIUe lo è quasi il 75 per cento bianco , mentre entriamo nel centro studentesco principale, è chiaro che sia gli studenti neri che quelli bianchi dominano questo spazio. Gli uffici di Alestle si trovano al secondo piano del centro, al piano superiore dello Starbucks e vicino all'ufficio della diversità e dell'inclusione. Tutt'intorno, divani imbottiti e morbide sedie offrono ampi spazi per sonnecchiare e leggere, per condividere i pasti con gli amici o incontrarsi per i progetti di classe.

Tutti i membri del personale di Alestle partecipano a entrambi i giorni di formazione: Merrett aiuta a garantire ciò contando le sessioni come parte del loro tempo di lavoro retribuito. Mentre sistemano le loro sedie a forma di 'U' aperta, ridono e condividono barzellette interne con la facile familiarità che le scadenze condivise possono portare. Sono un gruppo eterogeneo: alcuni del primo anno e alcuni anziani, alcuni con la passione per le immagini e il design e altri ossessionati dalle notizie, alcuni inciampati nel giornalismo e alcuni attratti dallo staff a causa del loro amore per la scrittura e la condivisione di storie. Uno condivide la sua storia di come la perdita della sua casa di famiglia in un tornado l'abbia esposta all'importanza di raccontare storie vere e catturare realtà difficili. Un altro parla di Spike Lee e Karl Marx, che hanno entrambi aggiunto preziose prospettive non solo alla sua visione del mondo, ma anche alla sua comprensione dell'importanza della storia.

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Prima che la formazione fosse terminata, gruppi di studenti giornalisti avevano sviluppato elenchi di aree su cui indagare, possibili storie per raccontare le loro speranze per l'anno a venire.

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Mentre il gruppo si anima mentre parlano di crimini d'odio nel campus e lotta per ottenere la cooperazione della polizia del campus, non sembrano troppo entusiasti di 'Quello che vorrei che tu sapessi'. La nostra visita, apprendiamo, arriva non molto tempo dopo l'evento inaugurale 'What I Wish You Knew', una tavola rotonda incentrata più sulle procedure che sulle esperienze personali. Sebbene alcuni membri dello staff pensassero che il contenuto fosse prezioso, solo una manciata di persone ha partecipato, inclusi alcuni redattori.

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Sebbene avessimo immaginato un 'Quello che vorrei che tu sapessi' che trascendeva un evento pubblico e massimizzava la presenza stampata e digitale di Alestle, avevano pensato in piccolo e di conseguenza si sentivano meno che speranzosi.

E se, chiediamo, usassero il potente prompt come strumento per arricchire regolarmente il loro giornalismo? E se lo vedessero come un modo per lanciare nuovi contenuti ed esplorare nuove forme di narrazione mentre aumentano il loro profilo nel campus e costruiscono ponti tra le divisioni?

Mentre si dividono in piccoli gruppi, pensano a modi per coinvolgere il loro campus frammentato, usando 'What I Wish You Knew' come guida. Un gruppo suggerisce di iniziare il progetto presentando le risposte dei membri del personale al prompt. Lo staff è attivo e funzionante, pianifica nuove storie e elenca i gruppi maturi per la collaborazione su eventi e copertura estesa: i piccoli ma influenti gruppi greci nel campus, il programma Honours, le squadre sportive e gli alunni.

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Gli scrittori e gli editori di The Alestle hanno iniziato il loro progetto chiedendo ai colleghi di un corso di giornalismo cosa desideravano che la pubblicazione studentesca ei suoi rappresentanti sapessero della loro vita alla Southern Illinois University di Edwardsville.

Sembra giusto onorare il loro lavoro condividendo parte della mia lista 'Quello che vorrei che tu sapessi' qui:

'Quello che vorrei che tu sapessi' è che SIUe è un posto con grandi cuori e sogni. Un luogo in cui gli studenti lavorano per trovare le loro voci e condividerle. Un luogo in cui le storie sulle sfide del trans-housing, sui crimini d'odio irrisolti e sulla distruzione di proprietà raccontano tanto la storia dell'America quanto i cieli mozzafiato che si estendono su acri di fattorie e la raffineria puzzolente e vomitante di fumo.

'Quello che vorrei che tu sapessi' è che gli Edwardsville Cougars vogliono fare di più ed essere più dei loro predecessori. Vogliono creare un dialogo aperto con i loro coetanei e offrire percorsi alla comunità sia nelle loro pubblicazioni che nel loro campus, dal lancio di un falò con sidro di mele (questo suggerimento ha portato l'eccitazione a livelli più alti) alla raccolta di storie dai compagni di classe mentre attraversano il campus.

'What I Wish You Knew' è il loro orgoglio nel loro programma Honours; le loro speranze di trovare un lavoro che le soddisfi; i loro piani per offrire piattaforme multimediali per i gruppi emarginati nel campus.

'Quello che vorrei che tu sapessi' è il modo in cui ridono mentre goffamente 'passano il filo interdentale' nel loro piccolo gruppo, come parlano pensosamente della loro ispirazione e come comprendono il potere della storia di fare la differenza nel mondo.

'What I Wish You Knew' è il modo in cui si illuminano i loro volti quando, alla fine del nostro tempo insieme, iniziano il loro lavoro chiedendo ai coetanei di una classe media che si unisce a noi: 'Cosa vorresti che sapessi della tua vita al SIUe ? ' Come, dopo un imbarazzante momento in cui si sono seduti di fronte a estranei, si piegano l'uno verso l'altro e ascoltano profondamente. Come condividono ciò che sentono sui sentimenti di isolamento, la mancanza di una comunità solidale e il dolore del razzismo. Il modo in cui gli studenti intervistati riflettono sulla loro esperienza, condividendo come si sono sentiti nel rispondere al suggerimento. Come si prendono un momento, poi dicono di sentirsi ascoltati. Come ammettono di non aver mai espresso prima quanto fa male il loro isolamento al SIUe. O perché. E come ci si sente bene a connettersi attraverso la storia.

Mentre lasciamo Edwardsville, sappiamo che lo staff di Alestle ospiterà un altro evento, ma ora è anche determinato a consentire ai propri lettori di entrare. Proveranno nuove forme di media per raggiungere nuovi membri del pubblico e coinvolgerli come collaboratori nella storia. Mentre continuano a spingere l'amministrazione e la polizia del campus a condividere i registri pubblici più volentieri e in modo più tempestivo, offriranno opportunità a persone con opinioni diverse di condividere le loro opinioni. Andranno oltre il vedere l'equità come una proposizione 'ha detto, ha detto lei' e più come un modo per mostrare contesto e verità e non false equivalenze.

La bellezza di SIUe, in molti modi, è la passione dei membri dei media studenteschi di imparare ciò che gli altri desiderano sapere, condividerlo e metterlo in azione. Inizieranno con un numero speciale che spiega cosa desiderano che il loro pubblico sapesse di loro come personale e come operazione. Dissipando miti e stereotipi, abbracceranno la trasparenza per se stessi prima di chiederla agli altri. Daranno l'esempio e, così facendo, creeranno nuovi percorsi in un campus in continuo mutamento, dove la crescita senza comunità può facilmente portare a più conflitti e, in ultima analisi, alla perdita di opportunità per studenti, docenti e amministratori.

Vai Cougars.

Il College Media Project è finanziato da una sovvenzione della Charles Koch Foundation.