Perché i siti di notizie traggono vantaggio dall'avere scrittori con background legale

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Di Instagram i nuovi famosi termini di servizio entreranno in vigore sabato . Le testate giornalistiche hanno appena ricevuto un serio avvertimento riguardo allo strappare fotografie da Twitter. Non sarebbe un bel momento per un'organizzazione di notizie avere un avvocato specializzato in diritti d'autore nello staff?

Il caporedattore di Verge Nilay Patel è un ex avvocato specializzato in diritti d'autore. Lo scorso dicembre, quando quella che sembrava l'intera Internet impazzì per i nuovi termini di Instagram, Patel ha scritto un post spiegando perché ' rendere effettivamente le cose più chiare e, cosa importante, più limitate . ' Instagram ha ceduto comunque. 'Sicuramente suona come una vittoria per i consumatori, ma in realtà è una perdita', ha scritto:

[L] a clausola dei termini di servizio appena ripristinata è oggettivamente peggiore per gli utenti rispetto a quella nuova ed è formulata in modo molto più vago: il linguaggio sembra familiare e confortante, ma stai rinunciando a più diritti sulle tue foto.



'I blogger tecnologici, in particolare, sono addestrati a credere di poter cavalcare una storia', ha detto Patel a Poynter in un'intervista telefonica. 'Devi avere la formazione.'

Patel una volta scrisse personalmente i termini di servizio. Dopo essersi laureato presso la facoltà di giurisprudenza dell'Università del Wisconsin, ha lavorato per Saper Law Offices a Chicago. Gli atroci guai legali di Napster hanno ispirato Patel a fare del copyright il lavoro della sua vita da studente universitario, ha detto. 'Ho litigato duramente con l'Università di Chicago sul fatto che avessero il diritto di bloccare Napster nel campus'. (Patel faceva parte di band come gli anni '68 e gli Heaven Seventies , in cui suonava la chitarra.)

Ma la vita da avvocato non era il gioco da crociata che pensava sarebbe stato. Patel ha detto che ha trascorso molto del suo tempo alla Saper consigliando ai ragazzi del college accusati di violazione del copyright di condividere i file: 'Non puoi vincere. A malapena riesci a combattere ', ha detto. “Tutti quei casi si risolvono in $ 5.000. Stavo dicendo ai ragazzi del college di DePaul che devi lasciare la scuola per un semestre e lavorare in una pizzeria. '

Stava anche scrivendo per il sito web di tecnologia Engadget, un concerto che ha ottenuto inviando un'e-mail al sito e dicendo che pensava che la loro copertura legale fosse scadente. Quando Engadget gli ha offerto un lavoro a tempo pieno nel 2008, Patel ha detto: 'La decisione di smettere di essere un avvocato, nella mia mente, ha richiesto notti agonizzanti a fissare una bottiglia'. Sua moglie, ha detto, ricorda di aver preso la decisione in fretta.

Dopo che l'editore di Engadget Josh Topolsky ha lasciato il sito nella primavera del 2011, secondo quanto riferito, frustrato dalla gestione di AOL , Patel lo ha seguito a The Verge, che ha lanciato quel novembre.

Patel ha detto che a The Verge, fa 'Law School 101' con i suoi resoconti, cercando di rendere il discorso degli avvocati analizzabile dagli umani (termine suo). 'Gli avvocati tendono a scrivere l'uno per l'altro in questo linguaggio in codice che assomiglia all'inglese ma sicuramente non è l'inglese', ha detto. 'Penso che questo sia il motivo per cui alla gente non piacciono gli avvocati: gli avvocati richiedono una formalità e un rigore nel linguaggio'.

Prendi di nuovo Instagram. 'La frase 'Instagram può vendere le tue foto è una frase totalmente nebulosa dal punto di vista legale', ha detto Patel. 'Non significa niente.' Altri rapporti dicevano 'dicendo che Instagram stava vendendo la tua foto e l'avrebbe concessa in licenza a un hotel. Quelli sono molto al di fuori dei confini di ciò che diceva quella licenza. '

Quando si tratta di segnalazioni legali, le testate giornalistiche forniscono ai lettori 'una serie infinita di fallimenti', ha detto Patel. Parte del problema: le narrazioni legali, ha detto, raramente hanno un finale soddisfacente. Quando Apple ha citato in giudizio New York City per il suo piano di collocare il simbolo di una mela verde sui taxi, non era un esempio del fatto che l'azienda di computer fosse in un ' umore particolarmente litigioso ', Come ha scritto un giornalista del New York Times; in realtà era 'un sistema che funzionava come previsto', ha detto Patel. 'Quello che faranno è raggiungere un accordo come fanno tutte queste grandi aziende. Il 'Andrà tutto bene' non è mai stato segnalato. '

Una segnalazione legale inadeguata, ha affermato Patel, impedisce 'un'interazione positiva con il sistema'. Vuole che i lettori “costruiscano aziende e contribuiscano a questo mondo che tutti amiamo. Dire loro 'il sistema dei brevetti ti fotterà', ad esempio, rafforza 'la convinzione che non possono fare le cose'.

Ho chiesto a Patel se la critica dei media è una componente importante del suo lavoro. Vorrebbe che non lo fosse, ha detto. È molto orgoglioso di The Verge copertura della prova Apple-Samsung , che 'non ha avuto alcun elemento di critica da parte dei media'.

Allora perché non sono più le testate giornalistiche che assumono avvocati per scrivere per gli esseri umani? Non può essere che nessuno sia disponibile: 'Questa è la cosa più divertente per me', ha detto Patel. 'C'è questo intero esercito di laureati in giurisprudenza disoccupati e nessuno di loro è in competizione con me.'